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La obra de la vida: Wynton Marsalis

Wynton Marsalis creció en una familia de músicos de jazz de Nueva Orleans y recibió su primera trompeta como un sexto regalo de cumpleaños de BandleDer Al Hirt. A las 14 debutó con la Filarmónica de Louisiana; A los 17 años se mudó a Nueva York, donde asistió a Juilliard, se unió a los Mensajeros de Jazz de Arte Blakey, reunieron su propia banda y […]
La obra de la vida: Wynton Marsalis

Wynton Marsalis Creció en una familia de músicos de jazz de Nueva Orleans y recibió su primera trompeta como regalo de sexto cumpleaños del director de orquesta Al Hirt. A los 14 años debutó con la Filarmónica de Luisiana; a los 17 se mudó a Nueva York, donde asistió a Juilliard, se unió a Art Blakey’s Jazz Messengers, formó su propia banda y comenzó una prolífica carrera de composición y grabación. En 1987, Marsalis fundó Jazz at Lincoln Center, que se ha convertido en la organización artística más grande del mundo dedicada al jazz.

La obra de la vida: Wynton Marsalis

¿Por qué elegiste la trompeta?

Me regalaron una trompeta en mi sexto cumpleaños, pero no la practiqué. Y cuando tenía 12 años, empecé a escuchar a John Coltrane y quería tocar. Había tanto racismo cuando crecimos, y eso es parte de lo que me inspiró; quería representar mi humanidad. La ética de trabajo que desarrollé en ese momento, todavía la tengo.

¿Cómo aprendiste a ser líder?

Siempre fui líder en los equipos. Llamé a las jugadas de fútbol, lanzé béisbol, jugué como base en baloncesto. Si algo pasaba, los muchachos siempre me preguntaban: «Hombre, ¿qué crees que deberíamos hacer?»

Cuando era un director de orquesta más joven era demasiado duro con los músicos. A medida que crecía, la gente que jugaba conmigo me enseñó a ser mejor. Algo importante que aprendí fue tener una dirección clara. Si no estás claro o insípidos, o te falta el corazón, ellos no pueden seguirte. Es exactamente como tocar una bocina. En nuestra banda toco la cuarta trompeta, siguiendo a Ryan Kisor. Es lo suficientemente joven como para ser mi alumno, pero es un gran protagonista. Te hace saber lo que va a jugar antes de jugarlo. Si todo se cae a pedazos, entra. Puedes confiar en él.

¿En qué se parece dirigir una banda a dirigir una compañía?

Tienes que saber qué puede hacer toda tu gente. A los que necesitan ser desafiados, les das desafíos. Los que necesitan ser llevados, los llevas tú. A los que tienes que soltar, déjalos ir. Un líder tiene que tener cierta amabilidad pero también cierta mezquindad.

¿Cuál es tu teoría sobre talento versus práctica?

Puedes dominar cualquier cosa. Si eres boxeador, puedes practicar cuatro millones de horas y dominarte hasta cierto punto, pero si no tienes el talento, no serás a ti a quien vencer. No puedes practicar la habilidad de hacer conexiones o tener una visión profunda y espiritual. Para ser grandioso, necesitas coraje para hablar y resistencia para lidiar con lo que se te da. A Ornette Coleman le dieron una paliza por tocar su música, pero la tocó. Eso no es algo en lo que puedas practicar.

¿Cómo contratas músicos?

Busco cuatro cosas: en primer lugar, la individualidad. ¿Tienen un sonido único? Segundo, el conocimiento de la música. En tercer lugar, ¿responden bien a la presión? Y cuarto, ¿quieren formar parte de nosotros?

¿Piensas en cómo encajará alguien en el grupo?

Las personas con personalidades difíciles pueden sobrevivir en nuestro mundo. Si pueden jugar, los abrazamos y trabajamos con ellos. Pero eso no significa que se vuelvan menos difíciles.

¿Necesitas estar solo para componer?

Crecí en una familia grande con mucho ruido, así que me gusta la distracción. De hecho, si estoy componiendo, encenderé la televisión. Me hace concentrarme más profundamente en lo que hago.

¿Por qué decidiste asumir un papel directivo tan importante en el Lincoln Center?

Mi objetivo general es elevar el nivel de conciencia artística en nuestro país para convertirnos en un país de las artes. Hasta el día que me muera quiero trabajar en eso. Podría salir a jugar y ganar mucho más dinero y pasarlo mucho mejor, pero el trabajo que hacemos es un trabajo importante. Y he aprendido mucho haciéndolo.

¿Cuál ha sido el mayor desafío para construir una importante institución cultural desde cero?

Obtener el nivel de apoyo financiero que merece la música. Sería el número uno. Intentamos constantemente encontrar dinero para hacer programas de arte. Y cuando tienes dificultades financieras, empiezas a tomar decisiones que no son las decisiones más prudentes de mejor calidad. No estoy diciendo que lo hayamos hecho, pero es una presión.

Te han criticado mucho por adoptar un enfoque conservador del jazz.

Me gusta que me critiquen. Siempre supe que era original. En todo caso, las críticas me hicieron estar más decidida a ir en mi propia dirección. Tienes que evaluar las críticas y luego tomar tus propias decisiones. Tienes que decir: «Vamos por este camino». Eso es lo que mejora tu liderazgo: sobrevives y te conviertes en un mejor líder. Si no puedes aceptarlo, no eres el líder.

¿Cuánto piensas sobre lo que el público quiere oír?

Siempre pienso en lo que el público quiere oír y lo que necesita oír. ¿Qué tengo que dar a la gente para que se sientan en esta música? El público tiene que querer estar ahí. Shakespeare tenía la ecuación correcta. Te dio sexualidad, engaños y puñaladas por la espalda, y luego te dio arte también. Lo alto y lo bajo.

¿Qué pueden aprender los líderes al escuchar jazz?

Si perfeccionas tus habilidades auditivas para poder seguir el desarrollo de un solo, puedes escuchar con más empatía a las personas cuando hablan y oyen debajo de lo que dicen. Puedes sentir su intención.

¿Qué te ha enseñado la composición sobre la creatividad?

Celebra tus tradiciones mientras innovas. A medida que se te ocurren cosas nuevas, siempre vuelve la mano. Ofrece todo lo que tienes todo el tiempo.


Escrito por
Katherine Bell




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