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La gente no necesita un motivo de lucro para innovar

El hallazgo: innovaciones desarrolladas por individuos que los regalan cada vez más compiten con innovaciones protegidas por patentes, en muchas partes de la economía. La investigación: estudios recientes de muestras representativas de adultos en los EE. UU., Japón y el Reino Unido han encontrado que muchos productos de consumo son desarrollados por los propios consumidores en lugar de las empresas que pretenden […]
La gente no necesita un motivo de lucro para innovar

El hallazgo: Las innovaciones desarrolladas por personas que las regalan compiten cada vez más con las innovaciones con fines de lucro protegidas por patentes en muchas partes de la economía.

La investigación: Estudios recientes de muestras representativas de adultos en EE. UU., Japón y el Reino Unido han descubierto que muchos productos de consumo los desarrollan los propios consumidores en lugar de las empresas que tienen la intención de venderlos. Por ejemplo, en el Reino Unido, el 6,1% de los adultos había creado o modificado productos de consumo en los últimos tres años. En conjunto, los consumidores británicos gastaron 2,3 veces más en innovación de consumo que todas las empresas británicas juntas. Solo el 2% de estos consumidores innovadores patentaron sus ideas y muchos las distribuyeron gratuitamente.

El desafío: ¿Puede prosperar la innovación si las ideas no están protegidas ni pagadas? Profesor von Hippel, defienda su investigación.

De Hippel: No cabe duda de que lo que llamamos innovación de usuarios (innovación de personas y empresas que inventan cosas con la intención de usarlas en lugar de venderlas) está aumentando, por muchas razones económicas claras. Muchos costos asociados a la innovación han caído abruptamente debido a los avances tecnológicos. A los usuarios les resulta más barato y económico desarrollar exactamente los productos que quieren para sí mismos. Sabemos que solo una proporción muy pequeña de los usuarios innovadores protegen sus ideas de los imitadores a través de patentes u otros medios, pero la innovación de los usuarios está prosperando.

La gente no necesita un motivo de lucro para innovar

HBR: ¿Por qué la gente no querría proteger sus innovaciones de ser copiadas?

A diferencia de los desarrolladores comerciales, los usuarios se sienten motivados por el retorno privado que obtienen del uso de sus innovaciones. Por lo general, no esperan obtener beneficios de venderlos. Si otros adoptan la innovación de forma gratuita, a menudo no perjudica a los usuarios innovadores; de hecho, puede que incluso les ayude.

Digamos que construyo un nuevo tipo de bicicleta de montaña y la monto todos los días. Lo construí para usarlo, y he obtenido el beneficio privado que planeé como recuperación de mi inversión. Así que ahora estoy montando mi nueva bicicleta y la gente la ve, la prueba y me hace preguntas. En algún momento alguien decide crear una copia. ¿Me duele eso? No, mejora mi reputación y que otro usuario pueda hacer mejoras en la moto que puedo copiar. Si una empresa de bicicletas fabrica un producto comercial con mi innovación desprotegida y gana mucho dinero con ella, puede que me moleste, pero no afecta a mi incentivo original para innovar. Recibí la recompensa que esperaba por la inversión que hice.

La misma historia con respecto a las firmas usuarias que innovan. Supongamos que una empresa crea una nueva máquina para utilizarla en su proceso de fabricación. Mi investigador principal Jeroen de Jong y yo hemos descubierto que la firma a menudo revela su innovación a los proveedores de forma gratuita. ¿Por qué? Porque las empresas usuarias se benefician con frecuencia si un proveedor empieza a desarrollar sus innovaciones comercialmente: no tienen que seguir construyendo copias para sí mismas internamente.

Sin embargo, en algún momento debe pagar para proteger las ideas. No veo que Gillette comparta sus innovaciones de producción de maquinillas de afeitar.

Es cierto que Gillette es muy estricta con sus máquinas para fabricar cuchillas. Es una gran ventaja competitiva para ellos. En general, lo que vemos es que el intercambio gratuito de ideas disminuye a medida que aumenta la rivalidad. Por ejemplo, un ciclista competitivo puede no revelar la mejora de su moto justo antes de una carrera. Del mismo modo, un fabricante que cree que una máquina de proceso novedosa que ha desarrollado es fundamental para su ventaja competitiva no lo revelará.

Pero los usuarios no siempre son rivales, y nuestra investigación muestra que por lo general revelan sus innovaciones de forma gratuita.

Ese pensamiento es un cambio radical de la teoría actual.

Verdadero. Desde Schumpeter en 1934, la suposición fundamental entre los economistas y los responsables políticos ha sido que solo los productores innovan y que lo hacen para vender sus creaciones. Sin la protección de la propiedad intelectual, según la sabiduría convencional, habrá copia gratuita, los beneficios de los productores innovadores se reducirán o desaparecerán y no habrá suficiente innovación para satisfacer las necesidades de la sociedad. Al mismo tiempo, los economistas siempre han sabido que los derechos de propiedad intelectual eran una ganga del diablo. La sociedad paga un precio enorme cuando concede derechos de monopolio a personas y empresas. Se sabe que los monopolios creados y respaldados por el sistema de patentes aumentan los precios y retrasan la innovación de seguimiento.

Pero la propiedad intelectual y los beneficios que produce alimentan la economía. No hay crecimiento sin beneficios.

Las empresas compiten y se benefician de muchas cosas además de la invención: marca, excelencia en la producción, servicio, distribución,. Puedes construir una economía saludable en torno a todas esas otras cosas.

Me resulta difícil imaginar que las empresas participen en una economía de innovación de usuarios.

Esto es irónico, porque las empresas viven y prosperan en una economía de innovación de usuarios en este momento. La innovación de los usuarios no se ha medido previamente porque se supone que no debe existir, según la teoría tradicional. Pero mis colegas y yo lo hemos medido a nivel nacional en varios estudios, y la evidencia es muy clara de que los usuarios de hoy generan una materia prima muy importante de innovaciones gratuitas que los productores de productos de consumo e industriales adoptan y mejoran. No veo que las empresas se quejen de ello.

¿Las empresas se están preparando para este cambio de paradigma?

Algunos lo han hecho. Debería haber más. Todo lo hará con el tiempo. Piense en empresas de plataformas que realmente confían en la innovación de los usuarios, como Twitter. Twitter sabe bien que sus usuarios son los que inicialmente desarrollan las nuevas funciones que la firma eventualmente adopta y monetiza. Piensa en videojuegos donde los productores invitan a los usuarios a modificar escenarios y personajes. En estadística científica, los investigadores desarrollan constantemente las pruebas que necesitan, y los vendedores de pruebas estadísticas incorporan las más populares en sus propios productos comerciales. Como ejemplo muy reciente, piense en la experiencia de Microsoft con el accesorio Kinect que introdujo para la Xbox 360. Poco después de que saliera ese producto, muchos usuarios lo modificaron y mejoraron y crearon nuevas aplicaciones. Microsoft deploró por primera vez este «hackeo» de su producto por parte de los usuarios. Luego, en cuestión de días, cambió de rumbo y aplaudió y ofreció apoyo a esos mismos usuarios. Reconoció el potencial de ganancias y ganancias mutuas.

El paradigma tradicional de «los productores innovan, los usuarios no» ha resultado ser erróneo. El modelo de innovación libremente compartida por los usuarios está ganando terreno constantemente. A medida que las empresas y los países aprendan a adaptarse a ella, los usuarios y los productores se beneficiarán, al igual que el crecimiento económico.

Los monopolios creados y respaldados por el sistema de patentes aumentan los precios y retrasan la innovación de seguimiento.


Escrito por
Eric von Hippel




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