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La emprendedora pionera Yoshiko Shinohara habla de convertir el trabajo temporal en grandes empresas en Japón

A los 74 años, Yoshiko Shinohara es una figura imponente en los negocios japoneses. Ella ha creado una gran cantidad de oportunidades de empleo, incluidas muchas para las mujeres, al fundar la agencia de personal temporal Tempstaff y lobbying para reducir las leyes que sofocan la industria temporal. Tempstaff ahora tiene aproximadamente 3,300 empleados y es una compañía pública. Por el pasado […]
La emprendedora pionera Yoshiko Shinohara habla de convertir el trabajo temporal en grandes empresas en Japón
Resumen.

Reimpresión: F0910E

La fundadora de Tempstaff, una emprendedora japonesa pionera, se preguntó si iría a la cárcel por lanzar su negocio.


A los 74 años, Yoshiko Shinohara es una figura imponente en los negocios japoneses. Ella ha creado una gran cantidad de oportunidades de trabajo, incluyendo muchas para las mujeres, al fundar la agencia de personal temporal Tempstaff y presionando para derribar las leyes que sofocaban la industria temporal. Tempstaff cuenta actualmente con aproximadamente 3.300 empleados y es una empresa pública. Durante los últimos nueve años, Shinohara ha estado en Fortuna de las 50 mujeres más poderosas de los negocios globales. Todo comenzó, le dijo a Anthony J. Mayo y Mayuka Yamazaki de la Escuela de Negocios de Harvard, con una elección personal que tomó cuando era joven.

¿Qué fue lo que te puso en tu camino emprendedor?

Poco después de mi boda, me di cuenta de que prefería no casarme, que esta no era la persona adecuada para mí. Así que decidí que era mejor divorciarme lo antes posible, una decisión por la que mi madre y mi hermano estaban muy enojados. Después del divorcio, dije: «Tengo que hacer algo conmigo mismo». En ese momento, la mayoría de las mujeres japonesas estaban relegadas a trabajos aburridos como servir té, y a diferencia de mi madre, que era comadrona, yo no tenía habilidades especiales para vivir como profesional. Así que sentí que tenía que irme de Japón. Fui a Europa y finalmente a Australia, donde vi a mujeres trabajando como temporeras, así es como aprendí sobre el trabajo temporal. Los errores son el mar de oportunidades.

¿Por qué decidiste crear una firma temporal?

Cuando regresé a Japón, en 1973, ninguna de las perspectivas de empleo me interesó. Recordé el trabajo temporal que había encontrado en Australia y decidí empezar mi propio bufete. Creé la empresa sin tomarlo demasiado en serio. Sin embargo, pronto me encontré con la oposición del Ministerio de Trabajo. El empleo de por vida era la norma en Japón, y la ley prohibía el empleo temporal por parte de empresas privadas, así que el ministerio me convocaba a menudo. No podía entender por qué era ilegal proporcionar empleados temporales a empresas que los necesitaban desesperadamente. Solía decirme a mí misma: «Me pregunto cómo es estar en la cárcel. ¿Qué tamaño tienen las habitaciones? ¿Hay un inodoro o una ventana?» Posteriormente, después de pasar años presionando junto a otras agencias temporales, la ley cambió.

El empleo de por vida era la norma en Japón, y las empresas privadas prohibían el empleo temporal, por lo que a menudo me convocaba el Ministerio de Trabajo.


¿Por qué trajiste hombres a tu compañía de mujeres?

El crecimiento de las ventas se desaceleraba. Tempstaff era una empresa de mujeres porque todos los trabajadores temporales eran mujeres en los primeros días, y los gerentes de nuestra firma fueron elegidos de las filas de ex funcionarios temporales. Las ejecutivas japonesas son algo diferentes ahora, pero en ese entonces, no siempre estaban dispuestas a salir y buscar nuevos negocios. Tendían a adoptar una postura más defensiva, protegiendo las ganancias de la empresa en lugar de seguir adelante. Eso no es saludable.

Así que en 1988 dije: «¿Qué tal si ponemos a algunos hombres aquí?» Los gerentes dijeron: «No, gracias, no necesitamos ninguna de esas criaturas». Pero sí los necesitábamos. Una sucursal contrató a un hombre a tiempo parcial, y wow, ¡aumentaron las ventas! Ese fue el punto de inflexión. El truco consistía en lograr la combinación adecuada de hombres y mujeres. Ahora tenemos un 60% de mujeres. Pero me gustaría que hubiera más mujeres en los puestos más altos. En Japón, la industria del cuidado infantil es inadecuada, por lo que las mujeres con hijos deben quedarse en casa, lo que dificulta cambiar la proporción.

¿Fueron mayores los obstáculos que enfrentaste para iniciar un negocio porque eres mujer?

La gente suele preguntarme eso. Mi respuesta es: «¿Cómo lo sabría? Nunca he sido un hombre». Empezar un negocio siempre es difícil.


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