La presión de los consumidores es clave para solucionar las pésimas condiciones laborales en la cadena de suministro de ropa

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Resumen

La plétora de diferentes sistemas y normas de auditoría para evaluar las prácticas laborales en las fábricas de la cadena de suministro de prendas de vestir sigue produciendo mejoras decepcionantes en las condiciones de trabajo. Un enfoque en desarrollo cambiaría eso al utilizar datos de diferentes métodos de auditoría para crear información sencilla que los consumidores pudieran entender fácilmente. De este modo, aprovecharía la voz del consumidor en un esfuerzo por mejorar las prácticas laborales.

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A pesar de décadas de esfuerzos y numerosas iniciativas para mejorar las prácticas laborales en las cadenas de suministro de prendas de vestir, las violaciones de los derechos de los trabajadores siguen siendo generalizadas en los países de bajo coste. La creciente presión de los grupos de defensa, los analistas financieros y los medios de comunicación para abordar este tipo de incidentes ha llevado a las marcas occidentales, las ONG y los organismos de certificación de terceros a desarrollar una plétora de programas de auditoría diversos que varían en términos de objetivos, alcance y compromiso.

Sin embargo, el aluvión de evaluaciones (certificaciones, auditorías de terceros, auditorías de marca y auditorías de autoevaluación) sigue siendo ineficaz y, de hecho, está en condiciones en muchas fábricasparece que está empeorando desde que comenzó la pandemia. Las auditorías y las evaluaciones son difíciles de gestionar para los propietarios de las fábricas y han contribuido a los altos niveles de fatiga de auditoría que se observan en todo el sector. En nuestras entrevistas con los propietarios de las fábricas, descubrimos que las instalaciones de nivel 1 dedican muchos recursos y personal a garantizar que superan las diversas auditorías a las que están sujetas a lo largo del año. Pero, de alguna manera, estas auditorías no están restringiendo muchas de las violaciones de los derechos humanos fundamentales en las extendidas redes de suministro de prendas de vestir.

Hay que reducir la complejidad detrás de las evaluaciones del cumplimiento social. Con ese fin, nuestro equipo de investigación multidisciplinario de la Universidad Estatal de Carolina del Norte está desarrollando un sistema simplificado, al que llamamosÍndice ético de ropa (EAI) — para desmitificar la enorme cantidad de datos de auditoría que se recopilan y mejorar la transparencia en la industria de la confección. Se ha desarrollado el marco esencial de este índice y nos estamos preparando para realizar una prueba piloto el año que viene mediante una asociación con diversas marcas, minoristas y propietarios de fábricas de todo el mundo.

Hoy en día, los resultados de las auditorías de las fábricas de ropa son invisibles para los consumidores, pero sabemos que muchos segmentos de consumidores, especialmente los consumidores más jóvenes, desean apoyar a los productores que respetan los derechos humanos en la producción de prendas de vestir. Esto significa que las marcas que exigen el cumplimiento de los derechos humanos en las fábricas a lo largo de sus cadenas de suministro no reciben recompensas en el mercado. Para solucionar este problema, desarrollamos un proceso de codificación altamente estructurado que sintetiza la multitud de resultados de las auditorías en un mensaje simplificado que luego se puede comunicar fácilmente a los consumidores.

Nuestro objetivo es que un consumidor que esté considerando comprar una prenda pueda escanear un código QR que le lleve a un resumen sencillo y fácil de entender del rendimiento de producción ética de la fábrica que fabricó la prenda. Este resumen permitirá a los consumidores saber que pueden confiar en que la marca hace todo lo que puede para mejorar las condiciones de fábrica de sus proveedores. Creemos que este tipo de mecanismo de «atracción del mercado» será mucho más eficaz que los mecanismos de «impulso» de cumplimiento normativo para impulsar el cambio en las cadenas de suministro de prendas de vestir. Al hacerlo, buscamos crear una fuente de verdad independiente basada en la mejor información disponible que ya existe; simplificaría los datos producidos por una plétora de métodos de evaluación de las fábricas que fabrican prendas que se venden en los canales minoristas.

Nuestro equipo de investigación está guiado por un consejo asesor que incluye a las partes interesadas de todos los sectores de la cadena de suministro de prendas, entre ellas ENVOLVER, uno de los programas de certificación de fábricas de ropa de terceros más importantes del mundo; el Asociación Estadounidense de Ropa y Calzado; y Shahi, uno de los grupos de fábricas de ropa más grandes de la India. Los Fundación de Caridad Mundial de Templeton está financiando el esfuerzo.

Simplificación de un sistema complejo de auditorías

Para mejorar la transparencia para los consumidores, empleamos dos reglas generales que guiaban nuestro objetivo de conectar a los consumidores con el complejo mundo del cumplimiento social de las fábricas.

1. Vamos a estar de acuerdo en que no hay un estándar perfecto.

No existe una norma única que satisfaga las necesidades únicas de la auditoría de marca. Las auditorías tienen defectos de diseño, son instantáneas poco frecuentes que los proveedores pueden jugar y que se basan en el juicio de los auditores. Sin embargo, la creación de una puntuación simplificada puede demostrar que una empresa está haciendo un esfuerzo genuino y sigue una serie de normas establecidas que la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que son suficientes.

2. Dado que las cadenas de suministro son complejas, empecemos por los proveedores de nivel 1.

Deberíamos empezar por asegurarnos de que las marcas impulsan los comportamientos correctos en sus proveedores de primer nivel, es decir, los proveedores sobre los que tienen una influencia directa. En la confección, normalmente es el proveedor de «cortar y coser» que ensambla la prenda a partir de varios componentes. Más adelante, se pueden incluir los niveles inferiores de proveedores (hilanderías, fábricas de tintes y granjas de algodón).

A continuación, abordamos tres preguntas generales: 1) ¿Qué contenido debería incluirse? 2) ¿Cómo se podría comunicar este contenido de forma eficaz a los consumidores? 3) ¿Cómo podría garantizarse la credibilidad de los datos de EAI?

Al decidir qué contenido incluir, reconocimos desde el principio de nuestro trabajo que, para comunicar eficazmente a los consumidores de ropa, hay que simplificar la confusa gama de diferentes estándares de auditoría. Nuestro objetivo no es reemplazar las normas de auditoría que se utilizan, sino aprovechar el hecho de que hay una superposición significativa entre las normas para elaborar un resumen simplificado del rendimiento ético de la producción de las fábricas que pueda comunicarse fácilmente a los consumidores.

En consecuencia, desarrollamos una taxonomía basada en el análisis de 10 conjuntos de normas laborales desarrollados por organizaciones como la Junta Internacional del Trabajo de la ONU, gobiernos y ONG y unos 30 sistemas de auditoría diferentes utilizados en los programas de certificación de terceros. Luego lo sintetizamos en ocho temas comunes sobre las condiciones de trabajo esenciales en las fábricas: no discriminación, sin acoso ni abuso, sin trabajo forzoso, sin trabajo infantil, libertad de asociación, salud y seguridad, horarios de trabajo humanos y una compensación justa (consulte la exposición «Reducir los ocho comunes») Temas de normas y auditorías a tres preguntas simples»).

Basándonos en nuestras entrevistas con las partes interesadas de la cadena de suministro, redujimos las ocho categorías a tres preguntas clave. Las respuestas a esas preguntas pueden proporcionar a los consumidores información suficiente para entender las condiciones de trabajo en una fábrica de ropa sin sobrecargarlos:

  1. ¿Los trabajadores reciben un trato justo en el lugar de trabajo?
  2. ¿Los trabajadores trabajan en un entorno seguro?
  3. ¿Se les paga a los trabajadores de manera justa?

 

UN Llamado a la acción para las marcas

La EAI solo será tan buena como los datos de auditoría en los que se basa, y queda mucho por hacer para mejorar el sistema de auditorías y evaluaciones que forma la base de la EAI. Nuestra investigación sugiere que las marcas deberían considerar la posibilidad de utilizar un tercero independiente reconocido, como ENVOLVER o SA8000 realizar auditorías y certificar las fábricas en lugar de depender de sus propios auditores internos. Los terceros están adoptando marcos de auditoría más estandarizados que puedan proporcionar datos de auditoría objetivos que sirvan de entrada a la EAI.

Emplear a terceros imparciales no solo permitiría realizar una sola auditoría de una fábrica para varias marcas, sino que también enviaría el mensaje a los consumidores de que «el zorro no vigila el gallinero», es decir, sería más creíble que los resultados obtenidos por los propios auditores de las marcas. Para mejorar nuestra base de datos de auditorías de proveedores y reforzar aún más la EAI, estamos trabajando con las empresas asociadas para ampliarla con datos de fuentes colectivas, como textos y respuestas a encuestas con aplicaciones telefónicas de los trabajadores de las fábricas.

Admito que nuestro enfoque representa un riesgo para las miles de partes: marcas, fábricas y distribuidores. ¿Qué pasa si una auditoría de fábrica revela un problema que luego se expone a los consumidores? Pero les guste o no, la transparencia se está convirtiendo rápidamente en una expectativa en los mercados minoristas. Puede que sea hora de que las marcas admitan ante los consumidores que su cadena de suministro tiene algunos problemas, pero que están haciendo todo lo posible para que las fábricas sean un lugar seguro y justo para los trabajadores.

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  • Robert Handfield es el Profesor Distinguido de Operaciones y Gestión de la Cadena de Suministro del Bank of America en el Poole College of Management de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, Carolina del Norte. Es miembro de la junta consultiva ejecutiva del Centro de Compras Avanzadas.

  • Tim Kraft es profesor asociado de gestión de operaciones y de la cadena de suministro en el Poole College of Management de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.
  • Marguerite Moore es profesora en el Wilson College of Textiles de la Universidad Estatal de Carolina del Norte

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