La pandemia está cambiando los beneficios de los empleados

La pandemia puso al descubierto el hecho de que tenemos una infraestructura de atención rota, el apoyo a la salud mental es insuficiente y muchos de nosotros estamos enredados en culturas exigentes e inflexibles y en el lugar de trabajo que generan el agotamiento.
La pandemia está cambiando los beneficios de los empleados
La pandemia está cambiando los beneficios de los empleados

Las organizaciones están respondiendo. Han reconocido que los beneficios de los empleados pueden cambiar la vida de su fuerza laboral, especialmente aquellos centrados en el cuidado, la flexibilidad y la salud mental. Con el fin de apoyar mejor a sus empleados y a su negocio, planean revisar sus estrategias de beneficios en el próximo año. Un nuevo informe sobre el futuro de los beneficios muestra que el 98% de los líderes de recursos humanos y tomadores de decisiones de C-suite de todo Estados Unidos planean ofrecer o ampliar al menos un beneficio debido a las lecciones aprendidas durante esta crisis.

A mediados de febrero de 2020, me convertí en el CEO de Care.com. Esperaba que muchas cosas cambiaran, pero no esperaba — ni podría haberlo predicho — que todo lo haría. Una pandemia global enloqueció completamente la forma en que trabajamos y nubló incluso los planes estratégicos más bien pensados.

Una cosa se hizo muy clara, muy rápidamente — la innegable interconexión entre el trabajo y la vida. Todos lo sentimos agudamente. Los aspectos de la sociedad y los negocios que debían haberse producido desde hace mucho tiempo para un cambio fueron puestos al descubierto. Tenemos una infraestructura de atención rota. El apoyo a la salud mental es insuficiente. Y muchos de nosotros estamos enredados en culturas laborales exigentes e inflexibles que crean el agotamiento. Sólo por nombrar unos cuantos.

Pero una de las consecuencias más graves a las que nos enfrentamos es la alarmante cantidad de madres trabajadoras que se enfrentan a una elección insostenible: sus hijos o su sueldo. Y como cualquier padre te dirá, eso no es realmente una elección. Este problema ha aumentado en el último año: casi 3 millones de mujeres — especialmente Mujeres negras y latinas — han sido expulsados de la fuerza laboral estadounidense. Una pandemia de un año ha borrado decenios de progreso, lo que pone de relieve cuán frágil e inepto era nuestro antiguo sistema de atención. Nuestra economía pospandémica no se recuperará plenamente —ni alcanzará todo su potencial— a menos que y hasta que las mujeres obtengan el apoyo que ellas y sus familias necesitan.

Me anima ver que las empresas están respondiendo. Han reconocido que los beneficios de los empleados pueden cambiar la vida de su fuerza laboral, especialmente aquellos centrados en el cuidado, la flexibilidad y la salud mental. En conversaciones que he tenido con líderes empresariales, muchos me han dicho que, para apoyar mejor a sus empleados y a la empresa, planean revisar sus estrategias de beneficios.

Para entender mejor exactamente cómo se manifestarán estos cambios, Care.com desarrolló Informe «El futuro de los beneficios», en el que preguntamos a 500 líderes de recursos humanos y tomadores de decisiones de C-suite de todo Estados Unidos qué beneficios para los empleados planean conservar, deshacerse, agregar y expandir como resultado de las lecciones aprendidas durante esta crisis. Esto es lo que nos dijeron.

Los beneficios clave son la expansión y el cambio

Aquellos con los que hablamos confirmaron el costo que la pandemia ha tenido en sus empleados y su negocio: disminución de la productividad y retención, aumento del absentismo y disminución de la salud mental. Es por eso que casi todos (98%) de los líderes que encuestamos planean ofrecer o ampliar recientemente al menos un beneficio para empleados, priorizando los que los trabajadores consideran más esenciales, como los beneficios de cuidado de niños y personas mayores, flexibilidad en cuanto a cuándo y dónde se realiza el trabajo, y un mayor apoyo a la salud mental.

A cambio de estos beneficios esenciales, el 89% también dijo que están despriorizando al menos un tipo de beneficio para los empleados debido a Covid-19 — con mayor frecuencia cuidado infantil in situ, días de vacaciones pagados, beneficios de viaje, reembolso de matrícula y alimentos o comidas.

Sin cuidado, la gente no puede trabajar

El «equilibrio» entre la vida laboral y la vida siempre ha sido una mentira. El trabajo y la vida no son entidades independientes que luchan por el equilibrio 50/50. Están interconectados, y uno afecta al otro. Pero las personas, especialmente las mujeres, han sido condicionadas a diseñar la vida en torno a las demandas del trabajo, y rara vez a diseñar el trabajo en torno a las demandas de la vida. Sólo entre febrero y septiembre de 2020, hubo 1,2 millones de padres — desproporcionadamente mujeres – de niños de 5 a 17 años de la fuerza de trabajo. Los empleadores no pueden permitirse este golpe masivo para su fuerza laboral.

La pandemia ha obligado a los empleadores a actuar. Se dan cuenta de que los beneficios del cuidado son esenciales para la productividad y el éxito de los empleados en el trabajo. De hecho, el 57% de los líderes sénior nos dijo que sus organizaciones están asignando mayor prioridad a los beneficios de cuidado para apoyar mejor a sus empleados tanto en el trabajo como en la vida. Y el 63% dijo que planean aumento las prestaciones ya existentes para el cuidado de niños de su empresa. Estos pueden incluir acceso pagado a plataformas en línea para encontrar cuidados, cuidados de respaldo subsidiados, apoyo a los nuevos padres, subsidios en efectivo a los padres, entre otros. Como uno de los encuestados nos dijo: «Los empleados no pueden dejar su vida en casa en la puerta. Traen sus preocupaciones al trabajo, y esto afecta a su productividad».

Los empleadores también han abierto los ojos a los desafíos de los empleados que cuidan a las personas de edad avanzada. Nuestra investigación sobre el cuidado de personas mayores encontró que el 83% de los niños adultos han buscado nuevas opciones de cuidado para sus seres queridos mayores durante la pandemia y que el 89% estaba considerando cambiar de un hogar de ancianos a cuidados domiciliarios. De hecho, acerca de 17% de la fuerza laboral estadounidense el cuidado de un pariente mayor o un ser querido, y casi la mitad de ellos están intercalados, y también se ocupan de niños menores de 18 años. Y los cuidadores familiares no son solamente la Gen X y Boomers. De la 41 millones de estadounidenses que son cuidadores no remunerados de los ancianos, 10 millones son millennials.

Por lo tanto, no es de extrañar que la equidad de beneficios sea lo más importante para los empleadores: el 41% de nuestros encuestados planea ofrecer o ampliar los beneficios de atención a los empleados. Como uno de los encuestados compartió con nosotros: «Nuestra empresa se está dando cuenta de que el cuidado de personas mayores es tan importante como el cuidado infantil. Los empleados no pueden enfocarse si tienen que atender a sus dependientes».

El futuro del trabajo (y el cuidado) es flexible

H modelos de trabajo ybrid se prevé que proliferarán en 2021 y probablemente perdurarán. PwC encontrado que, aunque algunos empleados planean seguir trabajando de forma remota exclusivamente después de la crisis, menos están preparados para renunciar a la oficina por completo. Para atraer y retener a estos empleados, las empresas están planeando proporcionar más opciones para hacer que el trabajo o la vida de trabajo híbrido trabaje para ellos. Nuestra encuesta respalda esto: el 66% dijo que planea ofrecer una mayor flexibilidad laboral, un beneficio familiar sin costos directos para el negocio.

Con el aumento de la fuerza laboral descentralizada en todas las industrias, los líderes de Recursos Humanos nos dijeron que están planeando ofrecer beneficios que brinden flexibilidad para apoyar a los trabajadores dondequiera que estén, no solo a aquellos que trabajan en la sede corporativa. Por ejemplo, están despriorizando las instalaciones de cuidado infantil in situ en favor de beneficios flexibles para el cuidado infantil, con un 61% favoreciendo a estos últimos más ahora que antes de la pandemia. La mayoría planea agregar o ampliar membresías pagadas a plataformas en línea para encontrar y administrar el cuidado de la familia y/o el cuidado de niños de respaldo en el hogar. Si bien las empresas que ya ofrecen servicios de guardería in situ no están planeando necesariamente cerrar esas instalaciones, los nuevos planes de prestaciones de cuidado les permiten adaptarse a cuándo, dónde y cómo viven y trabajan las personas, y tratar a su personal remoto de manera más justa.

La salud mental de los empleados y sus familias es esencial

El costo de la pandemia en nuestra salud mental y el bienestar ha sido asombroso, y puede tardar años en deshacer. Por lo tanto, los empleadores están tratando de mitigar los problemas de salud mental que afectan a sus empleados, incluido el burnout, que era un crisis mundial mucho antes de que Covid-19 golpeara. Como señala Jennifer Moss, experta en burnout y bienestar en el lugar de trabajo, el burnout no es solo un problema de los empleados; es un problema de empleador que requiere soluciones dirigidas por el empleador. La expansión de los beneficios por sí sola no puede detener la marea del agotamiento, pero pueden proporcionar un puente a los cambios en la cultura laboral que los empleados necesitan mucho.

No son solo los empleados los que sufren problemas de salud mental relacionados con la pandemia. Sus hijos también lo son. Meses de aprendizaje a distancia, aislamiento y preocupación han llevado a los niños a experimentar mayores tasas de estrés, ansiedad y depresión. Alarmantemente, el CDC informó que la proporción de visitas a los servicios de emergencia relacionadas con la salud mental aumentó un 24% en el caso de los niños pequeños y en un 31% para los preadolescentes y adolescentes en 2020.

La buena noticia es que el 41% de nuestros encuestados planean ampliar los beneficios de salud mental este año. De hecho, el 59% citó la mejora de la salud mental como uno de los principales resultados de las prestaciones de atención médica (y ese porcentaje aumentó al 68% en empresas que emplean a más de 2.000 trabajadores).

El cambio sistémico puede ocurrir a través de beneficios y activismo

El futuro de los beneficios depende en última instancia no sólo de las empresas, sino también de las políticas estatales y federales. La aprobación del Plan de Rescate Americano es un comienzo notable e importantísimo, pero arreglar las tres crisis empeoradas por la pandemia —una crisis de cuidados, una crisis de empleo de las mujeres y una crisis de salud mental— requerirá diligencia, tenacidad e innovación. Y los directores ejecutivos y los líderes de recursos humanos deben estar a la vanguardia de esto. Es por eso que me uní a otros aliados masculinos y apoyé la Plan Marshall para las mamás pagar a las madres por su trabajo no visto y aprobar políticas relativas a la licencia parental, el cuidado de los niños asequibles y la equidad salarial.

Las empresas visionarias no necesitan esperar a que se apruebe políticas pendientes desde hace mucho tiempo. Pueden actuar rápidamente para apoyar la capacidad de sus empleados para cuidar de sí mismos y de los demás, y al hacerlo, mejorar el rendimiento de su lugar de trabajo. Nuestra «nueva normalidad» no tiene que parecerse a la antigua. De hecho, es mejor si no lo hiciera.

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Tim Allen, director general de Care.com, supervisa la dirección estratégica, el liderazgo y el crecimiento de la empresa, todo ello centrado en una misión: transformar el modo en que las familias cuidan de sus seres queridos. Veterano de 15 años en la empresa de medios de comunicación y tecnología IAC, Tim ha desempeñado papeles fundamentales en la configuración de marcas de IAC como Vimeo y Ask.com, y fundó y dirigió el Grupo Mosaic de IAC. Como padre de dos niños gemelos, Tim se siente identificado con los retos a los que se enfrentan los padres trabajadores de todo el mundo. Él y su familia residen en Austin, Texas.

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