La carga del filántropo

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La carga del filántropo

Sam Chivers

Si crees que ganar dinero es difícil, intenta regalarlo.

Esa es una lección evidente en Un camión lleno de dinero, El nuevo libro de Tracy Kidder sobre Paul English, el ahora millonario cofundador del sitio web de viajes Kayak.com. Kidder, habiendo narrado la revolución del hardware en su libro de 1981 El alma de una nueva máquina, quería volver al tema de la computación. Se fijó en inglés, un prodigio de codificación que estaba en medio de vender su exitoso sitio de reservas de viajes por miles de millones de dólares. El inglés es un personaje interesante —posiblemente bipolar, ciertamente manejado— que tuvo éxito más allá de sus sueños más salvajes. Verá, nunca pretendió convertirse en millonario. Sólo quería un sitio que funcionara bien, una base de usuarios feliz que siguiera regresando, y un equipo que tarareara y golpeara y se divirtiera. El dinero era un subproducto.

Pero después de la venta de Kayak, el inglés tenía de hecho una gran riqueza; en palabras de uno de sus colegas, había sido golpeado por ese «camión lleno de dinero» (una frase memorable que se convirtió en el título del libro de Kidder). ¿Cómo, sin embargo, para recuperarse? ¿Qué hace uno para un segundo acto?

El inglés apenas está solo. Una vez que los millonarios y multimillonarios de hoy lo alcancen, se ven perseguidos por la expectativa de que ellos, como los filántropos del pasado, Carnegies y Rockefellers, que dotaron a algunas de las grandes universidades y otras instituciones públicas de Estados Unidos, regalarán al menos parte de su fortuna para hacer el mundo un lugar mejor. Bill Gates, por ejemplo, estableció una base para ese propósito. Pero otros esfuerzos, como los intentos de Mark Zuckerberg de reformar el sistema escolar de Newark, Nueva Jersey, han fracasado miserablemente—aunque el fundador de Facebook y su esposa, Priscilla Chan, están tratando de rebotar con la Iniciativa Chan Zuckerberg, una organización que recientemente anunció que entregará $3 mil millones para «curar, prevenir o gestionar» todas las enfermedades para fines de este siglo.

Por su parte, Inglés se propuso seguir el ejemplo de su amigo y cuasi mentor, Thomas J. White, otro millonario accidental que donó la mayor parte de su fortuna a Partners in Health (PIH), una organización sin fines de lucro que apoya misiones de salud en Haití, México, Rusia y otros países alrededor del mundo. (PIH fue cofundada por Paul Farmer, tema de otro libro de Kidder, Las montañas más allá de las montañas. Al final, sin embargo, a pesar de una visita exploratoria a una comunidad de personas sin hogar en su ciudad natal de Boston, el fundador de Kayak tenía menos interés en repartir dólares que en crear otra empresa tecnológica respaldada por la empresa, no por el dinero, necesariamente, sino por la acción. La filantropía no tenía casi el mismo brillo que construir algo desde cero, así que sus nacientes esfuerzos caritativos pronto se desvanecieron.

El inglés tenía otras opciones. Podría haber decidido donar una suma significativa a alguna organización benéfica bien establecida, una que parece estar haciendo la obra de Dios para erradicar la pobreza mundial. Pero incluso en esa dirección yacen peligros ocultos, expuestos por un documental de 2014, Pobreza, Inc., que explora el equilibrio que la comunidad internacional de ayuda y el espíritu empresarial social han creado en el mundo en desarrollo. El director Michael Matheson Miller examina la situación en Haití en particular y en algunos países del África subsahariana, y descubre que el deseo perfectamente legítimo de ayudar, que a menudo se manifiesta en forma de donaciones en efectivo y en especie, mantiene al mundo en desarrollo en su estado de desarrollo. Los regalos de filántropos individuales, organizaciones sin fines de lucro, gobiernos y empresas socialmente conscientes han creado un estado de dependencia. Cuando un país está lleno de dinero gratis, ropa gratis y comida gratis del mundo desarrollado, es casi imposible para los agricultores y empresarios locales, incluso los que antes habían tenido éxito, competir. La industria se seca, pero los residentes no siempre pueden confiar en tipos específicos de ayuda, ya que se entrega de manera inconsistente.

Eso no es para condenar a ninguna persona u organización con buenas intenciones: los cineastas son muy cuidadosos en este punto. Nadie es desgraciado con la ayuda ofrecida. Pero el único mensaje más importante para salir de Pobreza, Inc. proviene de los propios beneficiarios de la ayuda: Detente. Deja de darnos cosas gratis y ayúdanos a descubrir cómo construir negocios sostenibles que tengan un impacto positivo y duradero en nuestras comunidades. Los zapatos gratis fueron agradables por un tiempo, pero realmente nos gustaría construir nuestras propias fábricas de zapatos en su lugar.

Entonces, ¿qué puede hacer un filántropo moderno, especialmente uno no lo suficientemente grande como para dotar a una fundación o iniciativa al estilo de Gates y Zuckerberg? Una opción: pasar a Las Reglas de Robin Hood para dar Inteligentes, , de Michael M. Weinstein y Ralph M. Bradburd. Basado en los métodos desarrollados por Weinstein y otros en la Fundación Robin Hood, el libro se factura a sí mismo como una guía «para tomar decisiones entre opciones filantrópicas cuando los recursos son limitados», cosa que siempre lo son, incluso para los multimillonarios. La fundación, establecida en 1988, llama a su metodología «monetización implacable», una fórmula que permite al donante evaluar diferentes opciones utilizando los mismos criterios: una especie de análisis costo-beneficio de fantasía. El método es simple en su rostro: adoptar una declaración de misión, traducir esa misión en objetivos bien definidos, identificar una intervención específica para intentar junto con los resultados relevantes, y luego analizar y puntuar los resultados. Repito. Simple, tal vez, pero no fácil, por lo que los autores proporcionan una guía detallada sobre cómo tomar decisiones que tienen un impacto real y positivo en el mundo.

Cualquiera que sea el enfoque, ya sea la metodología basada en quant-quant de Robin Hood o el estilo integral de Tom White, está claro que regalar dinero debe ser un proceso tan disciplinado como hacerlo en primer lugar. Uno no puede simplemente donar millones de personas voluntariamente y esperar cambiar el estado del mundo para mejor. Si la filantropía funcionara así, ya habríamos terminado.


Escrito por
Tim Sullivan




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