La pregunta que deben plantear todas las visualizaciones inteligentes

Sorprendentemente, no es, "¿Cuál es la forma mejor y más accesible de presentar los datos?"

La pregunta que deben plantear todas las visualizaciones inteligentes

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«Una imagen vale mil palabras» puede ser un cliché encantador, pero es exactamente la forma incorrecta de ver la visualización. Tan admirable como el arte, el mensaje y el arte basado en datos del Edward Tuftes y Stephen Fews puede ser, la visualización exitosa se trata menos de transmitir eficazmente información compleja que provocar creativamente la interacción humana.

La infografía debe (literalmente) verse más como interfaces a la interacción interpersonal que estéticamente agradables paquetes de números y análisis. La pregunta esencial «visualización» inteligente y «visualizadores» debe abordar no es, «¿Cuál es la mejor y más accesible manera de presentar los datos?» pero «¿Qué tipo de conversación e interacción debería evocar nuestra visualización?»

La visualización funciona mejor cuando se genera conciencia situacional y contextos que de otro modo no existirían. Al igual que los mejores mapas y GPS, al mismo tiempo proporcionan una sensación de dónde estás y una visión de dónde podrías querer ir a continuación. La epifanía individual se defiere a la interacción interpersonal: ¿Es aquí donde realmente estamos? Teniendo en cuenta lo que vemos aquí, ¿realmente queremos ir allí? Las visualizaciones apoyan y mejoran los equipos y el trabajo en equipo.

Así que no puedo exagerar el poder y la importancia de las visualizaciones como portales. Nunca olvidaré una experiencia habilitada para Excel hace casi 20 años cuando un presentador cambió de histogramas a gráficos circulares a celdas a macros y tablas de datos sin procesar en una revisión del rendimiento del producto. Las visualizaciones no eran resúmenes estáticos; eran puertas de enlace dinámicas digitalmente en datos más detallados (y las estadísticas que los manipulaban). Las visualizaciones sintetizadas, pero no al precio y el costo de negar vistas más profundas y granulares.

Las conversaciones resultantes fueron, por supuesto, inconmensurablemente enriquecidas por este enfoque. Las preguntas y desacuerdos podían abordarse en cualquier capa —o capas — de representación visual que resultase más adecuada para ese propósito. Las múltiples visualizaciones fueron integradas, interoperables e inspiradoras. Facilitaron efectivamente una interacción colaborativa que de otro modo no habría sido posible.

Más recientemente, el Consorcio para Simulación Avanzada de Reactores de Agua Ligera (CASL) las visualizaciones tuvieron un gran impacto en un taller de innovación porque facilitaron una conversación de diseño multifuncional que la cartera de visualización existente de la organización no podía. ¿Por qué? Porque las simulaciones de la empresa estaban dedicadas a modelar problemas conocidos en lugar de inspirar la interacción colaborativa. Las simulaciones CASL forzaron efectivamente a la organización a repensar cómo las visualizaciones podrían usarse como plataformas para crear un entendimiento común en toda la empresa en lugar de como herramientas de alta resolución para apoyar a especialistas técnicos.

He visto (literalmente) esta influencia de visualización recapitulada en cientos de otros entornos de diseño e innovación. En lugar de bonitos PowerPoints y notas clave carismáticas diseñadas alrededor del ideal de optimizar la presentación de la información, la visualización se trató como una invitación convincente para interactuar con el material y entre sí. En otras palabras, la visualización era menos acerca de la presentación que la UX — experiencia de usuario. La visualización se gestionó como un desafío de diseño de UX en lugar de como la mejor manera de crear un programa basado en datos.

¿Es esto excesivamente duro o cínico? No. Mire Excelente post de Gardiner Morse en «círculos de basura» o Publicación de Dylan Lathrop sobre el pico infografías. El sesgo del diseño de la información/presentación mancha la abrumadora mayoría de los esfuerzos de visualización. Eso es una lástima y un problema. Hasta que los visualizadores acepten el imperativo de diseño de que sus visualizaciones deben ser tanto para facilitar la interacción como para transmitir información, están condenados a ser menos exitosos de alta resolución.

Sí, la accesibilidad, la comprensión y la perspicacia son los maravillosos productos de maravillosas visualizaciones. Pero las visualizaciones verdaderamente transformadoras invitan a las personas a tocar, trazos y profundizar en los datos que las subyacen. Se comprometen. Fomentan el compromiso. Proporcione a sus usuarios una nueva forma de visualizarse entre sí, así como los datos.

¿Una imagen vale mil palabras? Seguro. ¡Tal vez hasta diez… o cien! — mil. Pero quieres asegurarte de que sean las palabras correctas. No vea la visualización como un medio que sustituye a las imágenes por palabras, sino como interfaces a las interacciones humanas que crean nuevas oportunidades para crear nuevos valores.


Escrito por
Michael Schrage