La diversidad tecnológica es un problema. He aquí cómo empoderarse a sí mismo.

Tus “diferencias” son tus superpoderes.
La diversidad tecnológica es un problema. He aquí cómo empoderarse a sí mismo.
La diversidad tecnológica es un problema. He aquí cómo empoderarse a sí mismo.

Las personas se conectan naturalmente con aquellos que se parecen a sí mismas, y si eres el «diferente» en un nuevo equipo, es posible que te encuentres con barreras o que te pasen por alto. Esto es especialmente cierto en el sector tecnológico, donde las mujeres y las comunidades de color constituyen una porción muy pequeña de la fuerza laboral. Si eres de una comunidad que no está suficientemente representada en la tecnología y estás interesado en unirte al sector, te mostramos cómo aprovechar tus diferencias como activos y empoderarte como trabajador en el campo (o entrar) en este campo.

  • Comprender el valor de la diversidad. Especialmente en un campo impulsado por la innovación, como la tecnología, una gran parte de tu trabajo probablemente implicará proponer nuevas ideas continuamente. Es por eso que la diversidad de pensamiento, experiencia y antecedentes es tan esencial.
  • Únete a comunidades y grupos de forma externa. La diversidad se presenta de muchas formas, pero sea cual sea la comunidad de la que formes parte, es probable que existan redes diseñadas para apoyarte en tecnología. Cuanto más participes, más conexiones harás, con aliados, mentores y personas que podrían recomendarte trabajos en el momento.
  • Investiga si tu empleador potencial potencia la diversidad. Incluso buscar en Google el nombre de una empresa, junto con la palabra «diversidad», puede enseñarte mucho.
  • Busca un mentor. Si bien encontrar un mentor fuera de tu organización puede ayudarte a entender el sector, los mentores internos son clave para navegar por la cultura corporativa y las políticas de oficina, o las reglas no escritas sobre lo que se necesita para tener éxito.

Cuando me preguntan sobre la diversidad tecnológica, mi mente vuelve a un grupo de trabajo al que asistí hace unos años. Me había unido a un equipo global con sede en Londres y era el único extranjero en el evento. Mis colegas se reunieron, entablaron una animada conversación en torno a los últimos programas de televisión locales y tendencias en el Reino Unido, arrojando jerga y humor desconocidos para mí. Aunque mi inglés profesional era genial y llevaba puesto mi jersey navideño (comprado especial para la ocasión), era un forastero. Sonreí torpemente, fingiendo, y conté los minutos hasta que pude regresar a mi habitación de hotel.

Más tarde por la noche, empecé a buscar oportunidades en otros equipos más diversos. Puede que me invitaran a la fiesta esa noche, pero no sentía que perteneciera. Era demasiado agotador intentar encajar en ese contexto.

Como mujer en tecnología, he estado muy cansada. Muchas veces soy la única mujer en la habitación. Mis colegas y gerentes, desde mi jefe directo hasta el CEO, tienden a ser hombres. Nací en España y dejé el país durante la crisis financiera de 2011. Desde entonces, además de ser la única mujer, también he sido la única persona de los equipos con acento español. Hablo rápido y me gusta usar las manos, gestos que son comunes en la cultura en la que crecí. Incluso eso, a lo largo de mi carrera, me ha hecho dudar en hablar, temiendo que me malinterpreten.

No hay absolutamente nada malo en ser diferente. Es un activo, pero también agotador. La gente se conecta naturalmente con aquellos que se parecen a sí mismos, y si tú eres el diferente, es posible que te pasen por alto. Para participar al mismo ritmo que tus compañeros, tienes que esforzarte más. Una vez memoricé a todos los futbolistas del equipo del Bayern de Múnich solo para participar en las conversaciones de mis colegas masculinos. (Spoiler: No funcionó).

Como nuevo profesional, esta situación puede ser frustrante. Si te malinterpretan, es posible que te cueste obtener apoyo tan rápido como aquellos que simplemente «encajan». Esto es especialmente cierto para las personas que ingresan a la industria tecnológica donde mujer y comunidades de color constituyen una porción muy pequeña de la fuerza laboral.

Uno de los mayores problemas de la diversidad es el desgaste. Si ciertos grupos experimentan brechas salariales, crecimiento profesional más lento o sesgo en el trabajo, es más probable que se vayan. Al mismo tiempo, la tecnología es una industria plagada de oportunidades de crecimiento — y si queremos que sea más inclusivo, necesitamos candidatos diversos.

Para mí, ha sido un largo viaje, que podría haber tenido un comienzo más fluido, pero ya no siento mis diferencias como una carga. Si también eres de una comunidad que está subrepresentada en tecnología y estás interesado en unirte al sector, quiero compartir contigo lo que he aprendido sobre cómo aprovechar nuestras diferencias como activos que son y empoderarnos como trabajadores en (o entrar) en el campo.

Comprender la diversidad de valores.

¿Qué harías con una caja de huevos, aparte de transportar huevos? Cuando pregunté en una reunión de equipo, una persona me dijo que podía usar el cartón para sostener sus pelotas de golf. Nunca habría llegado a esa idea, ya que no juego al golf. Alguien con hijos dijo que podía usar el cartón para construir una marioneta de cocodrilo. Otros dijeron que lo usarían para guardar joyas, organizar Legos o plantar flores pequeñas.

Entonces empezó la verdadera magia. Empezamos a combinar nuestras ideas iniciales para crear algo aún más único. ¿Qué tal si pintamos la caja para que parezca un cocodrilo y la usamos para guardar Legos? ¿Qué tal si construimos un bonito joyero con una pequeña planta en la esquina?

Lo que quiero decir es que las personas con diferentes antecedentes tienen diferentes ideas y formas de resolver problemas. Cuando trabajamos juntos, podemos unir fuerzas, hacer nuevos descubrimientos y desarrollar soluciones que nunca habríamos pensado por nuestra cuenta. Especialmente en un campo impulsado por la innovación, como la tecnología, una gran parte de tu trabajo probablemente implicará proponer nuevas ideas continuamente. Es por eso que la diversidad de pensamiento, experiencia y antecedentes es tan esencial.

Como persona de una comunidad que no está suficientemente representada en el campo, debes entender que formar parte del equipo es una oportunidad para ti y para ellos. Te recomiendo que te eduques sobre el poder de la diversidad, porque tu «diferencia» es, en última instancia, tu superpoder. Tan pronto como creas eso, puedes empezar a usarlo. Comprender el valor que llevas y el punto de vista único que puedes aportar a cualquier entorno en particular te ayudará a proponerte más oportunidades y te dará la confianza que necesitas para levantar la voz.

Únete a comunidades y grupos de forma externa.

La diversidad se presenta de muchas formas, pero sea cual sea la comunidad de la que formes parte, es probable que existan redes diseñadas para apoyarte en tecnología. Únase a ellos, ya sea de forma virtual o presencial.

Cuanto más participes, más conexiones harás, con aliados, mentores y personas que podrían recomendarte trabajos en el momento.

El voluntariado es una excelente manera de participar activamente. Cuando quise volver a centrar mi carrera en Big Data, descubrí Mujeres en Big Data, una organización de base que tiene como objetivo conectar a las mujeres en el campo. En el momento en que me uní, se habían hecho un nombre en Silicon Valley, pero aún no estaban activos a nivel mundial. Me asocié con otros miembros del grupo para organizar eventos en Múnich, Londres, Barcelona, Düsseldorf e incluso Johannesburgo. Gracias a este trabajo voluntario, pude conocer a otros profesionales de mi área, aprender y hacerme más visible en el mercado laboral. Algunos de ellos se han convertido en mentores y me han ayudado a entender mejor la industria y cuál es y cuál puede ser mi papel en ella.

Si no hay una red que te interese actualmente, ponte proactivo e inicia una. Puedes aprovechar nuestro mundo de «todo virtual», lanzar una comunidad online, asociarte con otras personas y organizar eventos virtuales en apps como Eventbrite o Meetup.

Las organizaciones tecnológicas suelen buscar candidatos diversos en estos grupos. Investiga qué empresas están haciendo ese trabajo y dibújalas como posibles empleadores.

Investiga si tu empleador potencial potencia la diversidad.

Antes de solicitar un puesto, comprobar si el empleador empodera la diversidad. ¿Cómo puedes hacer eso? Mira el sitio web. Muchas empresas publican sus declaraciones de valores y objetivos, y esto incluye sus compromisos con la inclusión. Incluso simplemente Buscar en Google el nombre de una empresa, junto con la palabra «diversidad», puede enseñarte mucho. ¿Tienen antecedentes problemáticos? ¿Participan en alguna iniciativa DEI? ¿Qué aspecto tienen sus fundadores y empleados sénior?

Hace poco me uní a una empresa de tecnología, y uno de los criterios críticos para mí era cómo encajaría como extranjera y como mujer en un equipo muy técnico. Le pregunté a mi gerente de contratación directamente durante el proceso de entrevista: «¿Qué tan diverso es el equipo?» Respondió contándome lo importante que es la diversidad para él como líder, cómo cree que los equipos diversos generan las mejores ideas y cómo busca activamente a las personas con diferentes antecedentes al considerar candidatos a puestos de trabajo. Su respuesta fue un factor decisivo para mí a la hora de considerar si aceptar el puesto.

Otra buena pregunta para hacerle a un gerente de contratación o reclutador es: «¿Tiene su empresa un programa de mentores o grupos de recursos para empleados (ERG)?» Los ERG son grupos organizados en torno a una identidad compartida, como raza o género, en los que los empleados y sus aliados se reúnen regularmente para intercambiar sus experiencias y ofrecerse apoyo mutuo.

La respuesta del reclutador a esta pregunta te ayudará a entender si la organización puede ofrecerte el apoyo que necesitas para prosperar. También te diferenciará de tu competencia al demostrar que estás pensando seriamente en lo que es importante para ti en un nuevo rol.

Únete a comunidades y grupos internos.

¿Qué pasa si ya has aceptado una oferta de trabajo? Mi sugerencia en este caso sería ser proactivo tan pronto como el proceso de incorporación.

Insértese en los ERG o considere crear uno usted mismo si no existe ninguno. En la segunda semana de mi puesto más reciente, me uní a uno de los grupos de afinidad de la compañía, lo que aceleró mi capacidad para establecer relaciones con personas ajenas a mi equipo y comprender mejor la cultura de la empresa a través de diferentes perspectivas.

Crear tu propio grupo puede resultar abrumador como la «nueva persona», pero puedes empezar poco a poco. Comunícate con otras personas que se encuentran en tu misma situación. Las primeras semanas en un puesto son un buen momento para invitar a los nuevos miembros de tu equipo a un rápido café virtual (o en persona). Aprovecha estas oportunidades para aprender más sobre ellos y sus experiencias en el trabajo. Es posible que descubras que otros han estado pensando en crear un grupo ellos mismos o encontrar aliados y confidentes con los que compartir tus historias y experiencias en el final de la línea.

Busca un mentor.

Si bien encontrar un mentor fuera de tu organización puede ayudarte a entender el sector, los mentores internos son clave para navegar por la cultura corporativa y las políticas de oficina, o las reglas no escritas sobre lo que se necesita para tener éxito.

Si te sientes como el «único» tú en tu equipo y te cuesta encontrar compañeros con los que puedas identificarte, busca a un colega senior con el que te sientas conectado de alguna manera y ponte en contacto con ellos para iniciar una conversación. Según mi experiencia, esto funciona mejor si esa persona no es tu manager, sino que es miembro de otro equipo o trabaja en un departamento diferente. Esta distancia es valiosa porque le permitirá a su mentor ver su situación desde una perspectiva externa, lo que le facilitará ofrecer consejos imparciales (lo cual es más difícil para alguien en su línea de denuncia directa) y, a su vez, construir una base sólida de confianza.

En tu mensaje inicial, trata de relacionarte de alguna manera con tu mentor potencial. Tal vez compartas un pasatiempo, seas alumno de la misma universidad o tengas antecedentes culturales similares. Por ejemplo, en un puesto anterior, noté que nuestro nuevo jefe de departamento era, como yo, de una región del sur de Europa. En ese momento, trabajábamos en una oficina en Alemania, que culturalmente es muy diferente a la de nuestros respectivos países de origen. Pensé: «Si esta mujer puede conseguir un papel de liderazgo a pesar de esas diferencias, yo también puedo».

Cuando me puse en contacto con ella, le mencioné que también era «una europea del sur» y le pedí que se tomara un café virtual para obtener sus ideas sobre cómo trabajar de manera más efectiva en una cultura tan diferente. Estaba nerviosa cuando presioné el botón «enviar», pero su respuesta fue positiva y en realidad terminó convirtiéndose en mi mentora durante varios años. Cada tres o cuatro meses, nos reuníamos durante una hora y charlábamos. Ella me enseñó cómo ver mis diferencias como una ventaja y cómo prosperar en ese entorno en particular.

También ha habido ocasiones en las que me he acercado a alguien a quien admiraba y nunca escuché una respuesta o me rechazaron. Si esto también te sucede a ti, recuerda que es común, especialmente si alguien está en una posición de poder y tiene un tiempo limitado.

No te rindas. Siga llamando a puertas diferentes, porque eventualmente se abrirá una.

Sé el motor del cambio.

La inclusión es fundamental para la diversidad. Cuando hay inclusión en una organización, la diversidad y la equidad pueden prosperar. Como persona subrepresentada, recuerda que nunca es tu trabajo hacer que esto suceda; es el trabajo de la propia empresa. Dicho esto, nunca debes sentirte impotente. Si tienes energía y cuando tengas energía, hay medidas que puedes tomar para ayudar a impulsar el cambio que quieres ver.

Una de las cosas más valiosas que puedes hacer es ser mentor. Cuando empecé en tecnología, pensé que necesitaba tener mucha experiencia para dar orientación. Pero me equivoqué. Gran parte de los consejos prácticos que encontré más valiosos me los dieron personas que tenían apenas un año más que yo y que podían relacionarse conmigo en el momento. ¿Por qué no podía hacer lo mismo por los demás? ¿Por qué no puedes?

Cada paso adelante que das, aprendes algo. Compártelo con la persona que está detrás de ti. Al igual que necesitas aliados y confidentes, también lo hacen otras personas infrarrepresentadas en tu organización. Apoyarlos de la misma manera que deseas que te apoyen. Y si estás en una fiesta y ves que alguien, pero no está incluido en la conversación, acércate a él. Hará una gran diferencia, lo prometo.


  • NO
    Nahia Orduña is an engineer holding a MBA and a technical leader at Amazon Web Services. She is the author of Your Digital Reinvention. Learn more about the Future of Work and find free tools to thrive in the digital world at https://nahiaorduna.com.
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