La casa que facilita el Internet de las cosas

Lo que sucede cuando un tecnólogo lee a Harry Potter.
La casa que facilita el Internet de las cosas

2014NOV13-12

David Rose es CEO deÍdem, un servicio de reconocimiento de imágenes para marcas. También es científico visitante en el laboratorio de medios del MIT y CEO de Vitality, el fabricante del primer envase de medicamentos conectado a Internet (GlowCap). También es autor de Objetos encantados: diseño, deseo humano e Internet de las cosas. Lo llamé para preguntarle qué hace que un objeto esté «encantado» y cómo usaremos realmente todos estos nuevos artilugios, y qué significa para las empresas que los fabrican. Lo que sigue es una versión editada de nuestra conversación.

No hablas mucho del «Internet de las cosas», sino de «objetos encantados». ¿Por qué esa distinción?

Para llamarlo computación generalizada, cosas que piensan, cosas inteligentes, todos esos términos son correctos. Pero elegí «objetos encantados» porque creo que la motivación de qué hacer, el mejor lugar para inspirarse en lo que podría hacer con esta nueva capacidad de silicio barato y redes, son cuentos de hadas. Nuestras aspiraciones se revelan a través de las historias de Hans Christen Andersen, los hermanos Grimm, Harry Potter, la Tierra Media, así como la cultura del espía como James Bond. Todas esas historias tienen cosas encantadas que satisfacen las necesidades y los deseos de las personas, ya sea omnisciencia, telepatía, custodia o expresión personal (estas son algunas de las que hablo en mi libro). En lugar de pensar en la tecnología y en qué consiste podría quiero que los diseñadores empiecen con: «¿Cuáles son los impulsos psicológicos humanos que debería estar satisfecho?»

Algunos de los objetos encantados de los que hablas suenan muy bien, como el timbre de Google Latitude, que suena con un tono de llamada diferente cuando cada miembro de la familia se acerca a la casa. Me recuerda al reloj mágico de la Sra. Weasley en Harry Potter. Pero, ¿cuánto necesitamos realmente un timbre que haga eso? ¿Qué significa eso realmente para nosotros?

Bueno, esto es lo que hace por mi familia. Siempre hay confusión e incertidumbre al final del día en torno a quién está dónde, quién regresa a casa cuándo y quién está siendo recogido por quién. Estas transiciones durante el día, ya sea en el viaje de la mañana o que todos regresen al nido por la noche, son los momentos más llenos de ansiedad y en los que hay más necesidad de coordinación y coordinación.

La solución de Apple es una aplicación llamada Find My Friends. El problema es que traza la ubicación de todos en un mapa todo el tiempo. Incluso para la familia, eso puede parecer un poco intrusivo. Así que quería ofuscar un poco los datos y presentarlos de una manera [a través de una interfaz de solo sonido] que requiriera menos atención. Por ejemplo, el reloj Weasley siempre está presente en su cocina, y las manecillas no solo muestran la ubicación de alguien, sino el estado psicológico de la persona, como «en peligro mortal». Es una mejor interfaz porque está en la cocina, el lugar donde la gente pasa el tiempo. No es necesario iniciar una aplicación. [El timbre conectado] te permite saber si miembros específicos de la familia están a 16 km de distancia, a 1 milla de distancia o en el vecindario. Te da una sensación de grados de presencia sin distraer tanto.

La pregunta es: ¿cómo se toman los gestos cotidianos y las acciones cotidianas, y las cosas que tocamos y usamos de todos modos, como las manijas de los cajones y los pomos de las puertas, e incorporan la información en ellos?

¿Es esa la clave para superar el factor whiz-bang para hacer cosas que realmente son útiles? Estoy pensando en algo como Google Glass, donde primero hay una ola de pioneros y todos quieren un par, y luego hay una reacción violenta de: «Oh, no es tan útil, no importa». ¿Cómo superas esa joroba?

Creo que la forma en que aprendes sobre tu reacción a estas cosas a lo largo del tiempo es vivir con ellas. Soy un gran defensor de poner prototipos en los hogares de las personas y dejar que los usen con el tiempo. Durante los últimos seis meses más o menos, mi hijo de seis años ha podido abrir el Gabinete Skype [un armario de nogal con pantalla incorporada] en nuestra casa y hablar con mis padres. Eso te da la oportunidad de ver: «¿Siguen usándolo? ¿Con qué frecuencia y por cuánto tiempo?» Hemos aprendido que la simplicidad de la interfaz en realidad fomenta más uso que Facetime, a pesar de que todos pensamos que Facetime era genial cuando salió. Soy partidario de no hacer que la gente cambie sus comportamientos actuales. La detección tiene que ser pasiva. Con GlowCap, por ejemplo [el frasco de medicamentos que se enciende para recordarte que debes tomar tus pastillas], tienes que abrir el tapón de la píldora para quitarte las pastillas de todos modos.

Has escrito mucho sobre cómo esta tecnología afecta al hogar. Pero, ¿qué pasa en nuestro hogar lejos de casa: la oficina?

Tengo una asociación con Gensler [el estudio de arquitectura]. Hemos estado trabajando con Salesforce en un par de productos diferentes. Una es una «tabla de equilibrio conversacional». Me inspiré en el libro Tranquilo. El mensaje que saqué de eso es que los introvertidos tienen tantas buenas ideas como los extrovertidos, pero las organizaciones suprimen esas ideas solo a través de la forma en que llevamos a cabo nuestro día. Construí una mesa con seis lados para una reunión de seis personas. Mantiene un registro de cuánto tiempo ha estado hablando cada persona, durante cuántos segundos, y muestra esa información como una constelación de LEDs incrustados debajo de la chapa de madera de la mesa. Así que puedes ver, por ejemplo, que John no ha tenido nada que decir. La mesa es un facilitador automático que ayuda a suprimir sutilmente a las personas verbosas y animar a los alhelíes.

También estoy trabajando con un grupo llamado Grupo de Lugares Cambiantes del MIT. Desarrollan muebles robóticos que te ayudarán automáticamente en aquellas situaciones en las que necesitas más un espacio de trabajo abierto y colaborativo en lugar de un espacio de trabajo abierto y colaborativo. Hay paneles que vuelan hacia arriba o vuelan para resolver el problema de un bocazas que está al teléfono y que está molestando a otras cinco personas en la habitación.

¿Cuáles son algunas industrias o empresas que serán importantes en este negocio que tal vez no veamos todavía? Todo el mundo mira Google y Nike y cosas por el estilo. ¿Quiénes son algunos jugadores potencialmente convincentes de fuera del típico mundo tecnológico?

Si piensas en cosas como joyas, ropa, seguridad y quién tiene el talento del diseño, la distribución y el poder de la marca [para hacer que los objetos encantados funcionen], deberían ser [empresas establecidas]. Pero no los ves haciendo muchos experimentos, o al menos, no tantos como esperaba. Así que Indiegogo y Kickstarter son donde voy para ver las start-ups que están innovando y haciendo cosas como Ringly, el anillo conectado a Internet o BeOn, el sistema de seguridad del hogar.

¿Cuáles son algunas de las implicaciones del modelo de negocio de productos como estos?

Creo que el Internet de las cosas y los objetos encantados casi exigen que todas las empresas de productos pivoten y se conviertan en una empresa de servicios. Toma tu ejemplo más básico de calzado, equipaje o mobiliario de oficina, aquellas empresas que fabrican los productos que tocamos e interactuamos. Están pidiendo a gritos la diferenciación. Las herramientas que han estado utilizando son materiales (plástico frente a madera) o diseño, pero ahora, con cierto potencial para integrar la conectividad, tienen un campo de juego completamente nuevo que explorar para diferenciarse, y también una conexión con el cliente a lo largo del tiempo que sugiere un nuevo modelo de negocio que se parece más a suscripción que ventas de productos.

El otro día fui a comprar un Tesla y pregunté: «Bueno, tengo una situación de estacionamiento apretada, ¿tiene un sensor de respaldo que te avisará antes de que choques contra la pared?» Dijeron: «No, hoy no. Pero estamos a punto de poner en marcha una actualización inalámbrica de los coches en un par de meses, así que cómprala hoy y mejorará en un par de meses». ¿Cuándo una empresa de automóviles, zapatos o muebles ha podido mejorar tu objeto desde lejos? Ahora, cuando queramos mejorar, no tendremos que tirar el hardware.

Pero si el hardware es donde se ha hecho el dinero…

Mira, Amazon ya está distribuyendo Kindles a precio de coste, porque saben que hará que la gente les compre más libros. Creo que deberían regalar el hardware como hacen tantas compañías celulares. ¿Y por qué las compañías de automóviles no seguirían el mismo modelo para conseguir que la gente conduciría un automóvil conectado? Podrían cobrar miles por conjuntos de características en lugar de miles por acero.

En este momento parece que muchos «objetos encantados» dependen del mercado para obtener datos personales. ¿Ves que eso cambia?

Eso es un problema de oportunidad. Pero incluso sin vender ningún dato, algunos de estos productos, como el GlowCap, cambian previsiblemente el comportamiento. Si las personas toman sus medicamentos un 30% más a menudo, y ese es el caso de GlowCap, incluso sin los datos, el paquete inteligente añade valor porque añade evidencia de uso. ¿Cuántos medicamentos más vendería una compañía farmacéutica si las personas tomaran sus medicamentos según lo prescrito? En ese sentido, no es tan diferente de la tira de uso de una navaja; Gillette vende más maquinillas de afeitar cuando la gente ve que la tira de uso está desgastada. Por lo tanto, no creo que las empresas tengan que seguir vendiendo datos para tener este cambio en el modelo de negocio si hay un cambio de comportamiento.

Pero los datos que se desechan son un problema de privacidad y transparencia, y es necesario abordarlo.

¿Qué pasa con la saturación? ¿Las personas se cansarán de los sensores al ser recordados constantemente por diferentes pitidos y bups y luces intermitentes? ¿Dejará de funcionar el GlowCap cuando uno de los 43 sensores nos dice que hemos olvidado algo?

El futuro va a parecerse un poco a la tipografía justo después de que salga la impresora láser. Recuerda, todo el mundo decía: «¡Usemos más fuentes! ¡Usemos ocho tipos diferentes porque tenemos estas nuevas herramientas!» Al principio, no habrá una restricción de diseño estilo Jony Ive que lo haga elegante, sutil e incrustado.

Así que estamos en el cómic sin momento del Internet de las Cosas ahora mismo.

Exactamente. Y va a empeorar en los próximos cinco años.

Pero considera que hoy adornamos nuestros hogares con todo tipo de arte, postales, estampados, ventanas al exterior; hay mucha información en todo eso. No, no todo está conectado a Internet, pero nuestros sistemas de percepción visual-auditiva humana reciben muchos mensajes todos los días y los filtran bastante bien. Por lo tanto, es un desafío de diseño. Si los diseñadores prestan atención a mostrar información de manera visible o ambiental, lo que los psicólogos llaman «preatento», entonces tu sistema de percepción visual y acústica es realmente bueno para atender las cosas que son importantes. No nos distraen las ventanas ni una huella en la pared, pero seguimos viendo eso y nos sintonizamos con eso. Por lo tanto, el inmueble en las paredes, pisos y techos y escritorios de las personas difundirá más información siempre y cuando no se presente de una manera demasiado rica, lo que significa que no se basa en texto. En este momento ya estamos abrumados, porque tenemos tanta riqueza a nuestro alrededor: ya hay demasiado texto que procesar en nuestros feeds de Facebook y Twitter. Así que migramos para prestar atención a las fotos de nuestros feeds de Facebook e ignoramos todo lo demás.

Por lo tanto, existe una oportunidad de diseño para presentar los datos de una manera que sea respetuosa tanto con nuestra privacidad como con nuestra atención.

Vea el siguiente vídeo, producido por David, para ver algunos de los objetos de los que hablamos:


Escrito por
Sarah Green Carmichael



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