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La competitividad estadounidense y el desafío chino

¿Cómo mira la economía de los Estados Unidos desde una perspectiva china? Bastante bien, en realidad. Sí, los Estados Unidos tienen sus problemas, que fueron vaciados por la crisis financiera. Pero sigue siendo la economía más innovadora del mundo y conserva fortalezas fundamentales que China, por todo su éxito reciente, solo puede envidiarse. Cuando China desgarró […]
La competitividad estadounidense y el desafío chino

¿Cómo se ve la economía estadounidense desde la perspectiva china? Bastante bien, en realidad.

Sí, Estados Unidos tiene sus problemas, que quedaron al descubierto por la crisis financiera. Pero sigue siendo la economía más innovadora del mundo y conserva fortalezas fundamentales que China, a pesar de su reciente éxito, solo puede envidiar.

Cuando China arrancó la camisa de fuerza de la planificación central e introdujo políticas orientadas al mercado, una nueva clase de empresarios privados aprovechó las tecnologías listas para usar y lanzó el llamado Milagro de China. El país ha disfrutado de una ventaja de «mudanza tardía» durante más de tres décadas, confiando en mano de obra barata, tierras e innovaciones e ideas importadas. Obviamente, ese juego no puede durar para siempre. El aumento de los costos de mano de obra, energía y materias primas ya está socavando la competitividad de las empresas chinas. Algunos han respondido intentando subir los precios, pero con poco éxito. En un mercado de compradores, los clientes se han negado a pagar más, sobre todo porque los proveedores no han logrado diferenciar ni actualizar sus productos y servicios.

Para decirlo de otra manera, la ventaja «Made-in-China» se está desvaneciendo rápidamente. En el futuro, el objetivo debe crearse en China. Eso no será fácil de lograr. La innovación requiere mucho más que mano de obra barata. Para empezar, necesitas financistas imaginativos, emprendedores inspirados e investigadores de primera clase. Incluso con todo eso, necesitas una cultura que permita que la innovación florezca.

Estados Unidos necesita restaurar la confianza en la máquina de innovación del país.

Algunos observadores, tanto dentro como fuera de China, creen que la planificación central puede desempeñar eficazmente la función de organizador y coordinador de la innovación. No podrían estar más equivocados. El proceso de búsqueda de nuevas tecnologías e ideas es creativo, basado en el ensayo y el error. La información y la experiencia son cruciales para la innovación y solo pueden obtenerse participando en el proceso. Los funcionarios del gobierno no pueden ayudar; no tienen los incentivos para adquirir información y experiencia que no son relevantes para sus carreras políticas ni para sus ingresos personales.

Lo que en última instancia impulsa la innovación es una mano invisible pero poderosa: el mercado de nuevas ideas. En este mercado, aquellos que se atreven a pensar en lo impensable y corren grandes riesgos son recompensados con riqueza y fama. En este mercado, «enriquecerse es glorioso», como dijo una vez el antiguo líder chino, Deng Xiaoping. Sin embargo, para transformar nuevas ideas en productividad y riqueza, el mercado también necesita el apoyo de instituciones como la propiedad privada, el capital de riesgo y el mercado de valores, ninguno de los cuales es fuerte hoy en día en China.

La estrategia china de copiar e imitar ayudó a reducir la brecha con el mundo desarrollado, pero el enfoque crea problemas a largo plazo. Se da muy poco valor a la investigación original y a los derechos de propiedad intelectual. Las políticas gubernamentales solo refuerzan el problema. Cuando las empresas se enfrentan a disputas y litigios en materia de propiedad intelectual, las autoridades locales hambrientas de crecimiento con demasiada frecuencia ofrecen simpatía y apoyo a sus electores piratas. Este desprecio por los derechos de propiedad intelectual produce beneficios a corto plazo, pero también mata la esperanza de una floreciente comunidad china de I+D y daña el potencial de crecimiento a largo plazo del país.

Por lo tanto, no sorprende que China haya tenido poco éxito fomentando la innovación. Hace unos años se creó una versión china del Nasdaq para ayudar a financiar nuevas empresas, pero pronto se convirtió en un canal para que los expertos retiraran dinero de forma rápida y rentable. Los reguladores han hecho la vista gorda ante las irregularidades en las inversiones y operaciones previas a la OPI, lo que ha perturbado la confianza pública. Los precios de las acciones han ido mal, sobre todo porque los altos ejecutivos de las empresas recién cotizadas vuelcan sus participaciones tan pronto como pueden. El capitalismo crony ha triunfado a expensas del espíritu empresarial y la verdadera innovación. De hecho, la mayoría de las principales firmas tecnológicas chinas han sido financiadas por instituciones extranjeras y cotizan en el Nasdaq.

Los enormes avances económicos de China han impulsado al país hacia adelante. Sin embargo, Estados Unidos, a pesar de sus propias preocupaciones sobre el futuro, sigue siendo la economía más competitiva del mundo. Está impulsado por las fuerzas del mercado, no por la planificación centralizada. Recompensa la innovación. Protege la propiedad intelectual. Cuenta con instituciones confiables que minimizan la corrupción y el amiguismo. Lo que más necesitan los estadounidenses es restablecer la confianza en su máquina de innovación e ignorar los llamamientos a la intervención del gobierno, lo que solo sofocará la creatividad de las personas más talentosas del país.


Escrito por
Xu Xiaonian




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