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La luz fantástica

La próxima vez que estés detenido en una luz roja, eche un vistazo a la luz en sí. Más del 50% de los semáforos rojos en los Estados Unidos ahora utilizan la iluminación de estado sólido, una tecnología basada en semiconductores que está transformando silenciosamente el mercado de iluminación mundial de $ 79 mil millones. Más del 80% de todos los autos europeos vendidos este año utilizarán […]
La luz fantástica
Resumen.

Reimpresión: F0410F

El estado sólido es la primera tecnología de iluminación nueva en 100 años. Pronto podría reducir drásticamente sus costos.


La próxima vez que te detengan en un semáforo en rojo, echa un vistazo a la luz en sí. Más del 50% de los semáforos rojos de los Estados Unidos utilizan ahora iluminación de estado sólido, una tecnología basada en semiconductores que está transformando silenciosamente el mercado mundial de iluminación de 79 000 millones de dólares. Más del 80% de todos los coches europeos vendidos este año utilizarán materiales semiconductores denominados diodos emisores de luz (LED) para iluminar el panel del salpicadero. Cada año se venden LED de alto brillo por valor de cerca de 3.000 millones de dólares para aplicaciones como la retroiluminación en teléfonos móviles, y la mayoría de las luces de freno de automóviles en los Estados Unidos son LED de larga duración. «La iluminación de estado sólido es la primera tecnología de iluminación verdaderamente nueva que surge en casi 100 años», afirma Nadarajah Narendran, directora de investigación del Centro de Investigación de Iluminación del Politécnico Rensselaer en Troy, Nueva York.

Charla técnica:

Los LED son básicamente pequeños chips semiconductores que brillan cuando la electricidad los atraviesa. La longitud de onda de la luz producida depende de la composición y estructura del chip, por lo que los LED generalmente producen luz en un color específico. Altamente eficientes energéticamente, emiten mucho menos calor que las fuentes de luz tradicionales. El truco ha sido conseguir que los LED emitan luz brillante con los colores correctos. Los avances científicos a mediados de la década de 1990 hicieron que la producción de luz blanca, durante mucho tiempo un santo grial para los LED, fuese comercialmente viable. Los LED todavía necesitan mejoras considerables en áreas como la tolerancia al calor y la eficiencia a medida que llegan al mercado masivo, pero se espera que incluso algunos LED producidos actualmente duren entre 20 y 30 años con poco o ningún mantenimiento.

Por qué es importante:

Si bien la revolución del estado sólido probablemente nunca desplazará por completo la enorme base instalada mundial de iluminación incandescente y fluorescente, puede cambiar drásticamente los factores de forma de iluminación en hogares y lugares de trabajo, reducir significativamente el uso de energía, afectar los márgenes de beneficio industrial e iluminar de forma remota áreas del mundo.

«Ahora se puede replantear por completo el embalaje de la luz: transformará la industria de los accesorios de iluminación», afirma Charles Stone, director de diseño y dirección de la firma de diseño de iluminación arquitectónica Fisher Marantz Stone en Nueva York. Imagínese los plafones que se iluminan y el papel tapiz que brilla.

El ahorro energético potencial también es espectacular. Los Laboratorios Nacionales Sandia predicen que la iluminación de estado sólido podría reducir el consumo mundial de electricidad en un 10% para 2025. La eficiencia de la tecnología probablemente se sentirá en fábricas y otros entornos donde la iluminación convencional genera un calor significativo, lo que representa gran parte de la carga del aire acondicionado. Las organizaciones internacionales han empezado a llevar luz de estado sólido a aldeas alejadas de la red. Los LED pueden «iluminar toda una aldea rural con menos energía que la que utiliza una sola bombilla convencional de 100 vatios», informa la organización sin fines de lucro Light Up the World Foundation.

En el juego:

Todos los principales fabricantes de iluminación tradicional, como Philips, Osram y GE Lighting, han lanzado joint venture en la fabricación o el diseño de iluminación de estado sólido. Cientos de empresas fabrican y empaquetan LED, incluidas Nichia y Toyoda Gosei de Japón; Lumileds (una empresa conjunta entre Agilent y Philips Lighting) y Cree en EE. UU.; y Osram Opto Semiconductors de Europa. Varias pequeñas empresas, como Color Kinetics, con sede en Boston, son pioneras en el control y el diseño de sistemas de iluminación de estado sólido.


Escrito por
Amy Salzhauer




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