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La mayoría de los empleados se sienten auténticos en el trabajo, pero puede llevar un tiempo

Los empleadores pueden ayudarlos a llegar más rápido.
La mayoría de los empleados se sienten auténticos en el trabajo, pero puede llevar un tiempo

La mayoría de los empleados se sienten auténticos en el trabajo, pero puede llevar un tiempo

La mayoría de nosotros nos presentamos en el lugar de trabajo al menos ocasionalmente. Manejamos activamente nuestro comportamiento, emociones o la forma en que somos percibidos por compañeros de trabajo y jefes. Lo hacemos por diversas razones: algunas personas sienten que no pueden expresar libremente sus emociones en el trabajo, otros creen que no pueden compartir su sentido del humor, y otros sienten que deben «tenerlo todo junto» o arriesgarse a dañar su reputación o credibilidad.

Recientemente, los investigadores han comenzado a explorar las implicaciones para la autenticidad en el lugar de trabajo. Uno estudio descubrió que cuanto mayor sea el sentimiento de autenticidad de los empleados, mayor será su satisfacción laboral, compromiso y rendimiento autoinformado. Sugerimos, entonces, que el punto crucial es encontrar un equilibrio para que podamos ser fieles a nosotros mismos mientras florecemos y alcanzamos el éxito dentro de la empresa.

Para ampliar este trabajo, Laboratorios de plasticidad se asoció con la Dra. Anne Wilson, psicóloga social de la Universidad Wilfrid Laurier. Utilizamos una combinación de métodos cuantitativos y cualitativos para explorar los beneficios de la autenticidad, cómo el entorno y las normas del lugar de trabajo contribuyen a la autenticidad y los mecanismos subyacentes que vinculan la autenticidad y el bienestar en el lugar de trabajo. Doscientos trece empleados completaron una encuesta en línea sobre autenticidad en el trabajo, características del lugar de trabajo (por ejemplo, código de vestimenta) y sentimiento en el lugar de trabajo (satisfacción laboral, compromiso, sentido de comunidad, etc.). La encuesta pidió a los participantes que respondieran a afirmaciones como «Mi entorno laboral anima a todos los empleados a expresar quiénes son realmente», «Cuando estoy en el trabajo, no muestro «mi verdadero yo» y «Me gustaría que mis compañeros de trabajo mostraran más de sí mismos en el trabajo».

En general, el 72% de las personas dijeron que son auténticas en el trabajo, y tardan un promedio de dos a tres meses en mostrarse a sí mismas. De este grupo, el 60% eran auténticos a los tres meses y el 22% a los nueve meses. Para el 9% de los encuestados les llevó entre 10 y 12 meses sentirse cómodos siendo auténticos. Otro 9% informó que les llevó más de un año compartir su verdadero yo en el trabajo. Por supuesto, los empleados variaron en el extensión a los que mostraron su verdadero yo: aquellos que dijeron que les tomó más tiempo revelar quiénes son en realidad continuaron informando que compartían menos de su verdadero yo incluso después de que haya pasado más tiempo.

A continuación, investigamos si las normas del lugar de trabajo, como el código de vestimenta, son importantes para la autenticidad. Comparamos a los empleados a los que se les exigía seguir un código de vestimenta en el trabajo con los empleados que no lo estaban. Descubrimos que los empleados que no estaban limitados por las reglas del código de vestimenta se sentían más auténticos, se sentían más libres para expresar su verdadero yo y creían más firmemente que la autenticidad era importante en el trabajo.

También exploramos la hipótesis de que los empleados que declararon ser auténticos tendrían una experiencia laboral más positiva. En general, los hallazgos indicaron que a los empleados auténticos les fue mejor que a los empleados no auténticos, ya que reportaron una satisfacción y un compromiso en el trabajo significativamente más altos, mayor felicidad en el trabajo, mayor sentido de comunidad, más inspiración y menor estrés laboral. Compartir el verdadero yo en el trabajo, por lo tanto, está relacionado con la experiencia de los empleados en el trabajo: cuanto más de sí mismos compartan las personas con los demás, mejor será su experiencia en el lugar de trabajo.

Aunque los resultados muestran un vínculo claro entre autenticidad y bienestar, no nos dicen qué piensan realmente los empleados sobre el valor de la autenticidad. Para responder a esta pregunta, preguntamos a los empleados qué ellos reflexión sobre cómo la autenticidad afecta a la cultura del lugar de trabajo. De los empleados que declararon ser auténticos, la gran mayoría (80%) cree que mejora el lugar de trabajo. Los comentarios que recopilamos de ellos se centraron en algunos temas clave: Ser auténtico mejora la productividad, aumenta el rendimiento y el éxito, y permite a los empleados dedicar menos energía y tiempo a censurar u ocultarse. De hecho, los empleados a menudo vinculaban estos temas: dedicar menos tiempo y energía a la autosupervisión liberaba más tiempo y energía para centrarse en la tarea en cuestión.

Los empleados también creían que ser genuinos crea relaciones más sólidas y mejores con los clientes y compañeros de trabajo debido a una mayor comprensión mutua y mayores niveles de confianza. Por último, afirmaron que la autenticidad facilita un entorno de trabajo más positivo.

Aunque la mayoría de la gente cree que la autenticidad aumenta la productividad y crea un entorno laboral positivo, un pequeño subgrupo de empleados (10%) cree que algunos efectos de mostrarse a sí mismos son perjudiciales. Los individuos informaron que esto se debía principalmente a choques de personalidad o a características (como sarcasmo o asertividad) que no eran apreciadas o malinterpretadas por otros.

Entre los empleados que dijeron que no eran auténticos en el trabajo, muchos parecen haber calculado los costos y beneficios de la autenticidad en su lugar de trabajo. Aunque el 30% consideraba que la autenticidad mejoraría su lugar de trabajo, casi dos tercios (64%) consideraron que ser ellos mismos empeoraría el entorno laboral. Las personas que sentían que era mejor esconderse de sí mismos señalaron entornos laborales donde no se aprecian las diferencias, se enfatiza la conformidad y se desestima reconocer el estrés o la emoción. Sin duda, los empleados observaron ocasionalmente cómo la autenticidad podría ir demasiado lejos si daba a la gente licencia para expresar inclinaciones irrespetuosas o socialmente inapropiadas. Sin embargo, la mayoría de los casos en los que no se apreciaba la autenticidad ocurrieron cuando los empleados consideraron que la autenticidad era no valorado en el trabajo, destacando la importancia de crear un entorno de trabajo abierto y acogedor.

Los beneficios de la autenticidad son claros, lo que pone de relieve la importancia de crear lugares de trabajo que den la bienvenida a la autenticidad. Además de nuestros hallazgos anteriores, también descubrimos que un 75% de los empleados dijeron que querían que sus compañeros de trabajo compartieran más sobre su verdadero yo.

¿Qué medidas pueden tomar los empleadores para crear un espacio en el que los empleados se sientan seguros para ser auténticos? Un enfoque consiste en fomentar la autenticidad entre los líderes. Los líderes auténticos son genuinos y honestos, admiten errores y se mantienen fieles a lo que creen. Cuando los líderes son fieles a sí mismos y admiten sus errores o fracasos, les da permiso a otros para hacer lo mismo, cambiando las normas del lugar de trabajo.

Pero es igualmente importante que los líderes den la bienvenida a la autenticidad de sus empleados. La creación de un entorno abierto y de aceptación en el que se fomenten las diferencias de perspectiva y opiniones sentará las bases para un lugar de trabajo auténtico. Se debe animar a los empleados a expresarse y no simplemente a seguir a la multitud, porque las diferencias de puntos de vista a menudo conducen a soluciones innovadoras y novedosas.

Nuestra investigación también ha encontrado que ser fiel a uno mismo empodera a las personas en el lugar de trabajo, facilitando sentimientos de control y dominio, lo que conduce a una mayor satisfacción y felicidad en el trabajo. Este es un punto crucial porque un sentido de empoderamiento es esencial para la satisfacción y el compromiso en el trabajo. Si los líderes promueven la autenticidad en el lugar de trabajo, se pueden mejorar los sentimientos de empoderamiento de los empleados a todos los niveles.

A menudo se aconseja a las empresas que busquen el «ajuste» adecuado al contratar nuevos empleados, pero a las personas les puede resultar muy difícil ser auténticas cuando sienten que no encajan con sus compañeros de trabajo debido a personalidades, creencias, actitudes u opiniones diferentes. Si bien las diferencias entre las personas pueden estimular el progreso y la innovación, las grandes discrepancias podrían llevar a algunos empleados a ponerse una personalidad laboral. Este es un punto que habrá que desenredar mediante investigaciones adicionales: ¿cuánta diferencia entre las personas es demasiado?

Por supuesto, fomentar la autenticidad no implica una adhesión rígida a un solo «verdadero yo». Las personas son multidimensionales: puede haber variaciones en la forma en que las personas se expresan en casa y en el trabajo, pero ambas expresiones pueden ser coherentes con su verdadero yo. Como empleados, no deberíamos preguntarnos si expresamos nuestro verdadero yo en el exactamente de la misma manera en casa y en el trabajo, sino más bien si nuestras autoexpresiones en ambos casa y trabajo reflejan quiénes somos realmente.


Escrito por
Vanessa Buote




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