Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


La economía estadounidense sólo está haciendo la mitad de su trabajo

dec15-17-479651013-horz

Estados Unidos está produciendo una amplia prosperidad. Como muestra el gráfico siguiente, la economía estadounidense salió de la Gran Recesión más rápido que otras economías avanzadas y, de hecho, había estado superando a esas economías mucho antes de la recesión.W151020_RIVKIN_AMERICAIS

Las grandes empresas de los Estados Unidos están prosperando junto con la economía en su conjunto. En términos de dólares ajustados a la inflación y como parte del PIB, los beneficios corporativos estadounidenses han estado cerca de los máximos históricos en los últimos años.W151020_RIVKIN_LARGECOMPANIES

Desafortunadamente, el éxito de las grandes empresas en los EE.UU. es sólo la mitad de la historia de la economía de la nación. Cuando se trata de elevar los salarios y el nivel de vida del estadounidense promedio, la noticia es mucho más sombría.

Junto con Michael Porter y nuestros colegas de Harvard Business School, he estado investigando la competitividad de la economía estadounidense. Los Estados Unidos son competitivos en la medida en que las empresas estadounidenses pueden hacer dos cosas: ganar en el mercado mundial y elevar el nivel de vida del estadounidense promedio. La segunda mitad de esa definición no es menos importante que la primera, y como demostraré, por este estándar la economía estadounidense no está haciendo su trabajo. La prosperidad se está produciendo, pero no se está compartiendo ampliamente.W151020_RIVKIN_JOBCREATION

Aunque los empleos no son las raíces de una economía competitiva, son un resultado esencial; es difícil imaginar prosperidad compartida en Estados Unidos sin una fuerte creación de empleo. El gráfico anterior muestra la tasa de crecimiento anual compuesta de 10 años en el número de puestos de trabajo del sector privado en los Estados Unidos. La cifra del 2,7% en 1985, por ejemplo, indica que en los 10 años anteriores a 1985, el número de empleos del sector privado en los Estados Unidos aumentó en promedio un 2,7% anual. Durante un largo período, la economía estadounidense podría contar en cualquier década determinada para producir nuevos puestos de trabajo con un clip anual de aproximadamente 2%.

Pero alrededor del año 2000, mucho antes de la Gran Recesión, la Great American Job Machine comenzó a escupir.W151020_RIVKIN_SHAREOF

Para que Estados Unidos tenga una economía competitiva, no solo necesitamos que cada trabajador sea altamente productivo, sino que también necesitamos que mucha gente esté en la fuerza laboral, produciendo. Pero como muestra el gráfico anterior, la participación en la fuerza de trabajo entre los estadounidenses en edad de trabajar alcanzó su punto máximo en 1997 y ahora ha caído a niveles no vistos desde principios de los años ochenta. Parte de la disminución representa a los estudiantes que permanecen más tiempo en la escuela, una buena señal para el largo plazo. Pero gran parte de la disminución refleja el desaliento de los aspirantes a trabajadores que abandonan la fuerza laboral.W151020_RIVKIN_MEDIANHOUSEHOLD

Si la prosperidad en Estados Unidos se compartiera, esperaríamos que el ingreso medio de los hogares aumentara, después de ajustar a la inflación. Sin embargo, el gráfico anterior muestra que el ingreso medio de los hogares ajustado a la inflación alcanzó su punto máximo en 1999. En 2013, los ingresos medios se situaban en niveles alcanzados por primera vez 24 años antes, en 1989.W151020_RIVKIN_EVENWEALTHIER

No es sólo el ingreso medio familiar el que se está estancando. El gráfico anterior muestra los ingresos reales de los hogares a lo largo de 47 años con diferentes recortes en la distribución de los ingresos. Los hogares en los percentiles 20 y 40 de la distribución han languidecido, con ingresos prácticamente planos durante décadas. Incluso en el percentil 95, las ganancias prácticamente se detuvieron hace más de una década.W151020_RIVKIN_RICHESTARE

Aunque la mayoría de los estadounidenses han visto un estancamiento económico en los últimos años, la nación tiene bolsillos de fuerte prosperidad. El gráfico anterior muestra, en naranja y en la escala derecha, el ingreso promedio entre los estadounidenses en el 99% inferior de la distribución de ingresos. En azul y en la escala izquierda es el ingreso medio entre los ciudadanos en el 1% superior de la distribución. El aumento constante de la línea naranja desde el final de la Gran Depresión hasta la década de 1970 refleja la edad dorada de la clase media estadounidense. Por el contrario, la línea azul aumenta constantemente a partir de los años 80 en adelante, la edad de oro del 1%.

En suma, la economía estadounidense está haciendo sólo la mitad de su trabajo. Las grandes corporaciones y las personas que dirigen e invierten en ellas están prosperando hoy en los Estados Unidos. Pero los americanos de clase media y trabajadora están luchando.

Por supuesto, estas tendencias no son nuevas. Todos ellos han sido reportados en otros lugares y debatidos extensamente. Pero son reales, y son preocupantes. De hecho, nuestra reciente encuesta muestra que incluso los líderes empresariales que se sientan cerca de la parte superior de la distribución de ingresos están preocupados por el falta de prosperidad compartida. Invertir las tendencias no será fácil, pero mis colegas y yo hemos sugerido algunos caminos prometedores para avanzar en otras investigaciones.


Jan W. Rivkin
Via HBR.org


Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.