Investigación: Tomamos decisiones más virtuosas cuando usamos lápiz y papel

Investigación: Tomamos decisiones más virtuosas cuando usamos lápiz y papel

Resumen.    A medida que la digitalización se convierte en la norma, cada vez más decisiones que antes se tomaban en papel se toman ahora a través de dispositivos digitales. Y sin duda, esta tendencia tiene muchos beneficios, pero las investigaciones recientes de los autores sugieren que también podría estar provocando que la gente tome decisiones menos virtuosas. Concretamente, una serie de estudios con participantes en los EE. UU. y China descubrió que es menos probable que las personas elijan la opción virtuosa o responsable al tomar una decisión en una tableta digital que cuando utilizan formularios en papel, menús u otros materiales para la toma de decisiones. Esto se debe a que el uso del papel hace que una decisión se sienta más real y, por lo tanto, más representativa del que toma las decisiones como persona, lo que en última instancia hace que sea más probable que tome una decisión virtuosa. Por supuesto, usar papel no tiene sentido en todos los contextos, pero esta investigación sugiere que, al menos en determinadas situaciones, puede ser una forma eficaz de impulsar a los empleados, clientes o miembros de la comunidad a tomar decisiones más virtuosas.

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Por Maferima Touré-Tillery

Desde pedir comida hasta comprar un libro nuevo y hacer una donación benéfica, cada vez más decisiones que antes se tomaban en papel se toman ahora en dispositivos digitales como tabletas, teléfonos y ordenadores. Y esta tendencia hacia la digitalización tiene muchas ventajas, en particular en lo que respecta a la eficiencia y la sostenibilidad, pero ¿también podría influir negativamente en la forma en que tomamos decisiones?

Realizamos una serie de estudios con más de 2500 participantes en todo Estados Unidos y China para explorar el impacto del medio que utiliza para tomar una decisión, con especial atención a las decisiones con algún tipo de componente moral, como si hacer o no una donación a una organización benéfica, o si elegir un plato principal sano o poco saludable en un restaurante. Pedimos a los participantes que hicieran una variedad de este tipo de elecciones utilizando un formulario en papel o una tableta digital y, a pesar de controlar todas las demás variables, descubrimos sistemáticamente que las personas que usaban papel tomaban decisiones más virtuosas que las que usaban un dispositivo digital: Por ejemplo, los participantes que leyó sus opciones e hizo una selección en papel, tenían muchas más probabilidades de dar dinero a organizaciones benéficas, elegir un plato principal saludable y optar por un libro educativo en lugar de algo más entretenido.

Cuando una decisión parece más real, actuamos de manera más virtuosa

¿Por qué podría ser esto? Nuestra investigación sugiere que el mecanismo clave que impulsa este efecto es qué tan «real» se siente la decisión. Pedimos a los participantes en dos de nuestros estudios que describieran qué tan real o tangible se sentía una decisión, así como el grado en que percibían que la decisión representaba quiénes eran como personas, e indicaron sistemáticamente que tomar una decisión en papel parecía más real y representativa que hacer lo mismo decisión en un dispositivo digital. Los análisis de seguimiento confirmaron que cuando una decisión parecía más real, los participantes eran más propensos a sentir que era representativa de lo que eran como persona, lo que hacía más probable que optaran por la opción virtuosa o responsable.

Curiosamente, descubrimos que este efecto no se produce cuando las personas toman una decisión en nombre de otra persona. En otro experimento, pedimos a los participantes que eligieran un plato principal para ellos o para un amigo, en papel y en una tableta. Al elegir por sí mismos, los participantes eran mucho más propensos a seleccionar una opción saludable en el papel que en una tableta, pero al elegir por un amigo, el medio no tuvo ningún efecto en su elección. Esto apoya aún más la idea de que las personas son más propensas a seleccionar la opción virtuosa cuando parece que la decisión refleja quiénes son como persona, mientras que cuando una decisión no está relacionada con ellos mismos, la «realidad» del medio hace menos diferencia.

Para fomentar una toma de decisiones virtuosa, considere usar papel

Puede parecer un detalle menor, pero nuestras investigaciones muestran que el medio con el que sus clientes, empleados o miembros de la comunidad toman una decisión puede tener un gran impacto en las decisiones que toman. Esto tiene implicaciones para los vendedores, los responsables políticos y cualquiera que quiera fomentar cualquier tipo de comportamiento virtuoso. Por ejemplo, para animar a los clientes a elegir opciones más saludables, los restaurantes podrían considerar optar por menús en papel en lugar de digitales. Del mismo modo, los padres y los educadores pueden optar por proporcionar a los estudiantes formularios de pedido de libros en papel en lugar de en línea, para aumentar las posibilidades de que elijan materiales de lectura educativos. Las organizaciones benéficas y los grupos políticos también pueden beneficiarse de los formularios de compromiso en papel y las hojas de inscripción de voluntarios, en lugar de depender de sitios web o aplicaciones para solicitar apoyo.

De hecho, el cambio al trabajo remoto e híbrido ha llevado a muchas decisiones que alguna vez podrían haberse tomado exclusivamente en papel a plataformas digitales. Si bien nuestros experimentos analizaron un conjunto muy específico de decisiones tomadas en entornos controlados, es posible que se produzcan efectos similares cuando se trata de interacciones en persona o virtuales. Si una decisión tomada a través de Zoom o mediante una encuesta en línea parece menos real y, por lo tanto, menos representativa de quién es usted que una interacción equivalente en persona, podría tener importantes ramificaciones para el lugar de trabajo virtual (aunque sin duda hay muchos otros factores que contribuyen a la toma de decisiones de los empleados en un entorno de trabajo del mundo real).

Por supuesto, usar papel está lejos de ser una garantía de un comportamiento virtuoso y, desde luego, no tiene sentido en todos los contextos. También es importante tener en cuenta el impacto de los productos de papel en el medio ambiente y, si opta por menús en papel, formularios u otro material para la toma de decisiones, siempre debe intentar utilizar papel reciclado y facilitar a la gente la reutilización y el reciclaje cuando terminen. También hay empresas para las que el papel no es práctico, como las plataformas de comercio electrónico o los lugares de trabajo totalmente remotos. En estos contextos, los gerentes pueden querer explorar otras estrategias que podrían hacer que las decisiones parezcan más reales en contextos digitales, como recordar a los usuarios el impacto de su decisión en el mundo real. Pero cuando el papel es una opción, nuestra investigación sugiere que puede ser una forma eficaz de hacer que una decisión se sienta más real y representativa de quien toma las decisiones como persona, aumentando en última instancia las posibilidades de que tome una decisión virtuosa.


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