La incursión de Amazon en la atención primaria no será fácil

Con la adquisición de One Medical por 3.900 millones de dólares, Amazon indica que puede tener éxito en la transformación de la atención primaria en los Estados Unidos.
La incursión de Amazon en la atención primaria no será fácil
La incursión de Amazon en la atención primaria no será fácil

por David Blumenthal y Lovisa Gustafsson

Resumen

Pero si bien Amazon cuenta con enormes recursos financieros, talento, habilidades de IT y paciencia, así como una capacidad comprobada para poner patas arriba los sectores económicos, se enfrenta a enormes desafíos al intentar crear un nuevo modelo de atención primaria en el enorme, problemático y enredado sector de la atención médica de Estados Unidos.

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El sistema sanitario de Estados Unidos parece, paradójicamente, a la vez infinitamente innovador y profundamente disfuncional. Por un lado, oímos casi a diario hablar de nuevas empresas llamativas como, la más reciente, La compra reciente de One Medical por parte de Amazon, un gran proveedor de atención primaria que promete mejoras transformadoras en la eficiencia, la calidad y el servicio de la atención sanitaria.

Por otro lado, el rendimiento diario del sistema de salud de los EE. UU. es un vergüenza internacional. Estados Unidos gasta el doble como cualquier otro país de altos ingresos en los servicios de salud, mientras que su mortalidad materna, mortalidad infantil, mortalidad evitable, muertes por sobredosis, niveles de enfermedad crónica, niveles de obesidad y muertes por Covid-19 lo sitúan en el último lugar del mundo desarrollado. El público estadounidense está inundado de cosas personales deuda médica, e incluso la lucha mejor conectada por encontrar un médico de atención primaria.

¿Podría la adquisición de Amazon por 3.900 millones de dólares ser el avance que cambie todo esto? Después de todo, el trato parece demostrar el pleno compromiso de Amazon de convertirse en un actor en la prestación de servicios de atención médica. Y sabemos que Amazon tiene muchos bolsillos, talento, habilidades de IT impresionantes y una capacidad comprobada para poner los sectores económicos patas arriba. También se muestra un disposición a incurrir en pérdidas a corto plazo para hacer realidad una visión rentable a largo plazo.

Nunca debemos subestimar a Amazon. Pero tampoco debemos subestimar los desafíos a los que se enfrenta para hacer su magia habitual en el enorme, problemático y enredado sector de la salud de Estados Unidos. Incluso Amazon lo ha aprendido por las malas en suasociación fallida de Haven con Berkshire Hathaway y JPMorgan Chase y, hasta la fecha, la falta de cuota de mercado o la interrupción deFarmacia Amazon.

En cuanto a la oferta de One Medical, empecemos por lo básico. La primera tarea de Amazon es hacer que su nueva empresa de atención primaria tenga éxito. Como uno de nosotros (David Blumenthal)discutió en un artículo anterior, la atención primaria es difícil de sostener económicamente debido a las bajas tasas de pago que exige a los pagadores de terceros. De hecho, One Medical ha estado perdiendo dinero porque, aunque cobra una cuota de membresía, genera gran parte de sus ingresos de los habituales e inadecuados reembolsos de atención primaria. Esto a pesar de que sus pacientes tienden a estar bien asegurados por aseguradoras comerciales que pagan comparativamente generosamente.

Para ser financieramente viable, es probable que la filial de atención primaria de Amazon tenga que cambiar drásticamente el modelo de One Medical asumiendo riesgos financieros para los servicios especializados y hospitalarios que representan gran parte de los altos costes y el desperdicio en el sistema sanitario de EE. UU. Asumir riesgos financieros permite a los proveedores de atención primaria cosechar el verdadero valor de los servicios infravalorados que prestan, servicios que pueden prevenir el empeoramiento de las enfermedades crónicas y, por lo tanto, evitar visitas de emergencia innecesarias, atención especializada y hospitalizaciones. El ahorro resultante puede ser enorme y beneficiar a pacientes, compradores, proveedores de atención primaria y sus patrocinadores financieros

Estos cambios son eminentemente posibles. Existen varios modelos viables, incluida la propia filial de One Medical, Salud de Iora. Pero la mayoría de estos modelos atienden a pacientes de Medicare y Medicaid porque estos pagadores públicos han estado dispuestos a contratar grupos de atención primaria sobre la base de riesgos compartidos.

Para rehacer el sistema sanitario de EE. UU. en general y garantizar el éxito financiero de One Medical, Amazon tendrá que penetrar en el mercado comercial con estos nuevos modelos. Empleadores colectivamente asegurar aproximadamente la mitad de los estadounidenses y, en general, pagan mucho más generosamente que los pagadores públicos. Pero estos compradores privados también se han mostrado extremadamente reacios a entrar en acuerdos de pago innovadores con los proveedores, prefiriendo el conocido modelo de pago por servicio, que es como One Medical factura actualmente la mayoría de sus servicios.

¿Por qué los empleadores se oponen a los acuerdos de pago innovadores? Algunos simplemente no los entienden. Después de todos estos nuevos modelos pueden ser complejos y la mayoría de los empleadores no tienen gestores de beneficios especializados para descifrar los detalles. Por lo tanto, piensan que es mejor seguir con el conocido enfoque de pago por servicio y reducir los costes aumentando los deducibles y los copagos.

Pero hay otra razón poderosa para la renuencia de los empleadores a participar en acuerdos de riesgo compartido. Los proveedores de atención primaria y otras organizaciones que aceptan el riesgo tienen éxito al reducir los costes y, además de evitar cuidados innecesarios, normalmente requieren que los pacientes utilicen proveedores locales seleccionados con los que han negociado precios más bajos. Esto puede limitar las opciones de los pacientes. A veces, los hospitales y especialistas excluidos son las marcas comerciales en los mercados locales: los centros académicos del centro y sus facultades afiliadas. Los empleadores simplemente no quieren ocuparse de las quejas resultantes de los empleados sobre las restricciones, especialmente en los mercados laborales competitivos.

Por su parte, Amazon ha tenido éxito en el pasado al ofrecer a los consumidores opciones aparentemente ilimitadas en sus mercados en línea. Es poco probable que la elección restrictiva se vea como «centrada en el consumidor».

Incluso si puede atraer el suficiente interés de los empleadores por los nuevos modelos de atención, la empresa sanitaria Amazon se enfrentará a otro problema que afecta al sistema sanitario de EE. UU.:consolidación entre proveedores. La atención médica es un mercado intensamente local. Aunque la telesalud puede proporcionar algunos servicios de forma remota, los más caros (atención hospitalaria, atención de emergencia, diagnósticos y procedimientos complejos, fisioterapia y más) tienen que prestarse en persona dentro de una proximidad geográfica razonable. Esto significa que las entidades que asumen riesgos, ya sea de atención primaria o de otro tipo, tienen que contratar a los proveedores de ese mercado. Los monopolios locales permiten cada vez más a esos proveedores cobrar prácticamente lo que quieran. En ausencia de competencia, la contratación selectiva para reducir costes simplemente no funciona.

La nueva empresa de Amazon se enfrenta a otros desafíos. One Medical es conocido por ubicarse en áreas comparativamente ricas con poblaciones jóvenes y cobrar una cuota de membresía anual de 200 dólares, lo que limita su exposición a pacientes sin seguro, pobres y costosos. Para rehacer el sistema sanitario de EE. UU., Los nuevos modelos tienen que sentirse cómodos con todos, incluido el el más enfermo, el más complejo y el más caro. El cinco por ciento de los pacientes en Estados Unidos representan el 50% del gasto en atención médica.

Amazon también se enfrenta a la competencia de empresas como Optum de United y la combinación de CVS Health y Aetna, que tienen la ventaja de ofrecer servicios de seguros y de atención médica y que ya emplean médicos y otros proveedores a gran escala. Su presencia actual en los mercados locales, los datos sobre los precios y la utilización de hospitales y especialistas, y su experiencia en la gestión de riesgos los sitúan muy por delante de Amazon, que solo está poniendo el dedo del pie en la prestación de servicios de salud.

Sin duda, Amazon es consciente de estos problemas y puede que ya tenga planes para gestionarlos. Lo más probable es que su estrategia sea simplemente dar un paso a la vez y ver cómo evolucionan las cosas. Una empresa del tamaño de Amazon simplemente no puede ignorar las oportunidades de negocio en la caótica región de Estados UnidosEconomía de la atención médica de 4,1 billones de dólares.

Pero a medida que se abre otro acuerdo en el firmamento de la atención sanitaria, se avecina una pregunta fundamental: ¿pueden el emprendimiento impulsado por el lucro y la innovación ascendente hacer que el sistema sanitario de los Estados Unidos funcione en cualquier parte casi tan bien como en lugares como Francia, Suecia, Noruega, Australia, los Países Bajos, Nueva Zelanda, ¿Alemania y Suiza? Puede que sean relativamente aburridos, pero mantienen a la gente sana a un precio asequible.

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