La economía de México sigue adelante, incluso con Trump en la Casa Blanca

Una guerra comercial con la UE dejaría a Trump solo contra China
Una guerra comercial con la UE dejaría a Trump solo contra China

El peso mexicanose devaluó inicialmente un 13%trasla victoria del candidato republicano Donald Trump con un resultado sorprendente frente a la candidata demócrata Hillary Clintonen las elecciones presidenciales de Estados Unidos del pasado 8 de noviembre. Supone la mayor caída de la moneda desde la crisis económica de 1994.

El presidente electo DonaldTrump ha amenazado conromper y renegociarel acuerdo de libre comercio más importante de México: el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN; NAFTA, por sus siglas en inglés). El Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP, por sus siglas en inglés)que habríaunido a México con Estados Unidos y otros 11 países en un tratado de libre comerciopuede darse por muerto. Sin duda, estos obstáculos para el comercio y las inversionesdañarán la economía mexicana a corto y medio plazo. Sin embargo, me temo que si México sigue manteniendo su estrategia económica actual basada en el comercio tampoco obtendría necesariamente resultados distintos a largo plazo; como tampoco lo haría en cualquier otro país en vías de desarrollo.

Aunque resulta comprensible que las bolsas y los mercados de divisas reaccionaran de esa manera frente a la victoria de Trump, creo queno deja de ser una respuesta algoexagerada. La economía mexicana tenía que entrar en una nueva era independientemente de quién hubiera sido elpróximo presidente de Estados Unidos.

La teoría más extendida entre los políticos y los académicos es que la mejor opción para los países en desarrollo es integrarse dentro de las cadenas de valor globales, especialmente a través de actividades económicas y negocios de escaso valor añadido. En consecuencia,México se ha centrado en aumentar su ventaja competitiva a partir de la explotación de recursos naturales(minería y agricultura) y actividades terciarias relativamente poco sofisticadas, como los centros de atención telefónica. La idea detrás de este planteamiento es que los trabajadores de este tipo de industrias mejoren sus habilidades y competencias para poder llegar a optar a salarios más altos en trabajos más sofisticados. Desde esta perspectiva, terminarán por mejorar su posición y ascender dentro de la cadena de valor global. También el país.

Sin embargo, el problema con este planteamiento (al que yo denomino laejecución) es que compite en indicadores dentro de lo que se conoce como carrera hacia el abismo: costes bajos, gran volumen y entrega rápida. En la práctica, los trabajadores de estas industriasse ven atrapados en la pobreza y con pocas esperanzas de salir de ella. Cuando una región no pueda cumplir con la carrera por la reducción de costes, las empresas extranjeras terminarán por levantar el campamento y moverse a un país más barato… empleos incluidos. Los países que se limitan a competir en estos mercados dependen de conocimientos y tecnologías creadas en otros lugares (lo que denomino,el pensamiento).Se exponen todavía más a la volatilidad de la inversión extranjera directa.

El mundo geoeconómicose ha divido entre en el mundo delpensamientoy el de laejecución.

Pero existe otra manera de competir al alza: con máspensamiento.Piense en los casos de éxito de la industria láctea de Nueva Zelanda, la industria siderúrgica de País Vasco (España) y la industria del cobre en Chile.

Chile es el mayor productor de cobre a nivel mundial.Para sobreponerse a los cambios cíclicos del precio del cobre, la industria chilena reorientó la extracción y procesado del metal hacia los dispositivos médicos y la sanidad.Se trata de un quiebro frente a la llamada trampa de la comoditización (commodity trap,en inglés). Un metal conocido y valorado en todo el mundo por su conductividad eléctrica, comienza a conocerse y apreciarse por sus propiedades antimicrobianas dentro de la medicina.

Cuando la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidosreconoció el cobre como un metal antimicrobiano, tanto los conglomerados empresariales mineros como las universidades públicas chilenas se pusieron manos a la obra para potenciar y mejorar la industria del cobre.

Un hospital del norte del país probó el cobre y sus aleaciones en materiales médicos y superficies que se tocaban y manipulaban constantemente. También en los punteros para pantalla táctil, las bandejas de la cafetería y los controles de las camas hospitalarias. El objetivo del piloto era encontrar nuevas formas deaprovechar el cobre para combatir la propagación de infecciones.

Nueva Zelanda esel mayor exportador de productos lácteos del mundo. Durante la última década, el país ha alcanzado una sofisticación notable en suproducción yun crecimiento sostenido que en 2015 ayudó aincrementar el PIB per cápita del país hasta unos máximos históricos. Una intensalaborde investigación y desarrollobiotecnológicoen algunas de las universidades del país (y en sus granjas de investigación) han aumentado tanto la complejidad como el volumen de la producción.

Por ejemplo, programas avanzados de ganadería han desarrollado vacas que producen una leche muy baja en grasa y con altos niveles de aceites conomega-3. Nuevos métodos de procesamiento se han traducido eningredientes lácteos orgánicos y hasta una fórmula de leche de cabra para bebés. Al mismo tiempo,los productores lácteos obtienen acceso a mejores métodos productivos y prácticas empresariales.El procesamiento de la leche está estructurado a través de un exitoso modelo decooperativas comoFonterra, la empresa global que es propiedad de 10.500 productores lecheros.

Otro ejemplo esel País Vaco. Durante la década de 1990, esta región ubicada al norte de Españatenía una tasa de desempleo cercana al 25 %eingresos per cápita de aproximadamente 13.000 dólares (unos 11.930 euros). En menos de dos décadas, la región alcanzó el pleno empleo ytriplicó con holguralos ingresos per cápita. Los líderes locales lo lograron al aumentar el valor de la industria del acero,no reduciéndolo.

En la actualidad, más de la mitad de los trabajadores de la región trabaja en el sector industrial, sobre todo en la industria siderúrgica. El precio del acero se fija en mercados internacionales y está sometido a grandes variaciones cíclicas. No obstante, los líderes industriales de la zonaredujeron la exposición a unos precios volátiles al centrarse en la innovación de productos y procesos.En el ámbito local, apoyaron el desarrollo deuna red de investigación e innovación de talla mundial.Asimismo, y parar asegurar una transferencia de conocimientos efectiva, diferentes agentes del sector privado se incorporaron a las juntas directivas de gigantes del I+D comoTecnaliaeIkerlan. Las exportaciones aumentaron su valor, incluso a la vez que aumentaba el coste de la mano de obra.

Por lo tanto, he identificado cinco características que sintetizan estaestrategia de carrera ascendente:

1) Centrarse en el alto valor de los segmentos de mercado.En Nueva Zelanda, las pequeñas cooperativas del sector lácteo Tatua y Westland han desarrollado productos de nicho especializados y únicos, como lípidos complejos y la primera leche de cabra con una larga vida útil. En lugar de intentar fabricar el acero más barato del mundo, los vascosproducen acero para naves espaciales.

2) Profundizar y desarrollar la ciencia detrás del negocio.Los centros de I+D chilenos estudiaron la capacidad del cobre para frenarla propagación de microorganismos patógenos. Una iniciativa de Nueva Zelandaproduce etanola partir de los desechos del procesamiento de la leche.

3) Expandirse hacia más productos e industrias.Las propiedades antibacterianas del cobre se aplican ahora enequipos de procesado de alimentos yfiltros para aire acondicionado. Las empresas están explorando tambiénnuevas aplicaciones en baños y cocinas. Las empresas vascas por su parte han desarrollado nuevas aplicaciones de maquinaria y productos terminados, como ascensores y escaleras mecánicas

4) Orquestar la cooperación público-privada a través de políticas sólidas.El Concierto Económico Vasco de 1981 sentó las bases para que el Gobierno regional y los actores del sector privado introdujeran nuevas políticas de competitividad. Estas crearon unared de instituciones sin ánimo de lucroque contribuyeron a la aplicación continua de tecnologías innovadoras, nuevos desarrollos de producto, un avanzado sistema educativo y una infraestructura avanzada.

5) Financiar ideas mediante la inversión extranjera directa.La interacción con el sistema de la Universidad de California (EE.UU.) mejoró las exportaciones de Nueva Zelanda al coordinarmejor los productores, las organizaciones sin ánimo de lucro y el Gobierno y aumentar asíla productividad de las granjas.

En resumidas cuentas, adoptar unenfoque depensamientoen lugar de limitarse a laejecucióngeneraun ciclo virtuoso y sostenible de desarrollo con mayores ventajas para unagran partede la población. Sin embargo, alcanzar estosbeneficios necesita contar con el conocimiento y la experiencia del mercado desarrollado. Es necesario un cambio en las relaciones entre mercados desarrollados y emergentes. A largo plazo, se beneficiarán tantos las economías avanzadas como las emergentes.

Pienso que cada geografía del planeta tienecaracterísticas únicas. Es gracias al desarrollo de estas características quecada país debe buscar su camino único y específico para desarrollar y aumentar el valor añadido de su economía. La pregunta correctano es dónde entrar en una cadena de valor global existente, sino cómo generar un proceso de valor original y único.

En el caso de México, sugiero fijarse en la industria del aguacate.Los aguacates son un ejemplo clásico de la trampa de la comoditización.Una tierravolcánica fértil, el abundante sol y las oportunas lluvias deMéxico proporcionan el clima perfecto para cultivar cremosos aguacates que siempre sean de temporada. Pero además de disponer de una ventaja natural, México puede hacer más. Después de todo, si uno no define su propio valor, el mercado lo hará por él.

Desde luego, la campaña Aguacates de México ha ayudado a la industria del aguacate mexicano a expandirse rápidamente en Estados Unidos.Cuatro de cada cinco aguacates vendidos en Estados Unidos provienen de México.La campaña promociona la grasa poliinsaturada y la ausencia decolesterol de los aguacates comorecomendaciones de dieta saludable por parte de chefsfamosos. El aguacate mexicanoprotagonizó un anuncio televisadodurante la final de la Super Bowl. La industria está posicionando el guacamole como una delicia.

Estos sonejemplos clásicos de productos agrícolas que la industria intenta diferenciar y reposicionaren lo alto de la cadena de valor. Yo plantearía las siguientes preguntas: ¿Qué otras cosas podría hacer la industria del aguacate? ¿Cómo podría desarrollarsela ciencia detrás desu producto? ¿Cómo podría expandirse hacia nuevos productos e industrias? ¿Cómo podría financiar ideas innovadoras a través dela inversión extranjera directa?

Estas son el tipo de preguntas que los líderes empresariales de muchas industrias mexicanas deberían plantearse.Por eso creo que, para la economía mexicana a largo plazo, la cuestión de quién será el próximo presidente de Estados Unidos nunca ha sido transcendental. Si quiere juzgar el futuro económico de México, quizá quieraprestar más atención al aguacate Hass de México y menos al valordel peso.


por
trad. Teresa Woods

Alejandro Ruelas-Gossi es profesor de estrategia de la Escuela de Administración de Empresas de la Universidad de Miami (EEUU). También es profesor de investigación visitante de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York (EEUU).

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