La obsesión de Hollywood con los éxitos de taquilla

La obsesión de Hollywood con los éxitos de taquilla

Verano, en mi opinión, es la peor temporada para las películas. Las secuelas, los reinicios, las franquicias, las sagas de superhéroes, las películas de acción, los éxitos de bloques de gran presupuesto, simplemente no son lo mío. Eche un vistazo al 2013 mayo hasta la alineación de agosto: Hombre de acero, Hierro Hombre 3, Star Trek en la oscuridad, el Wolverine, 300: Rise of Un Empire … La lista continúa y sigue. […]

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El verano, en mi opinión, es la peor temporada para las películas. Secuelas, reinicios, franquicias, sagas de superhéroes, golpes de acción, éxitos de taquilla de gran presupuesto simplemente no son lo mío. Echa un vistazo a la alineación de mayo a agosto de 2013: Hombre de acero, Iron Man 3, Star Trek a la oscuridad, El Wolverine, 300: El ascenso de un imperio… La lista sigue y sigue. En Hollywood hoy, más grande es mejor y la repetibilidad es el rey.

Pero estas películas son el alma de la industria, y al público parece gustarlas. Según la taquilla Mojo, un sitio web que hace un seguimiento de la venta de entradas, las 10 películas más recaudadas en todo el mundo en 2012 fueron películas de animación, secuelas de acción o franquicias, y impulsaron a los principales estudios a registrar ganancias.

Entonces, para usar el lenguaje de superhéroes, ¿son los éxitos de taquilla una fuerza para el bien o el mal? Después de leer libros de varios expertos sobre el tema, un amante de las películas de gran presupuesto, un productor y un crítico de cine, estoy desgarrado.

Primero echemos un vistazo de cerca a un éxito de taquilla ultra caro que se estrelló y se quemó. Michael D. Vendedores John Carter y los dioses de Hollywood narra el lanzamiento de Disney 2012 de una película que costó más de $250 millones para hacer y $100 millones para comercializar y luego bombardeada en la taquilla, obligando a la compañía a tomar una cancelación de $200 millones. Esto fue una gran sorpresa, porque la película parecía destinada al éxito. Como señala Sellers, el material de origen, de una historia de Edgar Rice Burroughs, era increíblemente rico; de hecho, la escritura de Burroughs había sido una gran influencia tanto en el Star Wars franquicia y Avatar. El director, Andrew Stanton, era un genio de Pixar, perfectamente capaz de entregar la mercancía. Y el actor principal, Taylor Kitsch, era un respetado talento prometedor. La película incluso jugó bien en las proyecciones de prueba. Pero Disney falló en crear zumbido y galvanizar una base de ventiladores.

Por supuesto, el estudio estaba bien. Otro de sus éxitos de taquilla de 2012, Los Vengadores, obtuvo 1.500 millones de dólares en todo el mundo, generando el 43% de los ingresos brutos de Disney. Por ahora todos sabemos que así es como Hollywood cubre sus apuestas: Lanzar dinero a suficiente de estas películas, y uno seguramente le golpeará en grande, haciendo que una cantidad loca de ganancias, lo que le ayuda a olvidar los fracasos. La profesora de Harvard Business School Anita Elberse ha dedicado años a investigar mercados más competitivos y ganadores en los que las empresas obtienen la gran mayoría de sus beneficios con sólo un par de productos exitosos. (Su libro Los éxitos de taquilla: La realización de éxitos, la toma de riesgos y el gran negocio del entretenimiento, que viene de Henry Holt, es probable que arroje más luz sobre el tema).

Por ahora, podemos recurrir a la productora Lynda Obst Insomnio en Hollywood: Historias del nuevo anormal en el negocio del cine, una cuenta interna de la industria que trabaja hoy en día. Obst explica la importancia de los mercados extranjeros para su estrategia actual. El hecho es que hasta el 70% de los ingresos de una película pueden provenir del extranjero. ¿Y qué ofrendas estadounidenses juegan bien en otros países? Los éxitos de taquilla. ¿Por qué? Ningún otro país puede crear películas a la misma escala. Dramas, comedias románticas, imágenes de género: estudios de todo el mundo pueden hacer eso. Pero sólo Hollywood tiene la tecnología y el talento (incluyendo celebridades de fama mundial) para producir espectáculos de nueve figuras. Así que aunque Edad de Hielo: Continental Drift puede parecer un rehash cojo, los números de taquilla extranjera de la franquicia son impresionantes: la primera entrega recaudó $207 millones, el segundo $460 millones, el tercero $690 millones, y el cuarto $716 millones. Incluso John Carter hizo cerca de 210 millones de dólares fuera de los Estados Unidos.

«Con todos estos tentpoles, franquicias, reinicios y secuelas, ¿todavía hay espacio para películas en el negocio del cine?»

Obst, el productor de Sin dormir en Seattle y una serie de otras «películas de cine», como ella las llama, está naturalmente preocupado por toda esta persecución de ganancias. A medida que los estudios se obsesionan con la construcción de franquicias multipelícula con las tramas básicas, el diálogo poco sofisticado y personajes familiares que atraen principalmente a adolescentes y extranjeros, están financiando menos dramas y comedias que antes. Los ejecutivos entrevistados Obst confirmaron sus temores: sienten que las finanzas están forzando sus manos.

El crítico de cine David Thomson está igualmente preocupado por esta tendencia. Si miras hacia atrás a través de la historia del cine, como lo hace en La gran pantalla: La historia de las películas, verás que los períodos más fértiles y creativos de la industria no fueron impulsados por éxitos de taquilla; fueron alimentados por cineastas que tenían los presupuestos y la libertad para aportar nuevos estilos y técnicas a la corriente principal del cine. Piensa en directores icónicos como Charlie Chaplin, Orson Welles y Alfred Hitchcock—o, más recientemente, Stanley Kubrick, Martin Scorsese y Francis Ford Coppola— que hicieron películas artísticamente atrevidas (incluso secuelas, en el caso de El Padrino) mientras que también acumula la venta de entradas. Durante décadas esta fue la manera de Hollywood, y Thomson se lamenta y se enfuera contra su muerte.

Mi primera inclinación fue hacer lo mismo. Pero mirando el paisaje cinematográfico actual, a lo largo de todas las estaciones, no solo el verano, no creo que la situación sea tan grave como Thomson y Obst representan. Después de todo, Hollywood sigue innovando, incluso en algunas películas de acción. No busques más allá de los efectos especiales y la magia del sonido en Avatar y Hugo. E incluso si los grandes estudios están financiando más John Carter s que son películas de arte comerciales con narración creativa, otros están llenando el vacío. Harvey y Bob Weinstein han hecho una carrera de ella, y los recién llegados como Megan Ellison (la hija del CEO de Oracle Larry Ellison), quien personalmente financió Zero Oscuro treinta y El Maestro, están pisando.

Me gustaría que los grandes estudios hicieran más, por supuesto; no podemos depender de dos hermanos duros y de una generosa heredera tecnológica para siempre. Pero creo que las películas van a estar bien. Nosotros los cinéfilos todavía podremos conseguir nuestra oportunidad en el otoño previo a la temporada de premios; ustedes los amantes de taquilla pueden pasar el verano comiendo palomitas de maíz y viendo cosas explotar.


Escrito por
Kevin Evers




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