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¿La educación superior sigue preparando a la gente para el empleo?

Muchos grados no enseñan a los estudiantes las habilidades que necesitarán en el futuro.
¿La educación superior sigue preparando a la gente para el empleo?
Resumen.

En una época de evolución laboral impredecible, es difícil argumentar que la adquisición de conocimientos asociada históricamente a un título universitario siga siendo relevante. Pero a medida que las cualificaciones universitarias se vuelven más comunes, los reclutadores y los empleadores las demandarán cada vez más, independientemente de si son realmente necesarias para un trabajo específico. Las investigaciones muestran que la correlación entre el nivel educativo y el desempeño laboral es débil y que las puntuaciones de inteligencia son un indicador mucho mejor del potencial laboral. Si escogiéramos entre un candidato con un título universitario y un candidato con un puntaje de inteligencia más alto, podríamos esperar que este último supere al primero en la mayoría de los trabajos, especialmente cuando esos trabajos requieren un pensamiento y un aprendizaje constantes. Dicho esto, las universidades podrían aumentar sustancialmente el valor del título universitario si dedicaran más tiempo a enseñar a sus estudiantes habilidades sociales críticas. A medida que aumenta el impacto de la IA y la tecnología disruptivo, los candidatos que pueden realizar tareas que las máquinas no pueden adquirir cada vez son más valiosos. Existe una gran oportunidad para que las universidades restauren su relevancia enseñando a sus alumnos inteligencia emocional, resiliencia, empatía, integridad, capacidad de aprendizaje y habilidades de liderazgo.


A menudo escuchamos a empleadores y líderes empresariales lamentar la desafortunada brecha entre lo que los estudiantes aprenden en la universidad y lo que se espera que sepan realmente para estar preparados para el trabajo. Esto resulta especialmente alarmante a la luz del gran número —y sigue creciendo— de personas que se gradúan en la universidad: más del 40% de los jóvenes de 25 a 34 años en los países de la OCDE y casi el 50% de los de 25 a 34 años en Estados Unidos.

Aunque hay una clara prima en la educación, informes recientes desde El economista sugieren que el retorno de la inversión de un título universitario nunca ha sido mayor para los jóvenes; el valor añadido de un título universitario disminuye a medida que aumenta el número de graduados. Por eso, un título universitario aumentará los ingresos en más del 20% en el África subsahariana ( donde los títulos son relativamente raros), pero solo el 9% en Escandinavia ( donde el 40% de los adultos tienen títulos). Al mismo tiempo, a medida que las cualificaciones universitarias se vuelven más comunes, los reclutadores y los empleadores las demandarán cada vez más, independientemente de si son realmente necesarias para un puesto de trabajo específico. Por lo tanto, si bien los títulos terciarios aún pueden conducir a empleos mejor remunerados, los mismos empleadores que reparte estos trabajos se están perjudicando a sí mismos —y a los jóvenes— al limitar su grupo de candidatos a graduados universitarios. En una época de disrupción ubicua y evolución laboral impredecible, es difícil argumentar que la adquisición de conocimientos asociada históricamente a un título universitario siga siendo relevante.

Existen varios argumentos basados en datos que cuestionan la real, en lugar del valor percibido de un título universitario. En primer lugar, metaanalítica revisa han establecido desde hace mucho tiempo que la correlación entre el nivel educativo y el rendimiento en el trabajo es débil. De hecho, la investigación muestra que las puntuaciones de inteligencia son un indicador mucho mejor del potencial laboral. Si escogiéramos entre un candidato con un título universitario y un candidato con un puntaje de inteligencia más alto, podríamos esperar que este último supere al primero en la mayoría de los trabajos, especialmente cuando esos trabajos requieren un pensamiento y un aprendizaje constantes. Las calificaciones académicas indican cuánto ha estudiado un candidato, pero su desempeño en un examen de inteligencia refleja su capacidad real de aprender, razonar y pensar de forma lógica.

Los títulos universitarios también se confunden con clase social y desempeñar un papel en la reducción de la movilidad social y aumentar la desigualdad. Muchas universidades seleccionan a los estudiantes por motivos meritocráticos, pero incluso la selección basada en los méritos se combina con variables que disminuyen la diversidad de los solicitantes admitidos. En muchas sociedades, hay un alto grado de apareamiento surtido según los ingresos y la clase. En los Estados Unidos, las personas acomodadas son más probable para casarse con otras personas acomodadas, y las familias con más dinero pueden permitirse pagar escuelas, tutores, actividades extracurriculares y otros privilegios que aumentan la probabilidad de que sus hijos accedan a una educación universitaria de élite. Esto, a su vez, afecta toda la trayectoria del futuro de ese niño, incluida su perspectivas profesionales futuras — proporcionar una clara ventaja para algunos y una clara desventaja para otros.

Cuando los empleadores otorgan valor a las cualificaciones universitarias, a menudo es porque las ven como un indicador fiable de la competencia intelectual de un candidato. Si ese es su enfoque, ¿por qué no usar evaluaciones psicológicas, que son mucho más predictivo del desempeño laboral futuro, y menos confundido con el nivel socioeconómico y las variables demográficas?

Dicho esto, las universidades podrían aumentar sustancialmente el valor del título universitario si dedicaran más tiempo a enseñar a sus estudiantes habilidades sociales críticas. Es poco probable que los candidatos impresionen a los reclutadores y empleadores a menos que puedan demostrar un cierto grado de aptitudes para las personas. Esta es quizás una de las mayores diferencias entre lo que buscan las universidades y los empleadores en los candidatos. Si bien los empleadores quieren candidatos con niveles más altos de ecualización, resiliencia, empatía e integridad, rara vez son atributos que las universidades cultivan o seleccionan en las admisiones. A medida que aumenta el impacto de la IA y la tecnología disruptivo, los candidatos que pueden realizar tareas que las máquinas no pueden son cada vez más valiosos , lo que subraya la creciente importancia de las habilidades blandas, que son difíciles de emular para las máquinas.

En un reciente ManpowerGroup encuesta de 2.000 empleadores, más del 50% de las organizaciones mencionaron la resolución de problemas, la colaboración, el servicio al cliente y la comunicación como las habilidades más valoradas. Del mismo modo, un informe reciente de Josh Bersin señaló que hoy en día los empleadores tienen la misma probabilidad de seleccionar candidatos por su adaptabilidad, adecuación cultural y potencial de crecimiento como por sus habilidades técnicas de demanda (por ejemplo, python, análisis, computación en la nube). Además, a los empleadores les gusta Google, Amazon, y Microsoft, han puesto de relieve la importancia de la capacidad de aprendizaje: ser curioso y tener un mente hambrienta — como indicador clave del potencial profesional. Es probable que esto se deba al creciente interés en la formación de los empleados: un informe muestra que las empresas estadounidenses gastaron más de 90.000 millones de dólares en esta formación en 2017. Contratación de personas con curiosidad es probable que maximice el retorno de la inversión de estos programas.

También existe una gran oportunidad para que las universidades restablezcan su relevancia ayudando a llenar la brecha de aprendizaje que enfrentan muchos directivos cuando son ascendidos a un puesto de liderazgo. Hoy en día, las personas suelen asumir puestos de liderazgo sin mucha formación formal en gestión. A menudo, los contribuyentes individuales más fuertes son promovidos a la dirección, aunque no hayan desarrollado las habilidades necesarias para dirigir un equipo. Pero si más escuelas invirtieran en la enseñanza de esas habilidades, las organizaciones tendrían una mayor cantidad de candidatos con potencial de liderazgo.

En resumen, creemos que las demandas del mercado exigen claramente un cambio de paradigma. Cada vez más estudiantes gastan cada vez más dinero en educación superior, y su objetivo principal es en gran medida pragmático: aumentar su empleabilidad y ser un valioso contribuyente a la economía. Aunque el valor asignado a un título universitario sea beneficioso para quienes lo obtienen, las empresas pueden ayudar a cambiar la narrativa poniendo menos peso en la «educación superior» como medida de competencia intelectual y potencial laboral y, en cambio, abordar la contratación con una mentalidad más abierta.


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