La Autoridad de las Ideas

La Autoridad de las Ideas

Las organizaciones empresariales de hoy tendrán éxito o fallarán la calidad de sus ideas y en la velocidad con la que se pueda implementar la mejor de esas ideas. A medida que las empresas exploran formas de hacer más con sus ideas y desplegar sus conocimientos, podrían hacer peor que mirar en lo que podría parecer un lugar poco probable: el […]

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Las organizaciones empresariales de hoy en día tendrán éxito o fracasarán en la calidad de sus ideas y en la rapidez con la que se pueda implementar lo mejor de esas ideas. A medida que las empresas exploran formas de hacer más con sus ideas y desplegar sus conocimientos, podrían hacer algo peor que mirar en lo que podría parecer un lugar poco probable: la universidad de investigación.

¿Qué tiene de especial la universidad de investigación? Parte de la respuesta es que en la universidad, nuestros activos más importantes no son nuestros edificios, sino la gente de nuestra comunidad y el conocimiento que tienen. Las universidades son lugares donde personas con mucho talento pueden venir, a veces por períodos cortos e intensos, para trabajar con otras personas con mucho talento y aprender de ellas. Otra parte de la respuesta es que las universidades de investigación son organizaciones descentralizadas, es decir, dan a sus personas directrices generales, les proporcionan recursos y crean entornos en los que pueden hacer su mejor trabajo.

En este mundo cada vez más acelerado de difusión e intercambio mundial de información, la idea de la descentralización ha demostrado siempre su utilidad. Los economistas discuten sobre el funcionamiento de una economía nacional moderna, pero casi todos coinciden en que el mejor papel del gobierno es proporcionar incentivos económicos en lugar de cualquier tipo de coordinación directa. La visión comunista ha sido rechazada; la visión socialista de gobierno poseer y dirigir los medios de producción ha sido desacreditada. En gran medida, la idea de que el gobierno puede elegir y elegir actividades y dirigir la industria se considera anticuada en el mejor de los casos y contraproducente en el peor de los casos.

Las empresas también han avanzado mucho desde la jerárquica Ford Motor Company de la década de 1920, que empleó a un gran número de personas para realizar tareas repetitivas de manera precisa y rápida para lograr un objetivo coherente. La debilidad de las economías y las organizaciones centralizadas —de hecho, la razón por la que la historia ha caído en el lado de la descentralización— es que la centralización inhibe el desarrollo y el flujo de ideas. Y las ideas son la moneda de la economía del siglo XXI.

Pero lo más especial de la universidad de investigación estadounidense es que es un lugar donde la autoridad de las ideas, más que la idea de autoridad, reina suprema. En Harvard, consideramos que es un logro extremadamente importante cuando un estudiante graduado de 25 años que ha estado aquí apenas 18 meses hace un descubrimiento que refuta la teoría de un profesor de 55 años que ha estado aquí 30 años. De hecho, el profesor cuya teoría ha sido refutada podría ser el primero en felicitar a ese estudiante graduado.

La idea de que uno de los miembros más jóvenes de la comunidad sería aplaudido por haber alterado el trabajo de la vida de uno de sus más altos parecería extremadamente extraña en muchas organizaciones y países. Sin embargo, es fundamental para lo que Harvard y otras universidades estadounidenses son. Y si nos fijamos en las organizaciones de la economía donde se agrega el mayor valor, son cada vez más las organizaciones que comparten los valores y el carácter de las universidades. Las organizaciones que fomenten un ambiente en el que se premie la creatividad, que se preparen para responder a los desafíos y ejecutar su estrategia de manera ágil, y que desalienten la adhesión rígida a la jerarquía, serán las mejores capaces de afrontar los desafíos de este nuevo siglo.


Escrito por
Lawrence H. Summers




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