La crisis de los semiconductores debería cambiar su estrategia de cadena de suministro a largo plazo

La industria del automóvil y otras industrias se han puesto de rodillas por la escasez de una pequeña pieza de tecnología, normalmente ubicua: el semiconductor.
La crisis de los semiconductores debería cambiar su estrategia de cadena de suministro a largo plazo
La crisis de los semiconductores debería cambiar su estrategia de cadena de suministro a largo plazo

Resumen

Se han cancelado los planes para millones de coches y los daños continuarán durante años. ¿Cómo pueden los líderes empresariales evitar que esto vuelva a suceder? Tienen que transformar su negocio poniendo a los proveedores en el centro. Actualmente, los directores generales suelen dedicar una pequeña fracción de su tiempo a los proveedores.

En cambio, tienen que seguir el modelo centrado en las adquisiciones de Apple y otras grandes empresas tecnológicas rediseñando y reequilibrando la forma en que colaboran con los proveedores directos e indirectos, específicamente: iniciar conversaciones individuales con los directores ejecutivos de los proveedores; trabajar con los proveedores para desarrollar beneficios mutuos oportunidades de negocio conjuntas; compromisos de lealtad durante futuras crisis de semiconductores y otras crisis; en general, llevar las aprovisionamiento a un nivel más estratégico. Tesla es un ejemplo de empresa que lo ha hecho fenomenalmente bien.

Una o dos tácticas no funcionarán; para garantizar la resiliencia y el éxito, lo que se necesita es un enfoque sistémico que ponga las aprovisionamiento en el centro.

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«Se necesitan 2.500 piezas para construir un coche», Peter Hasenkamp, exjefe de estrategia de la cadena de suministro del Tesla Model S, dijo una vez, «pero solo uno no para».

Cómo deben desear los fabricantes de automóviles haber escuchado esta sabia observación. Pero, como sabemos, no lo hicieron. La industria del automóvil se ha puesto de rodillas por la escasez de una pequeña y normalmente ubicua pieza de tecnología: el semiconductor. En 2021, los fabricantes de automóviles se vieron obligados a cancelar los planes de construir diez millones de coches. Prevemos que cancelarán otros siete u ocho millones en 2022 y cuatro millones en 2023, ya que la demanda de semiconductores supera a la oferta en un 10 por ciento. Y lo que va para los fabricantes de automóviles también va para muchas empresas industriales, porque también dependen de los semiconductores en sus productos. Como señaló el gobierno de los Estados Unidos en su Blog «Sala de reuniones», la escasez de semiconductores no solo ha estado afectando a la industria del automóvil, también ha estado «arrastrando a la economía de los Estados Unidos» y «podría reducir casi un punto porcentual del crecimiento del PIB».

¿Cómo pueden los líderes empresariales evitar que esto vuelva a suceder? Sencillamente, tienen que transformar la forma en que interactúan con sus proveedores. No nos referimos solo a sus proveedores directos o de «nivel 1″, sino también a los proveedores de sus proveedores: las empresas que diseñan y fabrican semiconductores; las empresas que proporcionan a esos fabricantes obleas de silicio; y las empresas que empaquetan los semiconductores (básicamente todas las empresas de misión crítica de su cadena de suministro. Y no solo la cadena de suministro de semiconductores, si bien la escasez de semiconductores puede hacer que estén despiertos por la noche en este momento, en el futuro su sueño puede verse interrumpido por la escasez de otros componentes críticos, como baterías o neumáticos.

Hoy en día, los directores ejecutivos gastan, de media, solo el 1 por ciento de su tiempo con proveedores. En otras palabras, casi no dedican tiempo a pensar o a participar activamente en cómo sus empresas gastan más de la mitad de sus presupuestos. Eso es un desajuste con consecuencias potencialmente existenciales para las empresas y explica en cierto modo por qué tantas empresas luchan en la crisis actual.

Algo tiene que cambiar.

Como argumentamos en nuestra nuevo libro, en un mundo que cambia rápidamente, los líderes empresariales deben poner a los proveedores en el centro del negocio, dando poder al director de aprovisionamiento y a la función de adquisiciones para obtener el máximo valor de estas relaciones cruciales. Si lo hacen, pueden asegurarse de que los proveedores les ayudan a aprovechar todas las fuentes clave de ventaja competitiva: no solo el ahorro de costes, sino también la innovación, la calidad, la sostenibilidad, la velocidad y la gestión de riesgos.

Para ello, recomendamos que los líderes empresariales echen un vistazo al manual de estrategias de las grandes empresas tecnológicas que piensan en los proveedores y las aprovisionamiento de una manera muy diferente a la mayoría de las demás empresas y cuyo enfoque les ha ayudado a prosperar durante la pandemia.

El enfoque de las grandes tecnologías para sobrevivir a la crisis de los semiconductores

Cuando estalló la crisis de los semiconductores, Apple, Dell y el resto entraron inmediatamente en acción, gestionando una sala de guerra de la cadena de suministro y aprovisionamiento las 24 horas del día, los 7 días A diferencia de los fabricantes de automóviles, habían aprendido de la última crisis de semiconductores en 2017 y no habían dejado nada al azar. Para solucionar su situación actual, los líderes de los fabricantes de automóviles (y otras empresas afectadas por la crisis) deberían tomar una serie de medidas urgentes inspiradas en las Big Tech:

  • Establecer su propia lista de materiales para semiconductores (es extraordinario pensar que muchas empresas no saben de dónde vienen sus componentes, al menos, no lo sabían al principio de la crisis)
  • Hacer un compromiso no cancelable ni reembolsable con los proveedores por un horizonte temporal de 18 a 24 meses
  • Asegurarse de que sus proveedores destinan componentes específicos para su uso exclusivo
  • Colaborar con los proveedores para realizar el seguimiento y la localización de cada pedido

Más allá de esto, deberían aprovechar la oportunidad única en una generación para rediseñar la forma en que sus empresas colaboran con los proveedores directos e indirectos.

Uno de los argumentos en contra que escuchamos es que tan pronto como vuelva algún tipo de normalidad, toda la ansiedad por las cadenas de suministro (y la necesidad asociada de un papel más amplio de las aprovisionamiento como vínculo vital con los proveedores) desaparecerá. Creemos que es una esperanza desesperada.

No esperamos que la actual crisis de los semiconductores disminuya hasta 2023 como mínimo. Después de eso, solo será cuestión de tiempo antes de que la próxima crisis interrumpa las cadenas de suministro mundiales. Ha habido siete crisis de semiconductores en los últimos 28 años (incluida la actual) y, según nuestros cálculos, hay unos 50 puntos de estrangulamiento en el suministro mundial de estas piezas tecnológicas cruciales (como el Canal de Suez y el dominio de TaiwánTSMC, el mayor fabricante mundial de semiconductores). Cualquiera de estos podría ser la causa de la próxima crisis de semiconductores y, si bien el presidente Joe Biden ha creado una interrupción en la cadena de suministro grupo de trabajo para abordar algunos de estos puntos de estrangulamiento para las empresas estadounidenses, hay pocas esperanzas de encontrar soluciones inmediatas a lo que son los problemas a largo plazo.

Entonces, si los líderes de la empresa quieren ser dueños de su propio destino, deberían actuar ahora.

Cómo prepararse para la próxima crisis

Los líderes de todas las grandes empresas deberían considerar la posibilidad de adoptar una serie de medidas que se integran en la forma en que las grandes empresas de tecnología hacen negocios. En última instancia, estos pasos tienen que ver con reequilibrar la relación entre el comprador y el proveedor. Durante la crisis de los semiconductores, muchas empresas estaban tan ansiosas por garantizar el suministro futuro de semiconductores que instintivamente desempeñan el papel de suplicantes, catering y sometimiento a los proveedores. Esta no es una posición sostenible para las empresas globales. Necesitan recuperar el control.

A medio plazo, los líderes de la empresa deberán pulsar el botón de reinicio con sus proveedores más importantes. Las grandes empresas de tecnología tratan a sus proveedores de componentes críticos como socios comerciales preciados en lugar de empresas a las que se puede abandonar tan pronto como las cosas se ponen difíciles. Para seguir su ejemplo, debería:

  • Iniciar conversaciones individuales entre el CEO y los directores ejecutivos de los principales proveedores, de modo que la relación se eleve de un nivel transaccional a uno más estratégico
  • Invitar a los proveedores a desarrollar formas de que su negocio conjunto pueda ser más rentable para ambos
  • Comprometerse con la lealtad durante futuras crisis de semiconductores y otras crisis

A largo plazo, debería basarse en estos pasos para desarrollar una relación integrada y simbiótica con proveedores importantes. Una vez más, las grandes empresas de tecnología trabajan muy estrechamente con sus proveedores estratégicamente importantes. Fueron los ingresos constantes de Apple los que permitieron a TSMC superar a sus grandes rivales al invertir en la creación del primer microchip de 5 nanómetros que se encuentra en el corazón de los últimos productos de Apple. Esto, a su vez, permitió a Apple aprovechar la oportunidad para reservar la mayor parte de la capacidad de fabricación de TSMC, lo que significa que sus rivales no podían conseguir la última tecnología.

Aquí hay algunas medidas adicionales similares a las de Apple que los fabricantes de automóviles y otras empresas pueden tomar en la actual crisis de los semiconductores:

  • Asumir la responsabilidad de ser dueño de todo lo que vaya a su tecnología principal, su pila de tecnología, incluido el diseño de la placa de circuito impreso
  • Alinee la hoja de ruta de sus productos con la hoja de ruta de productos de las empresas de semiconductores
  • Oferta para convertirse en el cliente de lanzamiento de la nueva tecnología experimental de un proveedor
  • Desarrolle una medida de independencia desarrollando su propia capacidad de semiconductores.

Si lee las noticias, probablemente sepa que hay un fabricante de automóviles que ya ha utilizado el libro de jugadas de las grandes empresas tecnológicas: Tesla. Al principio, entendió que si diseñara los microprocesadores de silicio dentro de los ordenadores que controlan la nueva generación de coches eléctricos, no solo podría salvaguardar el suministro de los componentes críticos, sino que también dominaría toda la industria del automóvil. Y así ha llegado a suceder. Hasta ahora, Tesla ha salido relativamente ileso de la crisis de los semiconductores: en 2021, año en que el resto de la industria del automóvil perdió diez millones de vehículos, creció un 87%.

Tardíamente, las empresas más afectadas se están dando cuenta de la necesidad de controlar su propio suministro. En noviembre de 2021, Ford y General Motors anunciado nuevas relaciones con algunas de las grandes fundiciones —Global Foundries, en el caso de Ford, y Qualcomm y NXP Semiconductors, en el caso de GM— que pueden llevar a la coproducción de semiconductores en el futuro. Pero estas, y la mayoría de las empresas industriales, tendrán que ir mucho más allá. No basta con actuar de acuerdo con una o dos de estas recomendaciones. De hecho, algunas de las recetas específicas no son nuevas. Lo nuevo y lo que es importante es que las empresas adopten un enfoque sistémico. Eso se debe a que, si bien la próxima crisis puede afectar al suministro de semiconductores, también puede afectar al suministro de algunos otros componentes críticos.

Una solución duradera para garantizar una mayor resiliencia de la empresa y un rendimiento sostenido solo llegará cuando los líderes pongan realmente a sus proveedores en el centro de su negocio.

por Christian Schuh, Wolfgang Schnellbächer, Alenka Triplat, y Daniel Weise

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