La economía de datos es una economía de trueque

Las carreras de Internet en el comercio de datos personales para recibir servicios gratuitos – y no podemos averiguar si es un comercio justo hasta que reconozcamos eso.
A economia de dados é uma economia de troca
A economia de dados é uma economia de troca

El uso de los datos de los consumidores en la actualidad se está expandiendo exponencialmente, al igual que las críticas públicas y políticas a estas prácticas. Piensa en los escándalos políticos que explotaron hace un par de años alrededor de Cambridge Analytica. O reguladores de todo el mundo que examinan si las plataformas de redes sociales como Facebook han abusado de sus poderes monopolistas.

Los nuevos proyectos de ley bipartidistas que exigen una regulación tecnológica más estricta que circulan ahora en el Congreso de los Estados Unidos —y el nombramiento de Lina Khan para dirigir la Comisión Federal de Comercio— no harán más que inflamar este debate.

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de que las empresas utilicen los datos de una manera que se sienta ética para los consumidores y no desata una reacción reglamentaria? Esta pregunta está provocando una angustia interminable en las suites de hoy en día. Se han sugerido todo tipo de respuestas políticas: romper los gigantes tecnológicos, redefinir los controles de monopolio, introducir nuevas leyes de privacidad y permitir que los consumidores «sean dueños» de sus datos por nombrar algunos.

Un lugar sencillo e importante para empezar es cambiar la forma en que hablamos de ello. Los responsables políticos, economistas, techies, abogados, líderes empresariales y consumidores deben tomar prestada una idea de la antropología cultural y considerar el concepto de «trueque». Esto aclarará las mentes de los reguladores e inversores para centrarse en la escala y la naturaleza de los intercambios ocultos desde hace mucho tiempo que se encuentran en el corazón del mundo tecnológico y cómo crear un marco más aceptable que proteja a los consumidores.

Al principio, esto podría sonar extraño. Después de todo, la antropología es una de las ciencias sociales menos conocidas, probablemente esté más famosa asociada a Indiana Jones. Y la palabra «trueque» evoca imágenes de intercambio de carne por bayas, una imagen que parece muy alejada del moderno C-suite, y mucho menos Silicon Valley.

Los economistas tienden a suponer que el trueque es una práctica prehistórica que desaparece cada vez que las sociedades inventan dinero, que, al menos, fue la visión despreocupada de Adam Smith, el intelectual del siglo XVIII, y que hoy ha dado forma al pensamiento económico. La mayoría de los ejecutivos occidentales han absorbido la suposición cultural de que, debido a que «el dinero hace girar el mundo» —por citar el cliché—, las cosas más importantes de una economía se miden en unidades monetarias y/o se organizan con dinero. Por lo tanto, las transacciones que se producen sin dinero (es decir, las que son «gratuitas») se reducen y/o se ignoran.

Sin embargo, los antropólogos tienen una visión mucho más amplia de cómo funciona la economía. Andan cómo los intercambios unen a las sociedades en un sentido amplio y saben que los intercambios basados en el dinero son solo uno de los flujos que nos unen. Los sistemas de crédito social, regalos y trueque también importan, incluso si rara vez se discuten en público y no se pueden tener en cuenta fácilmente en un modelo económico.

Observar lo que se esconde a plena vista, es decir, los flujos no monetarios, puede ayudar a enmarcar la economía digital moderna. Después de todo, lo que impulsa la estrategia empresarial de empresas como Facebook, Google y muchas otras, es en parte un intercambio que no implica dinero: los datos de los consumidores se recopilan a cambio de la prestación de servicios de Internet, del mismo modo que las bayas podrían intercambiarse por carne.

Yo diría que «trueque» es la mejor palabra para describir este intercambio. Y si esta frase se insertara en el lenguaje del C-suite y la formulación de políticas de hoy, con una perspectiva antropológica más amplia, esto podría aportar varios beneficios. Más notablemente:

1. Sería consciente de ambos lados de la transacción.

La idea de que la economía tecnológica moderna depende de flujos bidireccionales, no unidireccionales, a menudo se pierde en el debate público sobre el uso de datos. Los consumidores no solo renuncian a los datos (que a veces odian), sino que también reciben servicios a cambio (algo que casi siempre les gusta). Como no quieren perder este último, siguen lidiando con las redes sociales, incluso en medio de protestas políticas.

2. Ilumina el punto de que los consumidores no parecen querer pagar estas transacciones con dinero.

En los últimos años, las empresas tecnológicas han ofrecido a los usuarios de Internet formas de «vender» sus datos por dinero y pagar herramientas de Internet (con dinero). Por ejemplo, en 2019, Facebook creó una aplicación «Estudio» que pagó a los usuarios por el acceso a sus datos con fines de investigación de mercado. Sin embargo, el interés y la captación de los consumidores han sido bajos. Quizá eso refleje inercia. Pero sospecho que refleja el hecho de que la digitalización ha hecho que el trueque sea tan eficiente que la suposición de Adam Smith sobre la evolución de las sociedades es errónea.

3. Llama la atención sobre la escala y la importancia de estas transacciones para la economía en general.

En la actualidad, estos flujos tienden a excluirse de las mediciones económicas (como los datos del producto interno bruto) y de los modelos de valoración de empresas de los inversores. Este es un gran error: hay que reconocer este comercio de trueque para obtener una imagen precisa de cómo funciona realmente la economía y qué valen las empresas.

4. Podría ayudar a los responsables políticos a entender el poder monopolio corporativo actual.

En las últimas décadas, los reguladores estadounidenses tendieron a suponer que la mejor manera de saber si existe (o no) un monopolio corporativo es si los precios al consumidor eran altos. Khan, el nuevo jefe de la FTC, es uno de los que han argumentado que este enfoque está obsoleto, ya que las empresas utilizan poderes monopolistas incluso cuando los precios son bajos. Hablar de «trueque» podría ayudar a enmarcar esto de forma más eficaz.

5. Facilitaría la creación de un sistema de datos que se sienta más ético para los consumidores.

El sistema actual está provocando una interminable controversia. Esto no se debe necesariamente a que los consumidores quieran abolir el uso del trueque; probablemente no lo hagan, dado lo eficiente que es. Sin embargo, lo que se necesita es un esfuerzo por cambiar los términos del comercio de trueque para dar más poder a los consumidores. ¿Cómo? Obligando a las empresas a proporcionar mucha más transparencia en estas operaciones y permitir a los consumidores controlar la duración de una operación (es decir, cuánto tiempo se conservan los datos). Lo que es más importante de todo, los consumidores deben ser libres de recortar los acuerdos de trueque con diferentes proveedores para crear competencia, lo que significa que los reguladores deberían poner la responsabilidad a las empresas tecnológicas para facilitar la portabilidad de los datos, al igual que los reguladores financieros ponen la responsabilidad a los bancos para facilitar el cambio de banco a los consumidores. cuentas.

Al reconocer la palabra «trueque» (y hablar de lo que se oculta a plena vista), el sector privado podría y debería remodelar el debate actual, adoptando una visión más amplia de cómo funciona nuestra economía de datos. En lugar de hablar de esto en términos negativos (es decir, «gratis» o ausencia de dinero), necesitamos un término positivo y activo.

O, si lo prefieres, reflexiona sobre otra arruga cultural que los economistas y los tecnicos ignoran a menudo: la raíz lingüística original de la palabra «datos», que proviene de la palabra latina reto, que significa «dar». Esto puede parecer sorprendente en nuestro mundo moderno, obsesionado con los números. O tal vez no: ese significado original de raíz es un pequeño recordatorio de los intercambios que nos unen, con mucho más que dinero. Lo ignoramos a nuestro riesgo hoy. Piensa en eso la próxima vez que lancéis esa palabra de «datos».

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