La pregunta de la IA no es si perderemos nuestro trabajo, sino cuánto nos pagarán

Vamos a necesitar una red de seguridad más grande.
Resumen.

Sí, hay motivos de preocupación por la IA, tanto técnica como política. Las máquinas ahora pueden asumir tareas menos rutinarias, y esta transición se produce durante una época en la que muchos trabajadores ya están luchando. No obstante, con las políticas correctas podemos obtener lo mejor de ambos mundos: automatización sin desempleo desenfrenado. Aunque los empleos en los que los seres humanos tienen una ventaja absoluta pueden estar reducidos, hay pocas razones para esperar que se ponga fin al trabajo humano. Y aunque todavía hay mucho que no sabemos sobre cómo va a proceder esta ola de automatización, hay varias áreas de acción que podemos identificar ahora, incluidas la educación y las mejoras de la red de seguridad social.


El hecho básico es que la tecnología elimina los puestos de trabajo, no el trabajo. Es la obligación continua de la política económica igualar los aumentos del potencial productivo con los aumentos del poder adquisitivo y la demanda. De lo contrario, el potencial creado por el progreso técnico se desperdicia en la capacidad ociosa, el desempleo y las privaciones. — Comisión Nacional de Tecnología, Automatización y Progreso Económico, Tecnología y Economía Americana, volumen 1, febrero de 1966, pág. 9.

El temor de que las máquinas sustituyan al trabajo humano es duradero en la mente pública, desde la época de los luditas a principios del siglo XIX. Sin embargo, la mayoría de los economistas han visto «el fin de los humanos en el empleo» como un temor sin fundamento, incompatible con las pruebas. La visión estándar del cambio técnico es que algunos puestos de trabajo se ven desplazados por la sustitución de máquinas por mano de obra, pero que el temor al desplazamiento total está fuera de lugar porque se crean nuevos puestos de trabajo, en gran medida debido al aumento de la productividad impulsado por la tecnología. Los humanos siempre se han alejado del trabajo adecuado para máquinas y otros trabajos. Esto sucedió en la década de 1930, cuando el cambio se alejó de la agricultura, a lo largo de la década de 1990 y principios de la década de 2000, cuando el cambio estaba en gran medida fuera de la fabricación.

Sin embargo, la expansión de lo que se puede automatizar en los últimos años ha planteado la pregunta: ¿Es esta vez diferente?

No tiene por qué serlo. Sí, hay motivos de preocupación, tanto técnicos como políticos. Las máquinas ahora pueden asumir tareas menos rutinarias, y esta transición se produce durante una época en la que muchos trabajadores ya están luchando. No obstante, con las políticas correctas podemos obtener lo mejor de ambos mundos: automatización sin desempleo desenfrenado.

¿Esta vez es diferente?

Hasta la fecha, la automatización ha supuesto robots industriales y hardware y software informáticos diseñados para realizar tareas predecibles, rutinarias y codificables que requieren fuerza física y esfuerzo, así como la repetición de tareas lógicas, como el cálculo. Con la robótica, la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, lo que llamamos automatización parece estar a punto de asumir una mayor proporción de trabajos de alta productividad y una serie de tareas que anteriormente eran del dominio humano. Se trata de tareas que requieren resolución de problemas, toma de decisiones e interacción en un entorno menos que totalmente predecible. La automatización de este tipo incluye automóviles autónomos y el diagnóstico de enfermedades.

La ansiedad por la automatización se agudiza más por un mercado laboral que se ha inclinado contra los trabajadores durante los últimos 30 años, con una creciente desigualdad de ingresos y salarios reales estancados. El crecimiento salarial no ha seguido el ritmo del crecimiento de la productividad; la participación de la mano de obra en el PIB ha disminuido y la participación del capital ha aumentado. El contrato social establecido después de la Segunda Guerra Mundial, donde el trabajo arduo y la lealtad a la empresa se cumplieron con el aumento de los salarios, los beneficios, la formación de aptitudes y la seguridad económica de las empresas ya no caracteriza gran parte del lugar de trabajo estadounidense. El «lugar de trabajo fisurado» — donde las empresas se centran en sus competencias básicas y contratan todo lo demás, resulta en salarios bajos, pocos beneficios e inseguridad laboral para los trabajadores. La proporción de trabajadores en arreglos de trabajo alternativos, como contratistas independientes, franquiciados y en la economía de conciertos, es creciendo sustancialmente, del 10,7% en 2005 al 15,8% en 2015. Las antiguas estructuras del mercado laboral de la posguerra no están a la altura de la tarea del 21 oleada centenaria de automatización, en particular para los trabajadores de baja y mediana cualificación ya desfavorecidos por el cambio tecnológico y la globalización prejuiciados por las habilidades anteriores. Si bien la tecnología y la globalización han estimulado la competencia, la eficiencia y el dinamismo, los logros no han sido compartidos por todos. La distribución desigual de los beneficios no es un destino técnico; es el trabajo de las instituciones, las empresas y los gobiernos.

¿Los robots aceptarán todos los trabajos?

Actualmente, la mayoría de la automatización implica actividades físicas rutinarias, estructuradas y predecibles, así como la recopilación y el procesamiento de datos. En general, estas tareas constituyen la base de las ocupaciones en la fabricación, los servicios profesionales y comerciales, el servicio de alimentos y el comercio minorista. De cara al futuro, estas tareas seguirán teniendo el mayor potencial de automatización avanzada. En la actualidad, menos del 5% de las ocupaciones están totalmente automatizadas, y alrededor del 60% de las ocupaciones tienen al menos el 30% de las tareas que se pueden automatizar. Sobre la base de estas estimaciones, existe un potencial considerable de propagación de la automatización avanzada. Lo que es menos conocido es cuántos puestos de trabajo nuevos se crearán mediante el crecimiento de la productividad relacionado con la automatización y la forma en que los humanos y las máquinas trabajarán juntos.

Es probable que los humanos sigan dominando las máquinas en una variedad de habilidades, como creatividad, relaciones interpersonales, cuidado, rango emocional y complejidad, destreza y movilidad. Afortunadamente, sabemos que habrá amplias oportunidades en estos puestos de trabajo. Cuestiones de la Oficina de Estadísticas Laborales proyecciones periódicas de crecimiento ocupacional, y en su informe más reciente, para el período de 2016 a 2026, 11 de las 25 ocupaciones de mayor crecimiento están relacionadas con la atención de la salud, donde las aptitudes dominantes humanas son esenciales. Estas ocupaciones incluyen auxiliares de salud domiciliaria, auxiliares de atención personal, asistentes médicos, enfermeros profesionales, auxiliares de fisioterapia y auxiliares. Algunas de estas ocupaciones requieren un título de cuatro años y una formación posterior al bachillerato (enfermeras, asistentes médicos), pero algunas requieren formación y certificación en el trabajo con un diploma de escuela secundaria (auxiliares de salud domiciliaria, auxiliares de cuidado personal, auxiliares de fisioterapia).

Sin embargo, aunque los empleos en los que los seres humanos tienen una ventaja absoluta pueden estar reducidos, hay pocas razones para esperar que se ponga fin al trabajo humano. La razón se deriva de una idea clásica en economía: ventaja comparativa.

Incluso en un mundo en el que los robots tienen una ventaja absoluta en todo, lo que significa que los robots pueden hacer todo de forma más eficiente que los humanos, los robots se desplegarán donde tengan el mayor número. ventaja relativa de productividad. Los humanos, mientras tanto, trabajarán donde tengan la menor desventaja. Si los robots pueden producir 10 veces más automóviles al día que un equipo de humanos, pero solo el doble de casas, tiene sentido que los robots se especialicen y se centren a tiempo completo donde están relativamente más eficiente, con el fin de maximizar la producción. Por lo tanto, aunque la gente es un poco peor que los robots en la construcción de casas, ese trabajo sigue recae en los humanos.

Esto significa que la pregunta pertinente es «¿Los trabajos en los que los seres humanos tienen ventaja comparativa pagarán bien y tendrán buenas condiciones de trabajo?» Como sabemos por el desplazamiento debido a la globalización y al aumento del comercio internacional., no hay nada que garantice que los humanos desplazados de los puestos de trabajo se vuelvan a emplear en nuevos empleos que pagan así como sus antiguos trabajos, o incluso pagen lo suficientemente bien como para mantener el estatus de clase media.

Qué podemos hacer

Aunque todavía hay mucho que no sabemos sobre cómo va a proceder esta ola de automatización, hay varias áreas de acción que podemos identificar ahora.

La educación y la formación se encuentran en la parte superior de la lista. La inversión de capital humano debe estar en el centro de cualquier estrategia para producir habilidades complementarias a la tecnología. La fuerza laboral actual, incluidos los desempleados, necesita oportunidades de rehabilitación y capacitación, y las empresas desempeñan un papel activo tanto en la determinación de las aptitudes necesarias como para proporcionar la formación de aptitudes. Los trabajadores necesitan oportunidades de aprendizaje permanente y los empleadores serán clave. Una extensa literatura de investigación documenta los altos rendimientos a los trabajadores y las empresas de la formación basada en el empleador. La formación en el lugar de trabajo ayuda a cerrar las brechas entre el aprendizaje escolar y la aplicación de estas habilidades en el lugar de trabajo y en ocupaciones específicas.

Las escuelas también tendrán que cambiar. Anticipar las necesidades y demandas futuras de aptitudes aumenta la urgencia de abordar los numerosos desafíos de la educación primaria y superior, incluidas las brechas de rendimiento y oportunidades por raza y estatus socioeconómico en la educación primaria y secundaria, así como mejorar el acceso, la asequibilidad y el éxito en la educación postsecundaria. El sistema educativo también debe hacer más para producir trabajadores STEM y garantizar que la fuerza laboral sea diversa.

Pero la educación por sí sola no será suficiente. Los responsables políticos deben centrarse en amortiguar las transiciones necesarias tras la pérdida de empleo mediante el fortalecimiento de la red de seguridad social. En Estados Unidos, esto significa fortalecer el seguro de desempleo (garantizar la adecuación de los beneficios, incluidas las duraciones de elegibilidad), Medicaid, Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria y Asistencia Transicional a Familias Necesitadas. Un seguro salarial para todos los trabajadores desplazados ayudará a alentar a las personas a permanecer apegadas a la fuerza de trabajo.

En 1966, el informe final de la Comisión Nacional de Tecnología, Automatización y Progreso Económico afirmaba: «El desplazamiento constante es el precio de una economía dinámica. La historia sugiere que es un precio que vale la pena pagar. Pero las cargas y beneficios que los acompañan deben distribuirse de manera justa, y no siempre ha sido así». La Comisión recomendó respuestas que gestionen la salud general de la economía (gestión y fortalecimiento de la demanda agregada), promuevan las oportunidades educativas, proporcionen empleo público y aseguren el mantenimiento de los ingresos transitorios. Cincuenta años después, estas áreas siguen siendo la hoja de ruta básica para la respuesta de las políticas públicas. Las soluciones, y cualquier obstáculo, son políticas, no económicas ni técnicas.


Escrito por
Lori G. Kletzer



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