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La oportunidad única de África para promover un crecimiento inclusivo

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Seis años después de que comenzara la recesión mundial, muchas partes del mundo siguen luchando para lograr el crecimiento. Durante el último decenio, el PIB de África ha crecido rápidamente. Según el FMI, es probable que siga siendo así en el futuro previsible:

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La pregunta que los africanos hacen ahora de sus líderes es: ¿Creceremos equitativamente?

La desigualdad de ingresos pone en tela de juicio la credibilidad de las instituciones y los líderes en todas partes del mundo y África no es una excepción. Sin embargo, con unas tasas de crecimiento sólidas y economías que no están agobiadas por las estructuras heredadas del siglo pasado, los africanos pueden innovar más allá de lo que otros están haciendo.

El Banco Africano de Desarrollo (BAfD) es la organización más visible encargada de promover ese crecimiento innovador inclusivo. Con sede en Abidján, capital económico de Costa de Marfil, el 60% de las acciones del banco están en manos de los 54 países de África, y una participación minoritaria está en manos de 27 países asociados, entre ellos Estados Unidos, China y la mayoría de los países de Europa Occidental. El BAfD tiene el calificación crediticia más fuerte de cualquier organización en África y en 2008, superó al Banco Mundial en los préstamos a África, una señal del creciente organismo de África en su propio desarrollo.

En los próximos años, se espera que el BAfD sea pionero en enfoques para el crecimiento inclusivo. En mayo, los accionistas del BAfD eligieron Presidente del BAfD al ex Ministro de Agricultura y Desarrollo Rural de Nigeria, Akinwumi Adesina. Heredando una institución fuerte a lo largo de un continente en crecimiento, pocas tareas son más altas para Adesina que lograr un crecimiento más igualitario e inclusivo. «A medida que viajo por África, noto dos cosas sobre cómo estamos creciendo», me dijo Adesina recientemente. «Veo el brillo en los ojos de unos pocos. Tengo una sensación de desencanto y exclusión de muchos, muchos más».

Adesina compitió por la presidencia del BAfD contra varios banqueros y ministros de finanzas. Él prevaleció, en parte, porque sus antecedentes se adaptan bien a la tarea que nos ocupa. Adesina creció en un entorno modesto («en un edificio con cincuenta personas usando un inodoro»). Obtuvo su camino a una beca en Nigeria y un doctorado en economía agrícola en la Universidad Purdue. Más tarde, como oficial de proyectos en la Fundación Rockefeller, canalizó recursos a esquemas de mitigación de riesgos que permitieron a los bancos servir mejor a los pequeños agricultores. Luego, como ministro de Agricultura de Nigeria, implementó un nuevo programa de cupones electrónicos para conectar directamente a los agricultores con los productores y distribuidores de fertilizantes, haciendo que el proceso sea más eficiente eliminando al gobierno como intermediario. También se asoció con el Banco Central de Nigeria para crear un fondo de riesgo compartido de 350 millones de dólares para alentar a más bancos a prestar préstamos a los agricultores. Desde entonces, la agricultura como parte del total de los préstamos en Nigeria ha crecido de casi cero a 7% en tres años. El éxito de Adesina en la aplicación de mecanismos de mercado para crear oportunidades generalizadas llevó a Forbes a nombrarloÁfrica del Año en 2013.

A medida que Adesina toma el timón del BAfD, tiene una oportunidad única de liderar el crecimiento inclusivo en África e influir en un mundo que busca mercados que sirvan mejor a las personas. Tres acciones ampliarán su impacto:

Modelado de una nueva colaboración con el sector corporativo. La relación entre el gobierno y las empresas está bajo sospecha en todas partes. Cada país en el que he estado en África tiene un poco de amiguismo. Sin embargo, la economía transafricana que se extiende a través de las fronteras nacionales es nueva y carece de relaciones calcificadas. Muestra un diálogo más saludable y transparente que puede impulsar las políticas públicas y catalizar la inversión. Esa es una tendencia incipiente que necesita un campeón. Al establecer la estrategia del BAfD, Adesina tiene la oportunidad de involucrar a las mejores empresas de todo el mundo en la tarea de construir un modelo de crecimiento más inclusivo desde cero.

Innovar lejos de la exclusión del pasado. Desde la infraestructura hasta las compras de los consumidores, la arquitectura financiera mundial actual ha sido construida principalmente por las potencias económicas occidentales del siglo pasado, utilizando tecnologías occidentales. África ha comenzado a desarrollar sus propios sistemas, y las pequeñas Startups juegan un papel importante. La empresa keniana Celulante produce muchas de las soluciones que potencian la revolución móvil de ese país, por no mencionar el bono electrónico de abono móvil Adesina desplegado como ministro. Inicio senegalés Volo recientemente venció a las oficinas de crédito más grandes del mundo en una competencia para establecer la primera oficina de crédito al consumo en África Occidental, utilizando soluciones biométricas y algoritmos de crédito para redefinir quién recibe crédito. Adesina puede desafiar a esos disruptores a multiplicar el impacto del BAfD, y modelar una arquitectura financiera más accesible y transparente.

Usando el púlpito matón. A pesar de toda la retórica global en torno a la desigualdad, la ausencia de voces globales creíbles sobre el tema es notable. El Banco Mundial, acosados por luchas internas en el corto plazo, se enfrenta a desafíos a su influencia a largo plazo. El mandato del FMI es más estabilidad financiera que equidad, lo que a menudo lo pone en desacuerdo con los que están en la base de la sociedad. La ONU no sufre de ninguno de estos, pero también tiene escasos recursos financieros para participar realmente en el crecimiento.

En otra era, el líder del BAfD podría no tener la oportunidad de dar forma a las cuestiones mundiales de la actualidad. Pero hoy en día, cuando se buscan nuevos modelos de capitalismo y se cuestionan ampliamente las estructuras heredadas, el líder a caballo por una África creciente y resistente puede ser la figura central de un gran cambio.

El mundo no está acostumbrado a considerar a África como pionera, y sólo está empezando a comprender la importancia de la región como lugar de crecimiento mundial. Dentro de África, los principales agentes del cambio a menudo denuncian la desigualdad africana, en lugar de considerarla parte de un fenómeno mundial que África está especialmente preparada para abordar. Superar esas dinámicas es un desafío adecuado para una gran institución que está adecuadamente dirigida.


Jonathan Berman
Via HBR.org


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