La forma correcta de responder «¿Cuál es tu mayor debilidad?»

No lo convertirá en un positivo.
La forma correcta de responder «¿Cuál es tu mayor debilidad?»

Thomas Jefferson dijo una vez que «la honestidad es el primer capítulo del libro de la sabiduría». Aunque la verdad abunda en los tópicos de la escuela primaria, parece más escaso a medida que envejecemos. Pero esta disminución de la honestidad, llamémoslo deshonestidad — no es necesariamente innato. La deshonestidad se puede enseñar. En mi experiencia, he notado que, de todos los culpables, los centros de carreras universitarias son traficantes excepcionales de tal mala educación. En el proceso, están perjudicando las posibilidades de sus estudiantes más brillantes de llegar al mundo de las startups al convencerlos de que den respuestas deshonestas a las preguntas difíciles de las entrevistas.

Divulgación completa: Trabajo en una startup y es mi trabajo formar rápidamente un equipo de las personas adecuadas. A lo largo de mi carrera anterior en grandes empresas, la honestidad y la autocrítica siempre han sido cualidades obvias a buscar en los candidatos, pero no fue hasta que me uní a Medallia que me di cuenta de su especial importancia para las startups. Brandon Ballinger ahora famosa publicación de blog sobre su experiencia con Paul Graham de Y Combinator muestra por qué. Para acortar una larga historia, Graham le dijo a Ballinger (a su cara) que su idea de inicio apestaba — un enfoque de amor duro que Ballinger ahora ensalzaba. ¿Por qué? Bueno, en una startup, es mucho más cómodo ser un «jugador de equipo» que «el malo», como lo describe Ballinger. Sin embargo, el verdadero trabajo duro en una startup es poder admitir abiertamente que la estrategia actual simplemente no funciona, sin importar lo incómoda que sea o cuánto se haya invertido para llegar a ese punto.

En otras palabras: uno de los mayores peligros para una empresa joven es que una sala llena de gente inteligente que no es honesta podría conducir fácilmente su cohete al suelo.

Y sin embargo, los centros de carreras universitarias siguen funcionando en un 20 th mundo del siglo en el que los mejores talentos se canalizaron hacia carreras en organizaciones e industrias maduras y estables. Estas son culturas en las que las personas son mucho más propensas a divulgar su patrimonio neto que una debilidad. Si bien una organización madura podría haber sido capaz de salir adelante con una cultura de «no te metas el cuello», esa actitud es simplemente letal para las startups.

Sin embargo, la importancia de esta simple verdad parece ser todavía difícil de alcanzar para la Oficina de Servicios de Carrera en muchos de los mejores colegios y universidades del país. Además de orientación sobre temas básicos como currículums, cartas de presentación, cómo vestirse, y cómo comer, muchas de estas escuelas ofrecen no consejos o malos consejos sobre cómo responder adecuadamente a preguntas importantes. Tomemos una pregunta muy común que siempre me gusta hacer, por ejemplo:

¿Cuál es tu mayor debilidad?

Incluso si solo has tenido una entrevista profesional en tu vida, entonces probablemente te hayan hecho alguna versión de esta pregunta. ¿Recuerdas cómo respondiste? ¿Dijiste que trabajas demasiado difícil? Que tienes tendencias perfeccionistas? O que eres demasiado apasionado? Sé honesto.

La verdad es que una búsqueda rápida en los sitios web de los centros de carreras indica que se está animando a los estudiantes a aplicar este tipo de giro a sus respuestas. Incluso para aquellos que abogan por la honestidad, a menudo existe la contradicción de que las respuestas deben ser siempre positivo. ¿El resultado de cuál? Respuestas que se centran en habilidades menores (pero aun así aptitudes) en lugar de problemas o desafíos reales. Una escuela llega tan lejos como para llamarlo» debilidad angelical.» Y si te presionan a dar una respuesta real sobre un defecto, casi todos los centros profesionales del universo han decidido que «hablar en público» es una respuesta apropiada.

Otros son más directos en dar los consejos con los que todos parecen estar familiarizados: convertir las debilidades en fortalezas (y viceversa). Noroeste dice estudiantes de posgrado, «Convierte lo negativo en positivo». Universidad de Boston aconseja estudiantes a «Convierte tu debilidad en algo positivo (por ejemplo) ‘Debido a que tiendo a posponer las cosas, he aprendido a trabajar bien bajo presión para poder trabajar siempre a tiempo. ‘»

Es un consejo terrible. Respuestas como estas me dicen poco sobre cómo un candidato afronta los desafíos e inmediatamente implican una falta de sinceridad. No me demuestra cómo piensan, más allá de su capacidad de evitar creativamente ser honestos o autocríticos. Me indica que no están dispuestos a ponerse de pie y decir lo que no funciona, lo contrario de lo que necesita una startup. Es por eso que mis recientes entrevistas con graduados universitarios han empezado a seguir el mismo patrón. Empiezo con dos frases: «Olvida lo que te ha enseñado tu centro de carrera sobre las entrevistas. Quiero tener una conversación real con respuestas reales y prometo hacer lo mismo». Los candidatos se toman un minuto para evaluar si de alguna manera los estoy engañando. Si se inclinan por su incomodidad y me toman la palabra, el nivel de conversación mejora drásticamente: nos lo pasamos muy bien conociéndonos de una manera auténtica. En realidad, no estoy buscando averiguar si sus habilidades organizativas podrían mejorar, o si tienen dificultades para presentarse a grupos grandes o incluso liderar equipos grandes. Estoy tratando de averiguar si tienen conciencia de sí mismos; si son capaces de ser críticos; y lo más importante, si son capaces de decir la verdad, cuando es difícil.

Sin embargo, para aquellos candidatos que no compran la participación, paso la mayor parte de la entrevista tratando de hacer palanca en sus capas de respuestas enlatadas. Dejo la entrevista preguntándome:¿Quién eres?? Y lo que es peor, nunca lo sabré. Porque nunca conseguirán el trabajo.


Escrito por
David Galloreese



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