La economía necesita más diversidad socioeconómica

Ha habido un ajuste de cuentas muy retrasado en el campo de la economía cuando se trata de abordar las disparidades de raza y género, pero es fundamental que ese ajuste de cuentas también incluya la diversidad socioeconómica.
La economía necesita más diversidad socioeconómica
La economía necesita más diversidad socioeconómica

por Anna Stansbury

Resumen

Un nuevo estudio publicado por el Instituto Peterson de Economía Internacional descubrió que la economía es la disciplina académica con menos diversidad socioeconómica, ya que solo el 14% de los graduados de doctorado en economía nacidos en los Estados Unidos en la última década son graduados universitarios de primera generación, en comparación con el 26% de todos los campos de doctorado de EE. UU.

Para los grupos que ya están poco representados, como los graduados negros e hispanos, los graduados negros e hispanos de primera generación están aún más infrarrepresentados. Y aunque algunos grupos, como los hombres blancos y asiáticos, están sobrerrepresentados, los graduados de primera generación de estos grupos están infrarrepresentados, mientras que las mujeres con ventajas socioeconómicas están sobrerrepresentadas.

Para evitar replicar las disparidades socioeconómicas sobre el terreno, el autor recomienda varias soluciones a nivel sistémico e individual, entre ellas: aumentar la conciencia de la economía en la educación preuniversitaria, hacer que Economía 101 sea más accesible y esté más orientado a los problemas, utilizar un lenguaje mejor y más inclusivo, y creando canales y oportunidades de tutoría más sólidos.


Es bien sabido que el campo de la economía tiene un problema de raza y género, con el secretario del Tesoro (y expresidente de la Fed)Janet Yellen, silla de la Fed Jerome Powell, y ex presidente de la Fed Ben Bernanke entre las muchas figuras destacadas que abogan por el cambio. Pero la economía tiene otro problema de diversidad que se ha pasado por alto en gran medida: los antecedentes socioeconómicos. En nuevas investigaciones, descubrimos que la economía es la menos diversa socioeconómicamente de todas las disciplinas académicas de los EE. UU.

Esto sería motivo de preocupación en cualquier disciplina, pero es especialmente problemático en economía. Los economistas del mundo académico y el gobierno influyen en las políticas y el debate público sobre una amplia gama de temas: desigualdad, desempleo, inflación, acceso a la educación y la atención médica, el sistema de bienestar y la pobreza, por nombrar algunos, muchos de los cuales afectan de manera desproporcionada a las personas que no están en el extremo superior de la distribución de ingresos. Sabemos que los antecedentes de las personas pueden influir en su conocimiento contextual de los problemas económicos, en la elección de las preguntas que se van a investigar y en sus valores. Pero sin muchos economistas de entornos menos favorecidos socioeconómicamente, ¿qué tipo de perspectivas, preguntas y respuestas nos estamos perdiendo?

Tomemos, por ejemplo, el salario mínimo. Cualquier economista puede estudiar esta cuestión cuantitativamente, evaluar cómo el salario mínimo afecta a los ingresos y el consumo de los trabajadores en un sentido material y estimar el grado en que un salario mínimo más alto puede provocar la pérdida de empleo. Sin la experiencia vivida de trabajar en un trabajo con el salario mínimo semana tras semana, sobrevivir con un salario mínimo o no poder encontrar trabajo del todo, puede ser mucho más difícil entender completamente los matices de formular una política en torno a empleos de calidad y un salario mínimo habitable.

El acceso a la universidad es otro ejemplo. Si sus padres fueron a la universidad o obtuvieron títulos de posgrado, va a ser más difícil entender el contexto completo de la información que tienen los estudiantes de primera generación sobre la universidad, cómo toman sus decisiones educativas o las barreras a las que se enfrentan y, por lo tanto, es mucho más difícil de entender la consecuencias de las decisiones sobre los programas de condonación de matrículas o préstamos estudiantiles.

Cuantificación del problema de la diversidad socioeconómica de la economía

Entonces, ¿qué tan grande es exactamente el problema de la diversidad socioeconómica en la economía? En nuestro nuevo estudiopublicado por el Instituto Peterson de Economía Internacional, mi colega Robert Schultz y yo analizamos datos del Encuesta de doctorados obtenidos de la Fundación Nacional de Ciencias, que es una encuesta a todos los doctorandos de universidades de los Estados Unidos. Descubrimos que en todas las disciplinas de doctorado, la economía es la menos diversa socioeconómicamente de las principales disciplinas académicas de los Estados Unidos en cuanto a su proporción de estudiantes universitarios de primera generación.

La economía es una disciplina muy internacional, y la educación de los padres significa cosas diferentes sobre el origen socioeconómico en diferentes países. Para asegurarnos de que nuestros hallazgos no solo se basaran en una mezcla variada de estudiantes internacionales entre materias, también nos centramos en los becarios de doctorado nacidos en los Estados Unidos. Entre estos estudiantes, la economía se destaca aún más. Tiene el porcentaje más bajo de doctorados sin padres con un título universitario y la mayor proporción con al menos uno de los padres con un título de posgrado. Esto significa que, entre los doctorados nacidos en Estados Unidos, la economía es menos diversa socioeconómicamente que incluso las materias estereotipadas de élite, como la historia del arte o los clásicos.

Para ser más específico, solo el 14% (aproximadamente uno de cada seis) de los graduados de doctorado en economía nacidos en Estados Unidos en la última década eran graduados universitarios de primera generación, frente al 26% de todos los campos de doctorado en los Estados Unidos. Además, el 65% de los graduados de doctorado en economía nacidos en Estados Unidos en la última década tenían al menos un padre con un título de posgrado, en comparación con el 50% en todos los campos de doctorado en los EE. UU.

Una cosa es comparar la economía con otras disciplinas académicas. Pero si nos interesa la medida en que las experiencias de los economistas reflejan las experiencias de la población en general, deberíamos comparar los antecedentes de los becarios de doctorado en economía con los de la población en general. Aquí, la disparidad es aún más llamativa. Los doctorados recientes en economía nacidos en Estados Unidos tienen casi cinco veces más probabilidades que un estadounidense medio de edad similar de tener un padre con un título de posgrado, y solo una quinta parte más de probabilidades de ser de una familia en la que ningún padre tenga un título universitario.

La economía necesita más diversidad socioeconómica

Todo esto significa que si no tenemos en cuenta el origen socioeconómico en nuestros esfuerzos por la diversidad, nos perderemos un importante eje de desventaja y no lograremos traer las voces que tanto necesitamos a la mesa. Por ejemplo, si bien los hombres, de media, están sobrerrepresentados en economía, los hombres que se han graduado de la universidad de primera generación están muy infrarrepresentados en relación con la población en general, y las mujeres con ventajas socioeconómicas están sobrerrepresentadas. Del mismo modo, si bien los blancos y los asiáticos están sobrerrepresentados en economía, los graduados universitarios de primera generación blancos y asiáticos están infrarrepresentados. Sin una perspectiva de clase junto con el género y la raza, los esfuerzos por la diversidad y la inclusión pueden terminar favoreciendo a las mujeres blancas con privilegios socioeconómicos (como yo) que ya están sobrerrepresentadas en la disciplina, quizás a expensas de personas de cualquier raza y género de un entorno económicamente desfavorecido.

Nuestra investigación también ilustra que para los grupos que ya están infrarrepresentados, es particularmente importante una lente interseccional con la clase social. Entre los doctores en economía nacidos en Estados Unidos, la proporción de negros ya es cada vez más pequeña, pero los graduados universitarios negros de primera generación, que se enfrentan a una doble desventaja, están aún más desproporcionadamente infrarrepresentados. La imagen es similar para los estudiantes hispanos. Y probablemente sea aún más cierto para el negro mujer graduados universitarios de primera generación que obtienen un doctorado en economía, pero los números son demasiado pequeños para estudiarlos, un hecho que es revelador en sí mismo.

Diversificación de la Econ Major

Entonces, ¿cómo podemos solucionar este problema? En primer lugar, es importante recalcar que la mayor parte del problema no reside en la economía sino en el mundo académico en su conjunto. Todas las disciplinas académicas son mucho menos diversas desde el punto de vista socioeconómico que la población en general, tanto en el colegio como en particular a nivel de doctorado. Este es un problema que requiere soluciones sistémicas en todo el mundo académico, incluidas intervenciones para reducir el coste de acceso a una buena educación; aumentar la información disponible sobre las opciones educativas y el retorno a la educación; y mejorar el apoyo, la tutoría y la inclusión de los menos favorecidos socioeconómicamente estudiantes durante su tiempo en la universidad o en el colegio de posgrado.

Pero también hay algunos aspectos que parecen más específicos de la economía. Nuestra investigación muestra que una gran parte de la disparidad socioeconómica entre economía y otras disciplinas de doctorado aparece a nivel de pregrado, con una proporción menor de estudiantes universitarios de primera generación que se especializan en economía que en otras materias. Esto puede deberse a la falta de acceso o exposición a la economía como materia. La mitad de los estados de EE. UU. no requieren un curso de economía para graduarse de la secundaria, y la economía suele ser mucho más grande y popular, la mayor en universidades privadas que en las públicas.

Otro factor posible es el contenido de los cursos de introducción a la economía de pregrado. Con su énfasis en las funciones de producción y las curvas de indiferencia, así como en los resultados agregados por encima de la desigualdad, Economics 101 a menudo puede parecer demasiado estilizada y poco realista, algo alejada de las cuestiones que pueden ser particularmente importantes para los estudiantes de entornos menos privilegiados. Hacer un mejor trabajo que refleje la amplitud y profundidad de los temas que los economistas estudian realmente en los cursos de introducción a la economía puede ayudaraumentar interés en la asignatura de estudiantes de entornos menos favorecidos socioeconómicamente.

También podemos utilizar un lenguaje mejor y más inclusivo en economía. Frases como «baja habilidad», «baja capacidad» y «tipo bajo» son alienante y ofensivo. Y hay una amplia gama de pruebas basadas en pruebas intervenciones promover la inclusión mediante la mejora cómoenseñamos, así como qué enseñamos, como el uso de técnicas de aprendizaje activo y la incorporación de una comunicación inclusiva.

Construyendo la canalización de doctorados

Estos esfuerzos pueden ayudar a abordar la disparidad socioeconómica entre la economía y otras disciplinas que surge en la universidad. Pero parte de la brecha aparece en algún lugar entre el nivel de pregrado y el de doctorado. Aquí es donde es particularmente importante construir conscientemente el gasoducto. El camino hacia un doctorado en economía es complejo, podría decirse que es más complejo que en muchas otras disciplinas, ya que una solicitud de doctorado con éxito normalmente requiere tener éxito en una serie de cursos avanzados de matemáticas (si no una especialización en matemáticas), así como experiencia de asistente de investigación.

Existen varios programas de tutoría excelentes, pero se puede hacer mucho más para ampliar los recursos y la tutoría a fin de apoyar a los economistas en ciernes de entornos socioeconómicos menos favorecidos, particularmente en las universidades públicas con poblaciones más diversas y no solo en las «universidades secundarias» más importantes para los programas de doctorado. Al aprender de otros esfuerzos para diversificar el canal en la academia, sabemos que ampliar las oportunidades de retroalimentación, tutoría y apoyo en todos los ámbitos ayuda de manera desproporcionada a las personas de grupos infrarrepresentados, ya sea que se definan por el origen socioeconómico, la raza o el género.

Parte de este esfuerzo es estructural. Pero en una profesión en la que las relaciones individuales pueden cambiar la trayectoria de la carrera de una persona, el cambio también requiere que los individuos de la profesión reflexionen y se adapten a nuestro propio comportamiento. Los profesores deben considerar cómo ofrecemos nuestro tiempo y apoyo a los estudiantes y comprender que los estudiantes con menos experiencia familiar en la educación superior pueden ser más reacios a entablar relaciones con los profesores, pueden ser menos conscientes del camino hacia sus objetivos profesionales o qué pedir (ya sea un consejo, apoyo, puestos de asistente de investigación o cartas de recomendación) y pueden tener menos experiencia previa con algunas de las habilidades que deberán desarrollar para tener éxito. Esto significa que los profesores deben ser especialmente proactivos a la hora de ofrecer un apoyo intensivo a los estudiantes de entornos menos favorecidos socioeconómicamente a lo largo de su camino académico y profesional para convertirse en economistas.

Por último, tenemos que entender mejor el problema antes de poder resolverlo por completo. En los últimos años ha habido una proliferación muy necesaria de encuestas y estudios sobre género y raza en economía, así como de evaluaciones rigurosas de programas para mejorar la situación. Pero se ha trabajado mucho menos en el entorno socioeconómico. Necesitamos más datos y más atención sobre el tema para comprender mejor por qué existe este problema en economía y para aprender la mejor manera de resolverlo.

Estamos haciendo avances desde hace mucho tiempo para abordar los problemas de diversidad con la raza y el género en la economía. Ahora es el momento de incluir también los antecedentes socioeconómicos.

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