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La economía de la paz

El desarrollo económico de Corea del Sur tiene clases para el Medio Oriente.
La economía de la paz

La lucha entre Israel y los palestinos se considera en gran medida como un problema político que requiere una solución política. El llamado proceso de paz se ha centrado en cuestiones de tierra, gobernanza y seguridad. Pero si bien las iniciativas políticas pueden conducir a negociaciones productivas e incluso a un acuerdo de paz, sería un error suponer que, por sí solas, asegurarán una paz duradera. La verdadera paz nunca se afianzará mientras una nación indigente del tercer mundo mire a través de la frontera a una próspera democracia moderna.

La verdadera paz nunca se afianzará mientras una nación indigente del tercer mundo mire a través de la frontera a una próspera democracia moderna.

Lo que se necesita, pues, junto con un arreglo político, es el desarrollo económico de las zonas palestinas. Y para ello, la historia proporciona un modelo en la relación históricamente cargada entre Japón y Corea del Sur. Así como Japón aseguró una relación pacífica y mutuamente beneficiosa con una Corea del Sur hostil alimentando el desarrollo económico de su vecino más pobre, Israel y Occidente solo pueden asegurar la paz invirtiendo y nutriendo la economía palestina.

Aceptar beneficios

Si bien las analogías históricas nunca son perfectas, la historia de Japón con Corea del Sur es relevante para la situación actual en Israel, Gaza y Cisjordania. Al igual que los palestinos y los israelíes, los coreanos y los japoneses tienen animosidades profundas y de larga data: Japón se anexionó Corea en 1910 y a finales de la década de 1930 se embarcó en un programa de asimilación cultural que duró hasta la liberación de Corea en 1945.

Pero a pesar de una historia que aseguró la persistente hostilidad de Corea hacia Japón, Corea del Sur y Japón establecieron relaciones diplomáticas en 1965. Bajo el tratado que normaliza las relaciones, Japón proporcionaría capital para la industrialización surcoreana y aumentaría los préstamos, la inversión y el comercio. Las industrias japonesas comenzaron a subcontratar tareas intensivas en mano de obra a empresas surcoreanas, aprovechando su mano de obra barata e impulsando la expansión de la economía surcoreana. Principalmente por interés propio, Corea del Sur aceptó poco a poco participar en una división del trabajo y los mercados: Japón se concentró en las lucrativas exportaciones de alta tecnología a los mercados occidentales, mientras que Corea del Sur desarrolló tecnologías bajas e intermedias y exportó a los países en desarrollo. La asistencia tecnológica japonesa condujo al desarrollo de las industrias siderúrgica y de astilleros surcoreanos y a una industria automotriz surcoreana que aún depende de la tecnología de motores japonesa.

En última instancia, la economía de Corea del Sur se convirtió en una de las más sólidas del sudeste asiático. Corea del Sur ahora subcontrata tareas intensivas en mano de obra a sus vecinos más pobres. De hecho, el éxito del país ha provocado un efecto dominó, dando ejemplo a otros países del sudeste asiático que han seguido su modelo de política económica.

Corea del Norte, por supuesto, ha permanecido claramente intacta por la onda, rechazando el camino de la cooperación económica con sus vecinos y la coexistencia pacífica que sigue. Aunque es más rico que el sur en recursos naturales, el país está empobrecido, con un producto interno bruto per cápita apenas una decimosexta parte del de Corea del Sur. La disparidad alimenta la enemistad del Norte hacia su vecino del sur y hacia Japón.

Cerrando la brecha

Si surge una Palestina independiente, Israel sería astuto al desviar una parte de la ayuda estadounidense que recibe al desarrollo de infraestructura palestina. Debe educar a los estudiantes y pasantes palestinos en universidades y hospitales israelíes, del mismo modo que Japón educó al primer cuadro profesional de Corea del Sur durante las décadas de 1950 y 1960. Y así como Japón subcontrató sus industrias intensivas en mano de obra a Corea del Sur, Israel podría empezar por trasladar su corte de diamantes y fabricación de ropa, cada vez más irrelevante para la economía de alta tecnología de Israel, a la Palestina independiente.

Tales iniciativas resuenan bien con el argumento de que Occidente debería responder a los acontecimientos del 11 de septiembre apoyando un desarrollo económico más amplio en el mundo islámico. Claramente, es imposible sacar instantáneamente de la pobreza a más de mil millones de personas. Ese proceso llevará generaciones. Pero el punto de partida sería un compromiso israelí de vitalizar la economía palestina. Según algunas estimaciones, solo se precisarían 500.000 nuevos empleos relativamente modestos con salarios decentes para crear estabilidad económica para los palestinos, un objetivo que probablemente podría alcanzarse en menos de cinco años. Se debe alentar a los palestinos, con la ayuda de los Estados Unidos y Europa, a dirigirse a los mercados del mundo árabe y en desarrollo, del mismo modo que Corea del Sur ha estado apuntando hasta hace poco a los países en desarrollo.

En resumen, la relación entre Japón y Corea del Sur ofrece un precedente esperanzador para Israel y los palestinos. Con la participación activa de Israel, Occidente podría crear un oasis regional pacífico de libre empresa y prosperidad económica que podría servir de modelo para otros países de Oriente Medio.


Escrito por
Moshe Alamaro




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