La carretera de la mente

Imaginemos un visitante estadounidense a Gran Bretaña que alquila un coche con transmisión manual y volante a la derecha. Él comienza, puestos de venta, y se reinicia una y otra vez. Él no está seguro donde el centro del carril es o lo lejos que está de otros vehículos. Si inadvertidamente se desliza en los hábitos de éxito de toda una vida de conducción, […]
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Imagine a un visitante estadounidense a Gran Bretaña que alquila un coche con transmisión manual y volante a la derecha. Empieza, se detiene y reinicia, una y otra vez. No está seguro de dónde está el centro del carril o qué tan lejos está de otros vehículos. Si inadvertidamente se desliza en los hábitos exitosos de una vida de conducción, juzgó una catástrofe. Para un hombre de negocios, un pequeño giro en la carretera de la emoción puede ser igualmente desorientador. Aunque los empresarios tienden a ser extrovertidos, teniendo un vivo interés en los demás, por temperamento y entrenamiento prefieren la acción a la introspección. El lema de IBM era «Pensar», no «Sentir».

Sin embargo, sienten que deben querer o no, torpemente o no. El paisaje de la emoción es más variado que cualquier otro en la tierra, y los caminos a través de él giran y giran como ninguna otra carretera. Hay muy pocas reglas de este camino, pero algunos consejos pueden ayudarle a navegar mejor.

Las emociones no son buenas o malas. Simplemente lo son. No puedes evitar tener emociones. De hecho, la investigación sobre la cognición y la conciencia realizada por Antonio Damasio, el jefe de neurología de la Universidad de Iowa, demuestra que ninguna decisión, ni siquiera la más aparentemente fría, puede tomarse sin emoción. Las emociones son un hecho de la vida. Ganáis reconociéndolos, no negándolos, y especialmente no condenándolos (o a ti mismo) por su existencia. Tus seguidores también ganan: no creerán ni creerán en alguien que oculta su ira, frustración, celos o miedo. Así que reparte. «Estoy enojado. Ahora, ¿por qué estoy enojado? ¿Qué quiero hacer con respecto a la causa de mi ira?»

No eres el único con una agenda. Compartes el camino con otros. Llámalo el «síndrome I»: Con demasiada frecuencia, los jefes están tan cautivados por su propia visión o tan convencidos por su propia lógica que asumen que todos los demás lo ven a su manera. Pero las personas que te rodean también tienen ambiciones, intereses y planes. Como su líder, usted es el centro de sus esperanzas y sus miedos. Si sienten que eres un cerdo de carretera, estás en problemas. Preste atención a lo que los motiva y a dónde quieren ir. Señale antes de girar o cambiar de carril.

Están vigilando cada movimiento. A veces, supuestamente dijo Freud, un cigarro es sólo un cigarro. No para líderes. Todo lo que hace un líder es simbólico. Todo está amplificado. «Si el presidente pide una taza de café», dice una vieja broma en General Electric, «alguien puede salir a comprar Brasil». Los líderes por primera vez en particular a menudo no reconocen que cada gesto y comentario cohete alrededor de la empresa como la gente trata de averiguar el nuevo tipo. Sin embargo, mientras estás siempre en el escenario, nada es más importante que evitar actuar. No puedes fingir autenticidad.

El paisaje de la emoción es más variado que cualquier otro en la tierra, y los caminos a través de él giran y giran como ninguna otra carretera.

No siempre se trata de ti. Por todos los medios pon tu corazón en tu trabajo, pero desenreda tu papel de ti mismo. Claro, mientras te paras en el podio y te dirijas a la multitud, esa es tu cara proyectada tan tan grande como la de Godzilla en las pantallas a cada lado. Claro, los artículos en Fortuna y Forbes implicaba que lo hiciste todo tú mismo o que todo fue culpa tuya. Y es absolutamente cierto que poco sucede sin el estimulante elixir del liderazgo. Pero un desafío a tus ideas no es un desafío para ti. Un competidor quiere tu cuota de mercado, no tu alma.

Siempre tienes elección. Las alternativas pueden no ser agradables, pero siempre existen. Usted podría enfrentar una opción entre, por ejemplo, despedir a alguien aunque es un amigo o mantenerlo aunque es incompetente, o entre atacar audazmente pero con gran riesgo o esperar pasivamente en lento pero cierto peligro, sin embargo, es una opción. Frente a alternativas desagradables, la gente a menudo entra en pánico. Ellos ven menos posibilidades que si se mantienen en calma. Se sienten atrapados. Pero nunca estás atrapado, en realidad. Esa puede ser la verdad más poderosa en toda la psicología: la llamada final siempre es tuya.

A version of this article appeared in the
January 2004 issue of
Harvard Business Review.


Thomas A. Stewart
Via HBR.org

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