La nueva realidad: disrupción constante

De todos los libros de negocios que tenemos en nuestros estantes, y entre nosotros, debe haber más de veinte mil volúmenes, probable, una cuarta parte de ellos, discutir cómo se está acelerando el mundo. Peter Drucker probablemente comenzó la tendencia en 1968 con la edad de discontinuidad. El más persuasivo podría ser la singularidad de Ray Kurzweil está cerca, que […]
La nueva realidad: disrupción constante

110-BrownJ-DavisonL-HagelJ.jpg De todos los libros de negocios que tenemos en nuestras estanterías, y entre nosotros debe haber más de veinte mil volúmenes, probablemente una cuarta parte de ellos habla de cómo se está acelerando el mundo. Peter Drucker probablemente inició la tendencia en 1968 con La era de la discontinuidad. El más persuasivo podría ser La de Ray Kurzweil La singularidad está cerca, que señala que la tecnología de la información muestra un «crecimiento exponencial en la tasa de crecimiento exponencial», lo que a su vez alimenta eventos, prácticas y procesos que cambian más rápidamente, mientras que, con el tiempo, acelera la expansión económica.

El mundo se mueve tan rápido que incluso a corto plazo parece largo. Escribiendo su columna del Financial Times La visión a largo plazo un viernes por la mañana reciente, John Authors observó que, «en lo que respecta a muchos comerciantes de todo el mundo, una «visión a largo plazo»… es cualquier cosa que pase mucho más allá del domingo por la noche».

Los escépticos podrían explicar los acontecimientos de hoy en día tan solo como el último episodio de la modelo de «equilibrio puntuado» que los economistas utilizan para describir el amplio alcance de la historia empresarial y económica. Este modelo argumenta que las discontinuidades tecnológicas surgen periódicamente para interrumpir periodos más largos de estabilidad relativa. Una vez que las empresas aprendan a aprovechar los elementos disruptivo de las tecnologías digitales actuales, o al menos el pensamiento convencional, todo volverá a estar en equilibrio.

Pero, ¿qué pasa si el patrón histórico —la disrupción seguida de la estabilización— se ha interrumpido en sí mismo? Expliquemos por qué creemos que es así y veamos si estás de acuerdo.

Las economías se estabilizan tras las discontinuidades tecnológicas por dos razones. Uno tiene que ver con la ralentización de la evolución del clúster de tecnologías básicas que subyacen a la disrupción. El proceso de acero de Bessemer, el generador eléctrico de Siemens y el automóvil tuvieron más o menos un gran avance y, posteriormente, unas modestas mejoras en el rendimiento.

La segunda se refiere a las prácticas sociales y empresariales que surgieron a medida que los individuos y las instituciones descubrían cómo hacer un uso productivo de la tecnología recientemente disruptivo. El historiadora Carlota Pérez se refiere a estos nuevos paradigmas «tecnoeconómicos». En su libro Revoluciones tecnológicas y capital financiero, Pérez ofrece una visión convincente del papel que desempeñan las infraestructuras en la configuración de la actividad empresarial. Las principales innovaciones tecnológicas, como la máquina de vapor, la electricidad y el teléfono, generaron nuevas y potentes infraestructuras. Al principio, estas infraestructuras representaron una fuerza disruptivo que transformó la industria y el comercio antes de convertirse en una fuerza estabilizadora a medida que las empresas aprendieron a aprovechar sus capacidades. Por ejemplo, una vez que las empresas de servicios eléctricos centralizadas aprendieron a captar las economías de escala en la producción y distribución de electricidad, las empresas podían centrarse en cómo reconfigurar sus propias operaciones para aprovechar esta nueva infraestructura, con la seguridad de saber que la infraestructura básica era ahora estable. Así, históricamente, el mundo ha pasado de la puntuación al equilibrio.

Ahora nos enfrentamos a algo totalmente diferente. Las tecnologías principales actuales (informática, almacenamiento y ancho de banda) no se estabilizan. Siguen evolucionando a un ritmo exponencial. Y como las tecnologías subyacentes no se estabilizan, las prácticas sociales y empresariales que se fusionan en nuestra nueva infraestructura digital tampoco se estabilizan. Las empresas y, en términos más generales, las instituciones sociales, educativas y económicas, se ven a toda velocidad para ponerse al día con la mejora constante del rendimiento de las tecnologías fundamentales. Por ejemplo, casi cuarenta años después de la invención del microprocesador, recién comenzamos a reconfigurar la infraestructura de tecnología digital para dar otro salto dramático en la potencia informática bajo la rúbrica de la utilidad o la computación en la nube. A este salto le seguirá pronto otro, luego otro.

Las perturbaciones económicas que en el pasado se concentraban en el despliegue poco frecuente de nuevas infraestructuras estallan ahora de forma continua, impulsadas por la rápida evolución de las capacidades de nuestra infraestructura digital. Esta inestabilidad se ha agravado aún más por una tendencia global a largo plazo hacia la liberalización de la actividad económica, eliminando sistemáticamente las barreras regulatorias a la entrada y las barreras al movimiento.

La combinación de estas fuerzas (una infraestructura digital en rápida evolución y cambios en las políticas públicas que favorecen una mayor libertad de movimiento) define un mundo de cambios constantes. Si esta premisa es correcta —que el patrón de disrupción seguido por la estabilización se ha interrumpido en sí mismo— entonces tal vez nos enfrentemos a la madre de todas las disrupciones, un gran cambio hacia un mundo sin equilibrio, que continuará cambiando rápidamente incluso cuando haya pasado la recesión actual. Un mundo en el que las empresas pierden sus posiciones de liderazgo a un ritmo creciente. Un mundo en el que los acontecimientos extremos, como la continua agitación financiera en los mercados globales, son cada vez más probables. Un mundo en el que la economía cambiante de los productos y aumenta la volatilidad del valor de la marca, los valores de las acciones y los precios de las materias primas.

¿El equilibrio es cosa del pasado? Nos gustaría saber si piensas así, ya que, en las próximas semanas y meses, exponemos el caso de The Big Shift y sus implicaciones para gestionar nuestra vida profesional y las instituciones de las que formamos parte.

Lang Davison es ex directora ejecutiva del Deloitte Center for the Edge y anteriormente fue redactor jefe de El McKinsey Quarterly. Es coautor de El poder del tirón: cómo los movimientos pequeños, hechos de forma inteligente, ponen en movimiento las grandes cosas. Lea otras publicaciones de John Hagel III, John Seely Brown y Lang Davison

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