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La población mundial está envejeciendo. ¿Está preparado su negocio?

Tendrá un impacto sustancial en las bolsas de trabajo, los mercados y el futuro del trabajo.
La población mundial está envejeciendo. ¿Está preparado su negocio?
La población mundial está envejeciendo. ¿Está preparado su negocio?

por Jennifer D. Sciubba

Si bien los cambios políticos, económicos y tecnológicos pueden ser difíciles de predecir, los datos demográficos no mienten. En los próximos 10 años, más de 60 países tendrán una edad media superior a 35 años y en 25 de esos países, la mitad de la población tendrá más de 45 años. El envejecimiento de la población mundial es casi inevitable, pero la forma en que afecte a las empresas dependerá de lo que hagan los líderes hoy en día. En este artículo, la demografa política Jennifer D. Sciubba explora las implicaciones de este cambio para las empresas y los responsables políticos, incluido su impacto en la fuerza laboral, las bases de clientes, las expectativas de jubilación y más. En última instancia, sostiene que para adaptarse al envejecimiento de nuestra población, los líderes mundiales deben reconocer la realidad que es evidente hoy en día, entender qué factores son ciertos y en cuáles se puede influir e invertir de forma proactiva en la configuración del futuro.

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Según los últimos informes de la ONU, dos tercios de la población mundial vive en países con tasas de fertilidad inferiores a las de reemplazo, mientras que la esperanza de vida media sigue aumentando. Esto significa que muchas poblaciones están envejeciendo rápidamente y pronto comenzarán a disminuir (si aún no lo han hecho). A principios de este siglo, 32 países tenía una edad media superior a 35 años. Al final de esta década, esa cifra se duplicará con creces. Y en 25 de esos países, la mitad de la población tendrá más de 45 años.

En muchos sentidos, podemos pensar que el futuro es incierto. Pero a diferencia de tantos cambios tecnológicos, políticos y económicos, las tendencias demográficas son extremadamente predecibles. El envejecimiento de nuestra población es casi inevitable y tendrá un impacto sustancial en la mano de obra, los mercados y el futuro del trabajo mundiales, con varias implicaciones importantes para los líderes empresariales:

1. Una fuerza laboral que envejece

Debido a la caída de las tasas de fertilidad, países como China, Canadá, Italia y muchos más tienen ahora menos nuevos trabajadores cada año. Como resultado, las empresas se ven cada vez más pidiendo a los empleados de más edad que permanezcan más tiempo. Esto requerirá una mayor inversión en formación y desarrollo para ayudar a estos trabajadores de más edad a adquirir nuevas habilidades, así como a adoptar medidas adicionales de accesibilidad y seguridad, como exoesqueletos portátiles, para ayudar a los trabajadores mayores a levantar cargas pesadas de forma segura en granjas y en fábricas.

Además, a medida que se hace más difícil encontrar nuevos talentos más jóvenes, muchas empresas están recurriendo a automatización para reemplazar o aumentar ciertas funciones. Un montón de empresas han empezado a desarrollarse» fuerza laboral digital» herramientas que ofrecen asociados de ventas, representantes de servicio de atención al cliente totalmente virtuales e incluso acompañantes para personas mayores. Entre el crecimiento de las capacidades de IA y los cambios en las tendencias demográficas, estas nuevas tecnologías tienen el potencial de convertirse en un componente cada vez más importante de la fuerza laboral moderna.

2. Una base de clientes envejecida

Durante la última década, la población mundial de más de 70 años creció en 627 millones, del 5% de la población total al 12%. Dentro de otra década, el 16% de los ocho mil millones de personas del mundo tendrán más de 70 años. Eso significa enormes oportunidades para productos y servicios destinados a este grupo demográfico de más edad.

El sector de crecimiento más obvio es asistencia sanitaria, donde la demanda de medicamentos geriátricos, atención primaria y especializada y productos relacionados, como glucómetros portátiles o electrocardiogramas, seguirá aumentando. Si bien la esperanza de vida ha aumentado, en muchos lugares, sano la esperanza de vida está a la zaga, lo que significa que encontrar formas de apoyar la salud y el bienestar de este creciente grupo demográfico no es solo una oportunidad de negocio, sino que también será fundamental para los responsables políticos y los líderes gubernamentales. Por ejemplo, las personas mayores en los Estados Unidos son más probablemente vivir en zonas rurales, donde la atención médica suele ser menos accesible. En Arkansas, Maine, Misisipi, Vermont y Virginia Occidental, más de la mitad de la población mayor vive en zonas rurales, lo que sugiere una demanda sustancial y creciente de servicios de salud centrados en las personas mayores en estos mercados.

Más allá de la atención médica y las empresas que se centran especialmente en las personas mayores, el envejecimiento de la base de clientes también puede tener implicaciones para una amplia variedad de sectores. Por ejemplo, en el sector inmobiliario, los propietarios de viviendas de edad avanzada pueden intentar reducir su tamaño o los niños adultos pueden buscar casas con padres mayores de habitación por casa. A medida que la demografía cambia, los agentes inmobiliarios pueden beneficiarse cada vez más del desarrollo y la señalización de la experiencia para ayudar a los compradores y vendedores a superar estas transiciones, ya sea mediante certificaciones de desarrollo profesional o mediante otros esfuerzos especializados.

3. Cambiando las normas de jubilación

Por supuesto, la edad es solo un número. En lo que respecta a las normas de jubilación, las expectativas en torno al tiempo que los trabajadores esperan permanecer en el trabajo no se corresponden necesariamente con la esperanza de vida. Por ejemplo, según la edad, Japón es el país más antiguo del mundo, con un 31% de su población de 65 años o más. Por el contrario, solo el 22% de la población francesa tiene 65 años o más. Como tal, cabría esperar que una mayor proporción de la población de Japón se jubilara, pero de hecho, una combinación de diferencias en las culturas laborales, los contratos sociales entre los gobiernos y sus ciudadanos y una serie de normas y políticas hacen que la edad media de jubilación en Francia sea 10 años más joven que en Japón: 61 años contra 71. Como resultado, alrededor del 29% de la fuerza laboral de Francia se ha jubilado de manera efectiva, en comparación con solo el 24% de la de Japón.

A pesar de estas brechas, los cambios legales en la edad de jubilación tardan en afianzarse. En los últimos años, tanto los Países Bajos como Irlanda planes cancelados aumentar la edad de jubilación de las pensiones para que coincidan con el alargamiento de la esperanza de vida. Esto es comprensible, ya que la legislación que niega las pensiones no es muy popular, pero en las próximas décadas, crear algún tipo de mecanismo ayudar a los trabajadores de más edad que decidan retrasar la jubilación será fundamental para los empleadores, los gobiernos y los ciudadanos.

Por ejemplo, muchos trabajadores de más edad que aún no están preparados para jubilarse han empezado a demostrar un interés cada vez mayor por la semijubilación. En un encuesta reciente de los Baby Boomers que trabajan, la gran mayoría dijo que les gustaría buscar algún tipo de semijubilación: el 79% expresó su interés en un horario de trabajo flexible, el 66% en pasar a un puesto de consultor y el 59% en trabajar con horarios reducidos. Pero solo uno de cada cinco dijo que su empleador ofrecía alguna de estas opciones de semijubilación, lo que sugiere una oportunidad sustancial para que los empleadores se diferencien en la competencia por el talento al ofrecer trayectorias profesionales no tradicionales. Y al tratar de entender un mercado laboral determinado, los líderes deben tener en cuenta no solo la edad de las personas, sino también la flexibilidad de las opciones de empleo y las variadas normas y normas culturales que pueden influir en la verdadera edad de jubilación de los diferentes países.

4. Mercados globales cambiantes

Por último, es importante reconocer que nuestras suposiciones comunes sobre la composición demográfica de los diferentes países pueden estar desactualizadas. A principios de siglo, países como Japón, Italia y Alemania estaban entre las poblaciones más antiguas del mundo, pero hoy en día, Tailandia y Cuba tienen la misma edad, con Irán, Kuwait, Vietnam y Chile muy por detrás. Dentro de una década, podemos esperar que cohortes más pequeñas de jóvenes en estos países comiencen a entrar en el mercado como trabajadores y como clientes, lo que aumentará la edad media de estas poblaciones.

Estas son consideraciones fundamentales a la hora de identificar nuevos mercados de inversión. Los diferentes países responderán de manera diferente a estos cambios, y los líderes empresariales harían bien en prestar atención no solo a las tendencias demográficas de un mercado determinado, sino también a la forma en que es probable que sus líderes reaccionen ante ellas. Con más y más ancianos que cuidar, lo harán los gobiernos asumir ¿la responsabilidad financiera? ¿O se espera que las empresas o los individuos asuman la carga? El enfoque de un país para gestionar su población que envejece puede influir en su potencial como reserva de talentos o base de clientes de manera sustancial y matizada.

El futuro está claro

Los líderes empresariales y los responsables políticos actuales se enfrentan a innumerables fuentes de incertidumbre, pero en lo que respecta a la demografía, el futuro está claro. La realidad de nuestro población que envejece a nivel mundial ahora es evidente, ya que una vez que la tasa de fertilidad de una población cae por debajo del nivel de reemplazo (una media de dos hijos por mujer), se mantiene ahí. Salvo inmigración masiva de lugares que todavía tienen poblaciones jóvenes y en crecimiento, como Etiopía o Nigeria, lo más probable es que eso signifique un futuro menos poblado para la mayoría de los países de nuestro planeta.

Esta claridad permite una previsión y una planificación de un tipo que no es posible en muchos otros ámbitos, en los que los cambios pueden ser más difíciles de predecir. Hay un montón de miedo en torno al envejecimiento de la población, y retórica determinista y pesimista está cada vez más extendido, pero los efectos de esta tendencia en nuestras empresas y gobiernos dependerán de cómo nos preparemos hoy. Para adaptarnos al envejecimiento de nuestra población, tanto los líderes empresariales como los responsables políticos deben reconocer estas realidades, entender qué factores son ciertos y en cuáles se puede influir e invertir de forma proactiva en dar forma al futuro.


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