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La inminente crisis de creatividad de Estados Unidos

Los Estados Unidos construyeron la economía más poderosa del mundo al producir y atraer el capital humano. ¿América está lanzando esa ventaja lejos?
La inminente crisis de creatividad de Estados Unidos
Resumen.

Reimpresión: R0410H

La fortaleza de la economía estadounidense no reside en su destreza manufacturera, en sus recursos naturales ni en el tamaño de su mercado. Se convierte en un factor: la apertura del país a nuevas ideas, lo que le ha permitido atraer a las mentes más brillantes de todo el mundo y aprovechar sus energías creativas.

Pero Estados Unidos está a punto de perder esa ventaja competitiva. A medida que la nación estrecha sus fronteras a los estudiantes y científicos y somete los fondos federales de investigación a pruebas de fuego ideológicas y religiosas, muchos otros países están tomando el paso para atraer a ese capital creativo. Irlanda, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Dinamarca y otros están gastando más en investigación y desarrollo y apuntalando sus universidades en un esfuerzo por atraer a los mejores del mundo, incluidos los estadounidenses. Si tan solo unas pocas de estas naciones extraen a un pequeño porcentaje de los trabajadores creativos de Estados Unidos, el efecto sobre su economía será enorme.

En este artículo, el autor introduce una medida cuantitativa de la migración del capital creativo denominada Índice Global de Clase Creativa. Demuestra que, lejos de liderar el mundo, Estados Unidos ni siquiera se encuentra entre los diez primeros en el porcentaje de su fuerza laboral dedicada a ocupaciones creativas. Además, los baby boomers se retirarán pronto. Y los datos que muestran grandes caídas en las solicitudes de estudiantes extranjeros a universidades estadounidenses y en el número de visas emitidas a trabajadores del conocimiento, junto con aumentos concomitantes de la inmigración en otros países, sugieren que la erosión del talento de los Estados Unidos solo se intensificará.

Para defender la economía estadounidense, la comunidad empresarial debe tomar la iniciativa para garantizar que el talento global pueda moverse eficientemente a través de las fronteras, que la educación y la investigación se financien a niveles radicalmente superiores y que aprovechemos el potencial creativo de cada vez más trabajadores. Porque dondequiera que vaya la creatividad, seguro que seguirá el crecimiento económico.


Los Estados Unidos de América, conocidos por generaciones en todo el mundo como la tierra de las oportunidades y la innovación, están a punto de perder su ventaja competitiva. Se enfrenta quizás a su mayor desafío económico desde los albores de la revolución industrial. Este desafío tiene poco que ver con los costes empresariales y menos aún con la destreza de fabricación. Y, no, las principales amenazas competitivas no provienen de China ni de la India.

Aunque Estados Unidos llevó al mundo a la era de la industria de alta tecnología y la innovación constante, no es en absoluto el destino manifiesto de la nación mantenerse en la cima. De hecho, la gran mayoría de los líderes políticos y empresariales estadounidenses, académicos y analistas económicos no comprenden la verdadera razón del éxito estadounidense en innovación, crecimiento económico y prosperidad. No es la generosa dotación de recursos naturales del país, el tamaño de su mercado o el ingenio indígena yanqui lo que ha impulsado su competitividad global durante más de un siglo. El milagro del crecimiento de Estados Unidos se convierte en un factor clave: su apertura a nuevas ideas, lo que le ha permitido movilizar y aprovechar las energías creativas de su pueblo.

Como ha argumentado durante mucho tiempo el economista de la Universidad de Stanford Paul Romer, los grandes avances siempre han surgido de las ideas. Las ideas no caen del cielo; provienen de las personas. La gente escribe el software. La gente diseña los productos. La gente empieza los nuevos negocios. Cada novedad que nos da placer, productividad o comodidad, ya sea un iPod o los ajustes que hacen que una planta química sea más eficiente, es el resultado del ingenio humano.

Es cierto que Estados Unidos sigue siendo el centro del ingenio mundial. Su PIB supera los 10 billones de dólares y alberga grandes universidades, Silicon Valley y muchas de las empresas más dinámicas en tecnología de la información, biotecnología, entretenimiento y muchos otros campos. Pero la reserva global de talentos y las industrias creativas de alto nivel y alto margen que solían ser la única provincia de Estados Unidos y una fuente crucial de su prosperidad, han comenzado a dispersarse por todo el mundo. Una gran cantidad de países (Irlanda, Finlandia, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, entre ellos) están invirtiendo en educación superior, cultivando gente creativa y produciendo productos estelares, desde teléfonos Nokia hasta El señor de los anillos películas. Muchos de estos países han aprendido de los éxitos anteriores de Estados Unidos y están apuntalando esfuerzos para atraer talentos extranjeros, incluidos los estadounidenses. Si tan solo un puñado de estas naciones en ascenso atrae entre el 2% y el 5% de los trabajadores creativos de Estados Unidos, el efecto sobre su economía será enorme. Es muy posible que Estados Unidos haya sido el Goliat de la economía global del siglo XX, pero solo se requerirá media docena de Davids del siglo XXI para empezar a desgastarla.

Es muy posible que Estados Unidos haya sido el Goliat de la economía global del siglo XX, pero solo se requerirá media docena de Davids del siglo XXI para empezar a desgastarla.

Para seguir siendo innovador, Estados Unidos debe seguir atrayendo a las mentes más agudas del mundo. Y para ello, necesita invertir en el desarrollo ulterior de su sector creativo. Porque dondequiera que vaya la creatividad y, por extensión, dondequiera que vaya el talento, la innovación y el crecimiento económico seguramente seguirán.

El amanecer de la era creativa

Hay una nueva clase de trabajadores en Estados Unidos que tiene 38 millones de personas: la clase creativa. En esencia están los científicos, ingenieros, arquitectos, diseñadores, educadores, artistas, músicos y artistas, cuya función económica es crear nuevas ideas, nuevas tecnologías o nuevos contenidos. También se incluyen las profesiones creativas de negocios y finanzas, derecho, atención de la salud y campos afines, en los que los trabajadores del conocimiento se dedican a resolver problemas complejos que implican una gran cantidad de juicio independiente. En la actualidad, el sector creativo de la economía estadounidense, en términos generales, emplea a más del 30% de la fuerza laboral (más que toda la industria manufacturera) y representa casi la mitad de todos los ingresos salariales y salariales (unos 2 billones de dólares), casi tanto como los sectores manufacturero y de servicios juntos. De hecho, Estados Unidos ha entrado ahora en lo que llamo la Era Creativa.

Las raíces de la Era Creativa en los Estados Unidos se remontan a los años que rodearon la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, la financiación federal para la investigación básica aumentó considerablemente, al igual que el número de personas que cursaban estudios superiores, gracias en parte al proyecto de ley GI. En el sector privado, la recién formada industria de capital riesgo proporcionó una vía para llevar las ideas de investigación al mercado. Los movimientos sociales de la década de 1960 popularizaron la idea de apertura; ser diferente ya no era ser un marginado sino ser admirado. La libertad de expresión permitió el florecimiento de nuevas tecnologías y formas culturales, desde la biotecnología hasta el rock alternativo.

Pero Estados Unidos no tiene ninguna ventaja intrínseca en el cultivo de personas creativas, ideas innovadoras o nuevas empresas. Más bien, su verdadera ventaja radica en su capacidad de atraer a estos impulsores económicos de todo el mundo. De importancia crítica para el éxito estadounidense en este último siglo ha sido una enorme afluencia de inmigrantes talentosos. Por supuesto, los inmigrantes han ayudado a impulsar el crecimiento estadounidense desde los albores de la República. Pero desde la década de 1930, Estados Unidos ha acogido con agrado una corriente de talento científico, intelectual, cultural y empresarial, a medida que los europeos huyeron del fascismo y el comunismo. Este talento ha ayudado a que el sistema universitario estadounidense y la infraestructura innovadora sean insuperables.

La corriente se elevó a niveles históricos en las décadas de 1980 y 1990, gracias a políticas migratorias más liberales y a una economía en auge. Solo en la década de 1990, las cifras del censo estadounidense revelan que más de 11 millones de personas llegaron a Estados Unidos. La ola de inmigración más grande de la historia de Estados Unidos, trajo consigo talento de todos los rincones del mundo. Piense en las luminarias de alta tecnología Sergey Brin, el cofundador de Google nacido en Moscú, y en el cofundador de Hotmail, Sabeer Bhatia, que creció en Bangalore. La población nacida en el extranjero de los Estados Unidos asciende actualmente a más de 30 millones, es decir, alrededor del 11% de la población.

La conexión creatividad-competitividad

Pero ya el porcentaje de la población representada por inmigrantes es mayor en Canadá (18%) y Australia (22%) que en Estados Unidos. Estos países entienden que la economía global actual se centra en la competencia por las personas y no por los bienes y servicios. Como me explicó recientemente Pete Hodgson, ministro de Investigación, Ciencia y Tecnología de Nueva Zelanda, «Ya no pensamos en la inmigración como una función de control sino como una función de atracción de talentos necesaria para el crecimiento económico».

Una mirada más cercana a las estadísticas internacionales muestra que la clase creativa representa un porcentaje mayor de la fuerza laboral en muchos otros países que en los Estados Unidos. Junto con Irene Tinagli, estudiante de doctorado en Carnegie Mellon, me propuse comparar el tamaño de la clase creativa en diferentes países mediante el establecimiento del «Índice Global de Clases Creativas» (GCCI). Utilizando los datos de empleo y las clasificaciones de puestos establecidas por la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el índice es un cálculo sencillo del número de personas empleadas en categorías de empleos creativos en cada país dividido por el número total de trabajadores del país. En la exposición, «El índice global de clase creativa», comparamos el porcentaje de trabajadores de las clases creativas en 25 países.

La inminente crisis de creatividad de Estados Unidos

El índice global de clase creativa

Lejos de ser el líder, Estados Unidos ni siquiera está entre los diez primeros. La clase creativa constituye alrededor de un tercio de la fuerza laboral de Irlanda, Bélgica, Australia y los Países Bajos; representa aproximadamente una cuarta parte de la plantilla en otros seis países: Nueva Zelanda, Estonia, Reino Unido, Canadá, Finlandia e Islandia. Cuando nuestros datos de EE. UU. se ajustan para que sean comparables a las cifras de la OIT (que utilizan una definición limitada de categorías de puestos creativos que excluye a los «técnicos»), Estados Unidos entra, con un 23,6%, en el undécimo lugar, en todo el mundo. Por supuesto, debido a que la fuerza laboral en los Estados Unidos es tan grande, eso se traduce en un grupo considerable en cifras absolutas: unos 30 millones de personas.

Aún así, si los técnicos son incluida en el análisis internacional, la clase creativa se eleva a más del 40% en unos ocho países: Países Bajos (47%), Suecia (42,4%), Suiza (42%), Dinamarca (42%), Noruega (41,6%), Bélgica (41,4%), Finlandia (41%) y Alemania (40%). Constituye más del 30% de la fuerza laboral de prácticamente todos los países restantes. Además, la tasa de crecimiento de la clase creativa en varias naciones ha sido fenomenal durante la última década aproximadamente. Desde 1991, por ejemplo, la clase creativa de Nueva Zelanda ha pasado del 18,7% al 27,1%, y la de Irlanda casi se ha duplicado, partiendo del mismo 18,7% y subiendo al 33,5%.

En la economía actual, la creatividad y la competitividad van de la mano. Por lo tanto, no es sorprendente que nuestras clasificaciones de GCCI se correlacionen estrechamente con los resultados de otros estudios de competitividad internacional. Michael Porter, de Harvard Business School, por ejemplo, clasificó a Estados Unidos como la nación más competitiva del mundo en su índice de innovación global inicial de 1995. Según las proyecciones de Porter, para 2005, Estados Unidos habrá caído al sexto lugar entre los 17 países miembros de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE), por detrás (en orden) de Japón, Finlandia, Suiza, Dinamarca y Suecia. El Índice de Globalización 2004 elaborado por A.T. Kearney y publicado en Política exterior ocupa el séptimo lugar a Estados Unidos, detrás de Irlanda, Singapur, Suiza, Holanda, Finlandia y Canadá.

La clasificación de la competitividad de las empresas individuales arroja resultados similares. Según Semana Empresarial de 2004 Information Technology 100, por ejemplo, solo seis de las 25 empresas de alta tecnología más competitivas del mundo tienen su sede en los Estados Unidos, mientras que 14 están en Asia.

En el ámbito de las patentes y las publicaciones, el formidable liderazgo de Estados Unidos también se ha ido erosionando. Hoy en día, las empresas de propiedad extranjera y los inventores nacidos en el extranjero representan casi la mitad de todas las patentes emitidas en los Estados Unidos. Un estudio realizado por CHI Research reveló que los inventores de Japón, Taiwán y Corea del Sur por sí solos representan más de una cuarta parte de todas las patentes industriales estadounidenses otorgadas cada año. En cuanto a las publicaciones, el Consejo Nacional de Ciencias informa que en 1988, científicos estadounidenses produjeron 178.000 artículos científicos, es decir, el 38% de todos los artículos científicos y de ingeniería del mundo. Pero en 2001, los países de la Unión Europea eran los mayores productores de literatura científica. En el campo de la física, el plomo estadounidense cayó del 61% de todas las publicaciones en 1983 al 29% en 2003, según Revisión física.

Tomados individualmente, ninguno de esos hechos sería motivo de preocupación sobre el futuro de los Estados Unidos. Es, después de todo, un país muy rico con diversas fortalezas. Sin embargo, de forma acumulativa, los datos crean una imagen inquietante de una nación que está permitiendo que su infraestructura creativa se deteriore. Si a esto le añadimos mayores preocupaciones de seguridad y un clima científico altamente politizado, es fácil ver por qué la nación se está volviendo cada vez menos atractiva para las mentes más brillantes del mundo.

La brecha de talento

Hoy en día, prácticamente todo el diálogo público sobre el empleo en los Estados Unidos gira en torno a la externalización y el desempleo. Pero estos son los problemas a corto plazo. La verdadera situación a largo plazo a la que se enfrentan los Estados Unidos y el mundo es la inminente escasez de talento creativo.

Economistas como Lawrence Summers, presidente de la Universidad de Harvard y ex secretario del Tesoro, y Edward Montgomery, ex subsecretario del Departamento de Trabajo, consideran que la escasez de trabajadores calificados y talentosos es casi inevitable. Un informe de 2003 de la Asociación Nacional de Fabricantes coincide con la predicción de que comenzará a formarse una brecha de trabajadores cualificados en 2005, que se ampliará a 5,3 millones de trabajadores en 2010 y 14 millones en 2020. La escasez de mano de obra que afectó a las empresas de alta tecnología en los días halcyon de 1999 y 2000 parecerá una «irritación menor» en comparación, sostiene el experto en mercado laboral Anthony Carnevale, autor del informe.

La causa de esta restricción laboral es fácil de ver: los baby boomers constituyen actualmente alrededor del 60% de la fuerza laboral en edad de máxima audiencia, es decir, trabajadores de entre 25 y 54 años. En las próximas décadas, los boomers se jubilarán en cantidades masivas, y simplemente no habrá suficientes trabajadores jóvenes para ocupar sus puestos. La escasez de talento afectará a todos los sectores de la economía estadounidense, pero se sentirá de manera más aguda en la vanguardia de la ciencia y la ingeniería. Desde 1980, el número de puestos de trabajo en esos segmentos ha crecido cuatro veces más rápido que la tasa general de empleo, y la Oficina de Estadísticas Laborales espera que esa cifra vuelva a aumentar en casi un 50% para 2010, lo que añade 2,2 millones más de nuevos puestos de trabajo. Al mismo tiempo, la edad media del trabajador científico y tecnológico está aumentando. Más de la mitad tienen 40 años o más y muchos dejarán la fuerza laboral en las próximas dos décadas.

No hace falta ser un científico espacial para descubrir que Estados Unidos solo tiene una forma de llenar este vacío: el talento extranjero. Kenneth Prewitt, ex director del Censo de los Estados Unidos y profesor de la Universidad de Columbia, dice que los Estados Unidos dependerán cada vez más de estas «personas sustitutivas» para proporcionar habilidades vitales y desarrollar nuevas industrias. Pero puede que eso no sea tan fácil como antes.

Las canarias de la mina de talentos

Los estudiantes son un indicador destacado de los flujos globales de talento. Los países y regiones que los atraen tienen una ventaja para retenerlos y también para atraer a otros grupos de talentos extranjeros: científicos, investigadores, inventores y empresarios.

Durante décadas, los estudiantes internacionales han acudido en masa a los Estados Unidos para aprovechar la educación de clase mundial que se ofrece allí. Solo en el año académico 2002-2003, según el Instituto de Educación Internacional (IIE) —el organismo que otorga las becas Fulbright—, unos 585.000 estudiantes extranjeros asistieron a colegios y universidades estadounidenses, frente a menos de 50.000 en 1960, y la educación internacional contribuyó con 12.900 millones de dólares al Economía estadounidense. Pero en 1999, mucho antes de que nadie hubiera escuchado la frase «colapso de las puntocom», el Consejo de Competitividad había advertido que la nación no debería contar con mantener a los estudiantes internacionales que vienen a estudiar a universidades de élite.

Más recientemente, un informe de marzo de 2004 del Consejo de Escuelas de Posgrado reveló que las solicitudes de admisión de estudiantes internacionales para el otoño de 2004 habían caído drásticamente en el 90% de las escuelas de posgrado que respondieron a su encuesta. El descenso total fue del 32%. La mayoría de las solicitudes se redujeron en los países que tradicionalmente han enviado más estudiantes: más de la mitad de todos los estudiantes graduados nacidos en el extranjero procedían de Asia, incluido el 14% de la India y el 10% de China. Las cifras muestran que el número de estudiantes chinos que se postulan a las escuelas de posgrado estadounidenses disminuyó un 76% y que el número de estudiantes indios fue un 58% inferior al del año anterior. Las señales no apuntan a un cambio en el corto plazo. El Servicio de Pruebas Educativas descubrió que un tercio menos de estudiantes internacionales solicitaron tomar los exámenes de registro de posgrado (GRes) para el año académico 2004 que para 2003. El número de examinados chinos bajó un 50%; los taiwaneses, un 43%; los indios, un 37%; y los coreanos, un 15%.

Una razón para ello son las buenas noticias desde una perspectiva global. Varias economías importantes, sobre todo la India y China, han crecido hasta el punto de ofrecer grandes oportunidades a las personas que se quedan o regresan a casa. Ambos países están invirtiendo mucho para construir sus propios sistemas universitarios excelentes. Peter Drucker dijo recientemente que la India puede tener ya las mejores facultades de ingeniería y medicina del mundo.

Los estudiantes extranjeros no solo encuentran oportunidades educativas atractivas en otros países, sino que también enfrentan obstáculos para estudiar en los Estados Unidos. Una encuesta realizada por el IIE entre educadores de 276 campus estadounidenses reveló un descenso significativo en la matrícula en universidades estadounidenses en el otoño de 2003 de estudiantes cuyos países de origen tienen una gran población islámica, especialmente Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí y Pakistán. El 59% de los encuestados citó el proceso de solicitud de visa como una de las razones del descenso.

El New York Times informa que la tasa de rechazo de visados de «intercambio cultural», utilizados por muchos estudiantes de medicina, aumentó del 5,1% en el año fiscal 2001 al 7,8% en el año fiscal 2003. Y el número de estudiantes cuyos visados fueron rechazados aumentó del 27,6% en el ejercicio de 2001 al 35,2% en el ejercicio de 2003, según el Indicadores de ciencia e ingeniería — 2004.

Habiendo enseñado en varias universidades importantes —Ohio State, Harvard, MIT y Carnegie Mellon— he conocido a muchos estudiantes extranjeros. Siempre se han apresurado a señalar los beneficios de estudiar y realizar investigaciones en los Estados Unidos. Pero sus impresiones han cambiado drásticamente durante el último año. Se quejan de ser acosadas por las agencias de inmigración como amenazas potenciales a la seguridad, y sienten que la guerra contra el terrorismo está llevando a Estados Unidos a abandonar su compromiso con una sociedad abierta. Muchos me han dicho que están pensando en dejar los Estados Unidos para cursar estudios de posgrado y ocupar puestos profesionales en otras naciones. También informan que un número creciente de sus amigos y colegas de su país ya no están interesados en venir a Estados Unidos para recibir educación.

James Langer, vicepresidente de la Academia Nacional de Ciencias, habló claramente sobre lo que podría significar la caída de estudiantes extranjeros. En un almuerzo de mayo de 2004 para el Caucus Senatorial de Ciencia y Tecnología de los Estados Unidos, comentó: «Las solicitudes a muchas de las principales escuelas de posgrado de Estados Unidos de estudiantes en China, India, Rusia y otros lugares ya han bajado en un 30% o más, y hay evidencia de que estos estudiantes se van a otros lugares para avanzados grados. Las organizaciones científicas internacionales, como la Unión Internacional de Física Pura y Aplicada, se niegan a celebrar conferencias aquí». Como bromeó recientemente un oceanógrafo de la Universidad de California en San Diego, puede que sea hora de que los académicos de esa parte del país «celebren nuestras reuniones científicas en Tijuana», porque al menos allí pueden participar expertos internacionales. En resumen, como concluyó Langer, «la ciencia estadounidense está aislada del resto del mundo».

Lamentablemente, restringir la inmigración extranjera no abrirá más plazas para talentos locales en los principales programas de posgrado e instalaciones de investigación estadounidenses. Estados Unidos tiene muchos jóvenes brillantes, pero no lo suficiente para satisfacer la demanda que ha creado la poderosa economía de la nación.

Otros países están aprovechando al máximo el desvanecimiento del encanto de Estados Unidos. Canadá, el Reino Unido y Australia de habla inglesa están particularmente bien situados para aprovechar esta oportunidad. En junio de 2003, un eminente profesor de Oxford me dijo que la universidad «nunca había visto tantas solicitudes de los mejores estudiantes internacionales», y agregó que estos estudiantes parecen estar «buscando alternativas a las mejores universidades estadounidenses» como Harvard, Chicago, MIT y Stanford. De hecho, en conjunto, el Reino Unido, Alemania, Francia, Australia y Japón atrajeron a 650.000 estudiantes extranjeros, un 11% más que Estados Unidos, según el Atlas de movilidad estudiantil 2003, compilado por el IIE. Y las apuestas están creciendo. En 2000, según las estimaciones de la UNESCO, 1,7 millones de estudiantes de todo el mundo se educaron en el extranjero; para 2025, se espera que ese número se haya elevado a más de 8 millones. Los países que atraen a estos estudiantes tendrán una enorme ventaja en la guerra por el talento global que se avecina.

La fuga de cerebros inversa

Por primera vez en su historia, Estados Unidos se enfrenta a la posibilidad de una fuga de cerebros inversa. Y los estudiantes son solo la punta del iceberg. La evidencia sugiere que el país puede estar perdiendo el talento de una gran cantidad de científicos, ingenieros, inventores y otros profesionales extranjeros. Los retrasos en los visados han costado a las empresas estadounidenses unos 30.000 millones de dólares en dos años, según un estudio de junio de 2004 encargado por el Grupo Santangelo. El grupo es un consorcio de organizaciones líderes de la industria estadounidense, desde la Asociación de Industrias Aeroespaciales hasta el Consejo Nacional de Comercio Exterior y la Asociación de Tecnología de Fabricación, y su estudio se basó en una encuesta realizada a 734 de sus empresas miembros. De las 141 empresas que respondieron, el 73% informó haber tenido problemas para tramitar visados de negocios desde 2002, y el impacto financiero promedio por empresa fue de casi un millón de dólares (925.816 dólares). El 38% de los encuestados dijo que los retrasos en los visados provocaron el aplazamiento de los proyectos, el 42% dijo que los retrasos les impidieron traer empleados extranjeros a los Estados Unidos, y el 20% dijo que los eventos de capacitación debían reubicarse fuera del país.

El gigante de las ventas directas Amway, por ejemplo, optó por celebrar este año una convención para sus 8.000 distribuidores surcoreanos en Japón, en lugar de hacerlo en Los Ángeles o Hawái, Washington Post informó recientemente, porque los Estados Unidos requerirían que cada visitante se sometiera a una entrevista individual con un funcionario consular. Amway estimó que los asistentes habrían gastado, en promedio, 1.250 dólares, lo que se traduce en una pérdida de 10 millones de dólares para la posible ciudad anfitriona.

Según un reciente New York Times artículo, 6,3 millones de personas solicitaron visas estadounidenses entre octubre de 2000 y septiembre de 2001. Sin embargo, en el año fiscal 2003, esa cifra bajó más del 40% a 3,7 millones. Y menos de los que están postulando están entrando. La tasa de rechazo de las visas H-1B (también llamadas «visas de alta cualificación»), que permiten a los profesionales que no son ciudadanos estadounidenses trabajar en el país hasta seis años, aumentó del 9,5% al 17,8% entre 2001 y 2003. Casi todas las grandes industrias estadounidenses, desde la alta tecnología hasta el entretenimiento, están sintiendo las repercusiones de estas decisiones. Varios grupos musicales internacionales prominentes, como Sierra Maestra de Cuba, han cancelado las giras estadounidenses porque se les negó el visado. (A Sierra Maestra se le negó la visa cuando el FBI no completó la verificación de antecedentes lo suficientemente rápido como para cumplir con los plazos del INS). Estas cancelaciones por sí solas no tendrán un gran impacto en la economía estadounidense, pero piensen en la influencia de los artistas estadounidenses, y mucho menos en el negocio multimillonario de la música. Ahogar a los músicos y empresarios de los que se encuentran en las fronteras de esta industria en constante evolución (y cada vez más global) producirá el mismo resultado que prohibir a los científicos llevar a cabo investigaciones potencialmente gratificantes. Abordará su ventaja competitiva.

A los profesionales extranjeros que ya trabajan en firmas estadounidenses tampoco les resulta fácil hacerlo. Los tiempos de procesamiento de la renovación de las tarjetas verdes y los documentos de viaje han alcanzado proporciones glaciares. Como el Times también informa, ahora se tarda un promedio de 19 meses en reemplazar una tarjeta verde perdida. Los trabajadores legales en los Estados Unidos cuyas tarjetas de residencia están pendientes tardan siete meses en obtener documentos de viaje, y durante ese período, los solicitantes no pueden salir del país o corren el riesgo de no poder volver a ingresar. El mismo artículo afirma que el número de solicitudes de tarjeta verde pendientes ha aumentado casi un 60% desde 2001 porque 1.000 agentes que una vez emitieron documentos han sido reasignados para hacer «controles de seguridad exhaustivos de cada solicitante».

No se puede negar la importancia de los trabajadores nacidos en el extranjero para la economía estadounidense. AnnaLee Saxenian, decana de la Escuela de Gestión y Sistemas de Información de la Universidad de California, Berkeley, realizó una extensa investigación sobre empresas administradas por inmigrantes en Silicon Valley. Ella y su equipo estudiaron los datos del censo sobre la educación, las ocupaciones y los ingresos de los inmigrantes, y utilizaron una base de datos de Dun & Bradstreet para destilar empresas administradas por inmigrantes de las casi 12.000 Startups lanzadas entre 1980 y 1998. Descubrieron que los ingenieros chinos e indios dirigían casi el 30% de las empresas de alta tecnología de la zona en la década de 1990, frente al 13% a principios de la década de 1980. Saxenian estimó que en 2000, estas firmas representaron colectivamente cerca de 20 000 millones de dólares en ventas y más de 70.000 puestos de trabajo. Y debido a que la base de datos de Saxenian identificaba solo a aquellas empresas que actualmente están encabezadas por un jefe ejecutivo chino o indio, sospecha que sus cifras son conservadoras.

Las tendencias son reveladoras, pero los casos individuales son quizás incluso más importantes. ¿Qué pasaría si, por ejemplo, Vinod Khosla, cofundador de Sun Microsystems y luminaria de capital riesgo que ha respaldado a tantas empresas superproductoras, se hubiera quedado en la India? ¿O si An Wang, fundador de Wang Laboratories, hubiera ido a la universidad en Europa? Se trata de personas cuyo genio creativo ha afectado la trayectoria de industrias enteras; sus avances y su perspicacia empresarial han ayudado a poner en marcha lo que al economista Joseph Schumpeter le gustaba llamar los «torrendazos de destrucción creativa» que crean nuevas empresas e industrias y rehacen por completo las existentes unos.

Esta mentalidad de «rodar los vagones» incluso está provocando que algunos científicos e ingenieros estadounidenses líderes abandonen el país. Si el statu quo se mantiene, más personas podrían reaccionar como Roger Pedersen, un investigador de células madre, que dejó la Universidad de California, San Francisco, para ir a la Universidad de Cambridge. «Tengo una debilidad en mi corazón por los Estados Unidos, pero el Reino Unido es mucho mejor para esta investigación. Más capital de trabajo», dijo Pedersen Cableado, «No han hecho un balón de fútbol tan político con las células madre». Estas tendencias ilustran a pequeña escala cómo se está remodelando la economía creativa, tanto por el creciente conocimiento de los competidores globales como por la falta de visión de los Estados Unidos.

Reconstrucción de la infraestructura creativa

¿Qué debe hacer Estados Unidos? En primer lugar, debe reconocer que el tema no es partidista. Republicanos, demócratas, independientes: todo el mundo tiene interés en mantener al país abierto al talento extranjero. Los desafíos que la nación debe superar son demasiado grandes para que el debate sobre ellos se vuelva ensombrecido por disputas políticas polarizadoras, guerras culturales o agendas económicas a corto plazo. Estados Unidos debe considerar sus próximos pasos de manera cuidadosa y deliberada. Recomiendo centrarme en tres áreas principales.

Calcule el coste real de la seguridad.

Estados Unidos está impidiendo su propio progreso cuando hace que los descubrimiento científicos pasen pruebas religiosas o cuando endurece innecesariamente las restricciones de visado. Sin duda, Estados Unidos después del 11 de septiembre enfrenta amenazas reales y vitales a su seguridad, y no van a desaparecer pronto. Los departamentos de Defensa y Seguridad Nacional, el FBI, la Guardia Costera y las agencias de inteligencia piensan naturalmente en términos de seguridad primero. Ese es su trabajo. Pero es importante que tanto el liderazgo empresarial como el político reconozcan los costos económicos del exceso de celo y sopesen cuidadosamente las serias compensaciones entre la seguridad actual y la competitividad a largo plazo.

Personas de todo el mundo aplauden los esfuerzos de Estados Unidos por mejorar su propia seguridad. Pero lo que no le gusta al mundo son los métodos arbitrarios y a veces descarados que el país ha adoptado en su propia defensa. Con el tiempo, el terrorismo es menos una amenaza para Estados Unidos que la posibilidad de que personas creativas y talentosas dejen de querer vivir dentro de sus fronteras. La nación debe actuar de manera concreta para tranquilizar a las personas, tanto estadounidenses como ciudadanos del mundo, de que valora la apertura, la diversidad y la tolerancia. Para ello, debe centrarse en mejorar el proceso de visado de inmediato.

Con el tiempo, el terrorismo es menos una amenaza para Estados Unidos que la posibilidad de que personas creativas y talentosas dejen de querer vivir dentro de sus fronteras.

Si el gobierno no puede o no está dispuesto a tomar la iniciativa para equilibrar un tipo de seguridad con otro, entonces las comunidades empresarial y académica deben presionar por una apertura estadounidense renovada. En la década de 1980, el jefe de Hewlett-Packard, Jack Young, impulsó a sus colegas a formar el Consejo de Competitividad de Estados Unidos, que hizo mucho para llamar la atención pública sobre la rezagada competitividad industrial del país. De manera similar, el sector privado puede tomar la iniciativa ahora mediante el establecimiento de una Comisión de Creatividad Global, una coalición de líderes políticos y empresariales mundiales comprometidos con el desarrollo de estrategias que garanticen que el talento global pueda moverse eficientemente a través de las fronteras.

Invierte generosamente en investigación y educación.

La financiación de la I+D corporativa se redujo en casi 8 000 millones de dólares en 2002, la mayor disminución anual desde la década de 1950, según informa la Fundación Nacional de Ciencias. Y en este momento, el gobierno federal está recortando áreas clave del gasto en I+D de defensa. Muchos gobiernos estatales han recortado los fondos de educación superior para las artes y la cultura mientras han inyectado millones en estadios, centros de convenciones y otros proyectos físicos. No importa que los beneficios económicos locales de este tipo de proyectos a menudo se secan en el momento en que el último trabajador de la construcción sale del sitio. Estas opciones indican una profunda falta de comprensión de lo que se necesita para mantener una atmósfera de innovación.

Estados Unidos debe invertir generosamente en su infraestructura creativa. La reforma educativa debe, en esencia, convertir a las escuelas en lugares que cultiven la creatividad. Los estadounidenses se deleitan con las legendarias historias de jóvenes creadores como Michael Dell que construyen nuevos negocios en dormitorios o garajes en su tiempo libre. La pregunta es: ¿Por qué hacen estas cosas en su repuesto tiempo? ¿No es esto lo verdadero de la educación en la Era Creativa?

Lo que se necesita es el equivalente a un proyecto de ley de IG para la creatividad. La nación debe gastar radicalmente más en investigación y desarrollo y en educación superior, abriendo las universidades y colegios a más estadounidenses y a más de los mejores y más brillantes del mundo. Del mismo modo que construyó los canales, los ferrocarriles y las carreteras para impulsar el crecimiento industrial, Estados Unidos tiene que construir la infraestructura creativa para el futuro.

Una vez más, las empresas y el mundo académico pueden tener que tomar la iniciativa, al menos a corto plazo. En respuesta a las recientes restricciones a los fondos federales para la investigación con células madre, Lawrence Summers anunció planes a principios de este año para lanzar un multimillonario Instituto de Células Madre de Harvard. George Q. Daley, profesor asociado de la Escuela de Medicina de Harvard y del Hospital Infantil, dice: «Harvard tiene los recursos, Harvard tiene la amplitud y, francamente, Harvard tiene la responsabilidad de asumir la holgura que deja el gobierno».

Aprovecha las capacidades creativas de más personas.

Si la clase creativa en Estados Unidos representa menos de un tercio de la fuerza laboral, entonces, por supuesto, la gran mayoría no forma parte de ella. Casi el 45% de la fuerza laboral estadounidense pertenece a la clase de servicios, por ejemplo: conserjes, trabajadores de atención médica de bajo nivel, empleados de oficina, trabajadores de servicios de alimentos y similares. Los miembros de esta clase ganan, en promedio, menos de la mitad de lo que hacen los miembros de la clase creativa, alrededor de 22.000 dólares al año frente a más de 50.000 dólares.

Emplear a tantos ciudadanos de formas no creativas es un terrible desperdicio de talento y potencial. Hasta el momento, Estados Unidos se ha salido con la suya porque pocas sociedades lo hacen mucho mejor. Pero recuerde lo que sucedió en las décadas de 1970 y 1980, cuando las compañías automotrices japonesas saltaron a la prominencia mundial con métodos de fabricación que aprovecharon la inteligencia de todos los trabajadores de la fábrica para mejorar continuamente la calidad y la productividad. A los fabricantes estadounidenses, atrapados en el viejo modelo taylorista, en el que los ingenieros tomaban las decisiones y los trabajadores simplemente realizaban el trabajo de memorias, casi les volaban las puertas. Si otras naciones desarrollan mejores formas de aprovechar la creatividad de sus sociedades, la economía estadounidense podría quedar impresionada en una escala inconcebible.

Estados Unidos necesita mejorar sustancialmente el salario, las condiciones de trabajo y el estatus de la enorme cantidad de empleos de servicio que genera su economía. Estos son los puestos de trabajo de puerto de entrada a la economía creativa de hoy. Durante la Gran Depresión y el New Deal, la nación logró convertir un gran número de empleos que antes eran de baja cualificación, bajos salarios y obreros en el tipo de ocupaciones que podrían apoyar a las familias y convertirse en la plataforma de lanzamiento de la movilidad ascendente. Y muchos de los trabajos equivalentes de hoy en día (peluquería, masoterapia y esteticistas, por nombrar solo algunos) son prácticamente inmunes a la subcontratación.

Estados Unidos necesita mejorar la enorme cantidad de empleos de servicio que su economía está generando. Estos son los puestos de trabajo de puerto de entrada a la economía creativa de hoy.

Abordar las necesidades de la clase creativa estadounidense será importante, pero no será suficiente. Para evitar disturbios sociales generalizados y beneficiarse económicamente de la aportación creativa del máximo número de sus ciudadanos, los Estados Unidos tendrán que encontrar formas de incorporar más plenamente a los sectores de servicios y fabricación a la Era Creativa.

El futuro de la creatividad global

Tal vez sea un optimista eterno, pero creo que Estados Unidos puede seguir siendo un faro de apertura para la clase creativa y, de hecho, para toda la humanidad. Tiene una larga historia de ingenio y creatividad a la que recurrir, y se ha transformado muchas veces antes, reconstruyendo después de la Gran Depresión y recuperándose tras el boom manufacturero asiático de la década de 1980.

Desafortunadamente, la erosión del acceso de Estados Unidos al talento extranjero de alto nivel no ha llamado mucho la atención de los líderes políticos ni de los medios de comunicación. Tienen problemas aparentemente mayores e inmediatos, desde la guerra contra el terrorismo hasta la pérdida de empleos manufactureros en China, India y México. Pero la nación pasa por alto la mayor amenaza para su bienestar económico, tal como lo hizo cuando su obsesión con la Unión Soviética en los últimos años de la Guerra Fría le hizo perder el desafío económico de Japón.

El papel de los Estados Unidos en la generación de creatividad y capital humano es motivo de preocupación no solo para las empresas y los responsables políticos estadounidenses, sino para todas las naciones. Las universidades y corporaciones estadounidenses han sido durante mucho tiempo las educadoras e innovadoras del mundo. Si este motor se detiene, o si las decisiones políticas sobre inmigración, visados e investigación científica ponen azúcar en su tanque de gas, el mundo entero tendrá que vivir con las repercusiones.

La Era Creativa requiere nada menos que un cambio de visión del mundo. La creatividad no es un activo tangible como los depósitos minerales, algo por lo que se puede acumular, luchar o incluso comprar y vender. Estados Unidos debe empezar a pensar en la creatividad como un «bien común», como la libertad o la seguridad. Es algo esencial que pertenece a todos y que siempre debe nutrirse, renovarse y mantenerse; de lo contrario, se escapará.


Escrito por
Richard Florida




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