La inmigración está en el corazón de la competitividad de Estados Unidos

El CEO de la carbonita cuenta su historia.
La inmigración está en el corazón de la competitividad de Estados Unidos
Resumen.

Cuando Mohamad Ali, de 11 años, emigró de Guyana para vivir en los Estados Unidos, nunca había visto una escalera mecánica antes. Pasó a convertirse en ciudadano estadounidense, obtener títulos de ingeniería de Stanford y trabajar para Hewlett-Packard e IBM. Finalmente, se convirtió en el CEO de la empresa de protección de datos Carbonite. Ali cree que Estados Unidos obtiene su ventaja competitiva global de su apertura a nuevas personas y nuevas ideas. Un estudio reciente de startups de miles de millones de dólares encontró que más de la mitad fueron fundadas por inmigrantes. Sostiene que el país corre el riesgo de impedir el crecimiento de la alta tecnología y las ciencias de la vida al dificultar la llegada de los mejores talentos y competir por puestos de trabajo. Si la inmigración y los viajes se vuelven más restrictivos, dice Ali, su propia empresa se verá obligada a expandir sus oficinas europeas y canadienses, al igual que Microsoft y otras compañías tecnológicas han hecho. Cree que su propia historia de inmigración muestra que el sueño americano sigue vivo. Es fundamental para la innovación y la competitividad, dice Ali, pero debe protegerse.


La inmigración está en el corazón de la competitividad de Estados Unidos

Aeropuerto John F. Kennedy, 1981. Tenía 11 años, y mi madre y yo acabamos de llegar de Guyana. Juntos, teníamos $34. Nos acercamos a una máquina grande que nunca habíamos visto antes y nos quedamos en el fondo desconcertándose sobre la mejor manera de subirse y bajarla.

Más tarde nos enteramos de que la máquina se llamaba escalera mecánica. En ese momento, mirando hacia arriba desde la parte inferior de la escalera mecánica, la idea de que algún día dirija una empresa de tecnología parecía insondable. Con el tiempo, me convertiría en ciudadano estadounidense, obtendría títulos de ingeniería de Stanford, y trabajaría en IBM y Hewlett-Packard. Hoy soy el CEO de Carbonite, una empresa de protección de datos que cotiza en bolsa.

Esto es posible porque son los Estados Unidos de América. Creo que Estados Unidos obtiene su ventaja competitiva global de su apertura a nuevas personas y nuevas ideas. Es una habilidad que el país devalúa bajo su riesgo. Nos arriesgamos a impedir el crecimiento en sectores como la alta tecnología y las ciencias de la vida si dificultamos la llegada de los mejores talentos y competir por puestos de trabajo. Por mi experiencia personal, incluso en la oficina de la esquina, creo firmemente que reducir la inmigración hará que sea más difícil sostener la vibrante y creativa mezcla de Estados Unidos.

Cuarenta por ciento de Fortune 500 empresas fueron fundadas por inmigrantes o los hijos de inmigrantes. El fundador de Intel, Andy Grove, era un refugiado de Hungría comunista. Steve Jobs, cofundador de Apple, es hijo de Abdulfattah Jandali, un inmigrante de Siria. Hoy en día, la tendencia continúa. Un estudio reciente de startups de miles de millones de dólares encontró más de la mitad fueron fundadas por inmigrantes. Nuestra próxima generación de grandes empresas también dependerá de los inmigrantes, al igual que la economía estadounidense en su conjunto.

Considere el país donde crecí. En 1970, el año en que nací, el dictador de Guyana declaró al país una república cooperativa y profundizó las relaciones con Cuba, Corea del Norte y la Unión Soviética. Se prohibieron las importaciones, incluida la harina. El presidente empezó a nacionalizar negocios. En 1979, el sector privado se redujo a sólo el 10% de la economía. Hubo una escasez generalizada de alimentos, combustible, agua y electricidad.

Mi madre era maestra. Mi padre era oficial de policía. Estábamos mejor que la mayoría. Teníamos una casa hecha de madera, en lugar de barro. Teníamos una pequeña cantidad de dinero, pero no había mucho que comprar. El gobierno nos dijo que cultiváramos verduras. Sin agua corriente, caminamos largas distancias para buscar agua.

En 1980, mis padres decidieron que esto no era vida para sus tres hijos pequeños, luego tres, cinco y 10 años de edad. Mi padre encontró su camino a América; mi madre y yo vinimos un año después; y tres años más tarde, mi hermano menor y mi hermana llegaron. Después de cuatro años, estábamos reunidos, viviendo cerca de la pobreza en Nueva York, pero estábamos juntos y esperanzados. En 1991, nos convertimos en ciudadanos estadounidenses.

Millones de personas como nosotros han luchado con uñas y dientes por una vida mejor en Estados Unidos. Reunidos bajo un conjunto de reglas consistentes llamadas la Constitución, competimos ferozmente y ganamos a escala global. Este es el tipo de equipo diverso que los CEOs codician y que construye grandes negocios.

He visto esta dinámica en la práctica en dos empresas icónicas, IBM y HP. Cuando me uní, cada uno tenía aproximadamente $100 mil millones en ingresos y más de 250.000 empleados directos. Cada uno se había vuelto orgulloso, complaciente e insular. Nuevas ideas y sangre nueva no eran bienvenidas.

En 1993, IBM estaba dentro de los meses de la quiebra. Por primera vez en la historia de la compañía, la junta contrató a un CEO de fuera de la compañía, un inmigrante de tipo a la nación IBM. Louis Gerstner creó un entorno que dio a nuevos empleados como yo la oportunidad de innovar y competir. Finalmente, desechamos el disco duro y las emblemáticas empresas de IBM PC, para disgusto de la vieja guardia. En su lugar, invertimos en software y análisis.

Del mismo modo, en 2011, el HP estaba disminuyendo a un ritmo precipitado. Un nuevo CEO, Meg Whitman, vino a arreglar una empresa sumida en la complacencia y el pensamiento aislacionista. Empezó a infundir a la compañía con nuevos talentos, incluyéndome a mí. Finalmente dividimos la empresa en otras más pequeñas que podrían moverse más rápido con nuevas ideas y competir mejor.

Tanto IBM como HP habían sufrido un estancamiento: demasiados empleados se habían puesto en sus caminos, muy pocas ideas nuevas. Una clave para revivirlos fue traer gente nueva. Una sana mezcla de lo viejo y lo nuevo es fundamental para la vitalidad de una empresa y de la nación.

A principios de este año, cuando la administración estadounidense propuso y promulgó cambios en las políticas de viajes e inmigración, mi empresa estableció una teleconferencia para empleados radicados en Estados Unidos. Más del 10% marcó, la mayoría de los cuales nacieron en países no afectados como China y México. Los empleados preguntaron si teníamos un plan de contingencia si no podían volver a ingresar a los Estados Unidos después de viajar al extranjero. Ciertamente, prefiero conservar el talento que viene a nuestras universidades y unirse a nuestra empresa dentro de los Estados Unidos. Sin embargo, para retener a esos empleados, si la inmigración y los viajes se vuelven más restrictivos, es posible que nos veamos obligados a ampliar las oficinas europeas y canadienses de Carbonite, al igual que Microsoft y otras compañías tecnológicas lo han hecho.

Las preocupaciones y las distracciones logísticas que perjudican la productividad general son una cosa. La amenaza inminente para la innovación y el progreso es otra. El sector tecnológico ya sufre una importante escasez de talento. Se necesitan inversiones significativas en K-12, pasantías, aprendices y readiestramiento de los trabajadores estadounidenses, junto con la inmigración. El país tampoco puede permitirse reducir las nuevas empresas y empleos que crean los inmigrantes.

En los últimos meses, he pensado muchas veces en mi propio camino hacia la ciudadanía estadounidense. Tres décadas después de mirar hacia arriba desde el fondo de esa escalera mecánica, estoy contribuyendo a la economía y creando puestos de trabajo de una manera significativa. El sueño americano sigue vivo, y es el núcleo de la innovación y la competitividad. Pero debemos protegerlo.

A principios de este año fui invitado a dar la bienvenida a 200 inmigrantes que tomaron el juramento de ciudadanía estadounidense en la Biblioteca y Museo Presidencial John F. Kennedy. Les dije que, a pesar de los muchos desafíos a los que se enfrentan, tienen la agarrada y el optimismo que los Estados Unidos necesitan en este momento. Les dije que podrían convertirse en un mecánico trabajador a quien la comunidad respeta, como mi padre. Les dije que podrían convertirse en el CEO de una corporación, como yo. Les dije que su descendiente podría convertirse en el presidente de los Estados Unidos, como JFK, el bisnieto de los inmigrantes.

Los desafié a demostrar su valía. Los desafié a trabajar duro, estudiar duro, iniciar negocios, crear empleos y construir la economía estadounidense. No tengo ninguna duda de que lo harán. Saben cómo es la vida en muchos otros lugares, y eligieron los Estados Unidos. La ciudadanía es su insignia de honor y nuestra esperanza común.


Escrito por
Mohamad Ali



Related Posts
El empresario reacio

El empresario reacio

Durante años, he estado leyendo acerca de los ejecutivos que abandonan sus trabajos y se convierten en negocios por sí mismos, donde encuentran satisfacción y aprenden el significado de la vida. Ahora que lo he hecho, estoy aquí para decirte que no es tan fácil. Estaba en la pista corporativa rápida durante casi 30 años, y ahora [...]
Leer más
Los directores ejecutivos definen sus propias necesidades de datos

Los directores ejecutivos definen sus propias necesidades de datos

Podría haber sido el presidente de cualquiera de una serie de compañías medianas exitosas y crecientes en la industria electrónica. Había pasado el día anterior trabajando para saltar la adquisición de una pequeña empresa que equipó una posición importante en la estrategia de la línea de productos que había evolucionado para su organización. Más […]
Leer más
Despido europeo: elegir entre los jóvenes, los débiles y los viejos

Despido europeo: elegir entre los jóvenes, los débiles y los viejos

El primer artículo de esta serie informó que, tradicionalmente, las firmas europeas incendiaron a los empleados por categorías de gastos, los más caros, seguidos de empleados sucesivamente menos costosos. Los europeos generalmente no examinaron la productividad. Este enfoque genera ahorros de costos a expensas de la experiencia, ya que el salario está altamente correlacionado con la antigüedad. Socialmente, puede parecer más justo, también, [...]
Leer más
Por qué los rescates bancarios no han conducido a puestos de trabajo

Por qué los rescates bancarios no han conducido a puestos de trabajo

Dadas las noticias económicas recientes, saldré a una extremidad y un estado de que nos dirigimos oficialmente a la recesión, o lo que ahora se puede llamar oficialmente una recesión de doble inmersión. El optimismo empresarial está en un bajo récord, los precios de los productos básicos han saltado a niveles inflacionarios, las ventas de viviendas recientemente bajadas a precios no vistos desde [...]
Leer más
Cómo enfrentar a un matón de Office

Cómo enfrentar a un matón de Office

La trágica historia del suicidio de Phoebe Prince después de la intimidación implacable y el mobbing por adolescentes en su escuela secundaria en South Hadley, Massachusetts, está capturando la atención internacional de los medios. Nueve estudiantes ahora han sido acusados en este caso. Sin embargo, hasta que todos los escrutinios de los medios de comunicación, los matones no sufrieron consecuencias. Muchos compañeros y maestros eran conscientes de [...]
Leer más
Youngme Moon y por qué ser diferente marca la diferencia

Youngme Moon y por qué ser diferente marca la diferencia

El profesor de la Escuela de Negocios de Harvard YoungMe Moon ha surgido como una de las voces convincentes del mundo en el futuro de la estrategia, la competencia y las marcas. Ella enseña uno de los cursos más populares de HBS, ha escrito algunos de sus estudios de casos más vendidos y, hace unos años, coautó uno de los artículos más provocativos que HBR [...]
Leer más
La paradoja de la productividad

La paradoja de la productividad

Los esfuerzos casi heroicos de los fabricantes estadounidenses para recuperar una ventaja competitiva a través de las mejoras de productividad han sido decepcionantes. Peor aún, los resultados de estos esfuerzos han sido paradójicos. Cuanto más difícil, estas empresas persiguen la productividad, más esquiva se vuelve. A fines de la década de 1970, después de enfrentar una grave pérdida de participación de mercado en docenas de industrias, los productores de EE. UU. Montaron agresivamente [...]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio