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La obra de la vida: Ricky Gervais

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La obra de la vida: Ricky Gervais

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Ricky Gervais tenía 40 años cuando su documental simulado televisivo británico La oficina se convirtió en un éxito, en 2001. El ex gerente de eventos del sindicato estudiantil ha pasado a escribir, producir, dirigir y actuar en otro exitoso programa, Extras; varias películas de Hollywood; cuatro giras de comedia vendidas; y una serie de podcasts que es la más descargada del mundo; la mayoría de ellas funcionan en colaboración con su socio Stephen Merchant. Fue anfitrión de las ceremonias de premios Globos de Oro de 2010 y 2011, cortejando polémica en ambas ocasiones. Entrevistado por Alison Beard

La obra de la vida: Ricky Gervais

HBR: ¿Por qué fue La oficina tal éxito?

Gervais: Era un escenario que todos conocían: trabajas allí ocho horas al día, es arbitrario con quién trabajas, no te gusta a todos. Se trataba de estar juntos, querer pertenecer, hacer una diferencia, todas esas cosas con las que todos se identifican inmediatamente, y no importa si estás en Slough, Scranton, Israel o cualquier otro lugar. La oficina se ha rehecho. Se trata de gente normal que intenta conseguir una pieza. Además, escribe lo que sepas. Trabajé en una oficina durante siete años. Empecé con la recepción, luego fui asistente del gerente, y luego me convertí en mandos intermedios. Sabía lo que era. David Brent era un Frankenstein de esas personas que he conocido que se preocupan más por su reputación que por su carácter. Eso puede manifestarse en pretensión, estar necesitado, tener dos caras, todas esas cosas que lanzamos. Su peor crimen fue confundir popularidad con respeto. Lo he entendido bien. Fue mi experiencia, mi visión. Y lo he clavado.

¿Qué clase de jefe eres?

Bueno, con suerte, mucho más consciente de sí mismo que Brent. Es curioso, porque en mi trabajo anterior fui a formación gerencial y era cínica. Pero luego me metí bastante en el team building y me di cuenta de que lo estaba haciendo intuitivamente. Me gustó crear un lugar divertido para trabajar y tomar una copa con todos después del horario de trabajo. Y sabía que lo más importante en la gestión de un equipo es ser honesto y justo. Entonces, puede que a la gente no le guste lo que haces, porque no están recibiendo el extremo grueso de la cuña, pero no pueden tenerte encima.

Insistes en un control creativo completo, ¿verdad?

Sí, soy un completo fascista, y tú deberías estar en el arte. No creo que sea el mejor productor, director o actor del mundo, pero sé cómo quiero que se haga. No trato de complacer a nadie excepto a mí mismo. Si a la gente le gusta lo que hago, fantástico. Si no lo hacen, también está bien. Si empiezas a tratar de aguarlo o a adivinarlo, terminas con algo tan seguro y homogeneizado que a mucha gente le gustará, pero no le encantará. Siempre he preferido hacer algo que realmente conmueve a un millón de personas en lugar de algo que lava a más de 10 millones. Cuanto más éxito tengas, más te odias, pero deberías saborearlo, porque significa que estás haciendo una conexión. Y ese es el punto del arte.

¿Por qué cortaste el original? Oficina serie, pero luego permitir que se reproduzca en diferentes países por diferentes productores?

Cuando haces todo tú mismo, o te quedas sin ideas o te repites o la calidad disminuye. Cuando sacas la franquicia, puede seguir adelante, pero no es realmente tu bebé. Cuando hicimos el americano Oficina, querían que interpretara a Michael Scott, y querían que escribiera y dirigiera. Dijimos: «¿Cuál es el punto?» Debería ser hecha por estadounidenses para estadounidenses. Y es genial, porque lo que vuelve es tu comedia favorita con la que no tuviste nada que ver.

Principalmente, sin embargo, tenía una acumulación de ideas atrasadas. Tengo, ya sabes, cuatro o cinco cosas en producción, pero otras 10 esperando; estoy decidiendo cuáles hacer y en qué orden. No hay suficientes horas en el día para hacerlas todas. Es como ese poema de Keats: si muriera «antes de que mi pluma me haya limpiado el cerebro». Empecé tarde. No quiero morir con una buena idea. Quiero sacarlo.

Explica cómo trabajas de forma colaborativa.

Bueno, con Stephen, dos cabezas son mejores que una, y es divertido. Pero hay un compromiso, lo cual es malo, porque lo mejor es una visión única. Así que tenéis que encontrarlo entre vosotros dos, y es suerte que de seis mil millones de personas me encontré con alguien que está de acuerdo conmigo en el 90% de todo lo que hablamos. Encontramos temas que nos entusiasman a ambos para mantener el conflicto bajo. Tenemos esta regla de oro: con cualquier idea en toda nuestra lluvia de ideas, un veto y queda fuera. No tenemos que justificar por qué no nos gusta. Simplemente se va. Por supuesto, el piso de la sala de corte está hasta las rodillas. Pero el producto final del que ambos estamos orgullosos, no solo en ese momento, sino también dentro de 25 años.

Con stand-up, tengo una sala de 10.000 colaboradores y críticos. Decenas de miles de personas han salido y han pagado 60 dólares, han arreglado una niñera, han encontrado una plaza de aparcamiento, así que será mejor que tenga algo que decir. Pero, ¿de qué hablo? Mi voz está interpretando el carácter políticamente incorrecto, pero mi objetivo es siempre mi sensibilidad y la de todos los demás: angustia, prejuicio, pretensión de clase media. Digo: «Pensaste que no podías reírte aquí, pero puedes, porque ahora ves que el objetivo eres tú».

Mi acto es una evolución y un proceso de selección natural, donde el público elige lo mejor. Se ríen o no, y si no lo hacen, la broma no sobrevive. Así que lo que te queda al final de una serie de conciertos es la supervivencia del más apto.

¿Por qué trabajas tan duro?

Me recuerdo a mí mismo que no es trabajo. Mi padre era un obrero que se levantaba a las 5:30 de la mañana y trabajaba 50 años en cualquier clima para, según los estándares del mundo del espectáculo, dinero para gastos menores. Me lo recuerdo cada vez que me siento un poco difícil. Winston Churchill dijo que si encuentras un trabajo que te gusta, nunca volverás a trabajar. Y así es como se siente. Solía ser una persona perezosa, poco ambiciosa, holgazana, pero ahora soy adicta al trabajo, por la posición privilegiada en la que me he encontrado.

La fama es un remate de lo que hago. Si eres un comediante o actor exitoso, entonces eres famoso. Pero es un subproducto. No es la fuerza motriz. Haciéndolo es divertido para mí, no el dinero ni los premios. Es el proceso que me encanta, y lo más emocionante es el pensamiento creativo. Nunca he hecho nada por un millón de libras que no hubiera hecho gratis. Del mismo modo, los premios son emocionantes, pero en el fondo sé que son solo las opiniones de unas pocas personas; no importa si ganas o pierdes. Lo que importa es el trabajo. Te has esforzado al máximo y estás orgulloso de ello. Eso es lo importante.

Háblame de una vez que fracasaste.

Bueno, ciertamente fracasé en ser una estrella del pop, y eso fue mi culpa, porque intentaba ser una estrella del pop y debería haber intentado ser músico. Eso me enseñó una lección. Solo tenía 20 años y no estaba haciendo lo que quería, estaba haciendo lo que creía que tendría éxito. Así que merecía fracasar. Y me alegro de haberlo hecho, obviamente.

¿Habrías tenido éxito en la comedia si la hubieras probado antes?

Quizá un poco antes. Pero en la comedia, creo que necesitas encontrar una voz, y probablemente una voz descontenta. Conmigo, estaba engordando y acercándose a la mediana edad. La comedia también se trata de experiencia. No se trata solo de hacer reír a la gente, es hacer pensar a la gente. Si no haces eso, no eres un comediante, eres un payaso. Así que la experiencia ayuda a eso. Madurez, edad, todo eso ayuda. No podría haber escrito La oficina cuando tenía 20 años. ¿Qué le estaba diciendo a alguien?


Escrito por
Alison Beard




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