Investigación: Somos mucho más difíciles con las mujeres líderes que hacen malas llamadas

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La CEO de tecnología Marissa Mayer y la candidata presidencial Hillary Clinton lo tienen difícil en este momento. Activistas inversores están diciendo que Marissa Mayer debe ser despedido por administrar mal Yahoo, y Hillary Clinton se está defendiendo de las críticas por su uso de un servidor de correo electrónico privado y para tomando grandes honorarios de habla de Goldman Sachs.

No hay duda de que ambos líderes han cometido errores. Desde que Mayer entró en la C-suite, Yahoo ha gastado más de $2.5 mil millones en la adquisición de otros negocios y ha hecho una serie de errores estratégicos y de contratación. Las decisiones de Clinton la han dejado abierta a ataques severos tanto de derecha como de izquierda durante la carrera presidencial.

Y sin embargo Mayer y Clinton también han hecho muchas cosas bien; de lo contrario, no estarían donde están. Así que mientras las mujeres profesionales observan a estas mujeres líderes, inevitablemente se preguntan: ¿Estas mujeres, una mujer CEO en la industria tecnológica, donde los líderes masculinos superan en número a las líderes femeninas cuatro a uno, además de la única mujer que ha estado tan cerca de convertirse en presidente de los Estados Unidos, ¿ser juzgada de manera diferente si fueran hombres?

Lecturas adicionales

La investigación sugiere que lo sería. Victoria Brescoll, psicóloga social de la Escuela de Administración de Yale que estudia estereotipos de género, tenía curiosidad por saber cómo la gente evalúa a las mujeres que cometen errores en ocupaciones tradicionalmente masculinas. Ella y sus colegas dieron a los participantes una noticia ficticia sobre un jefe de policía en una ciudad importante preparándose para una gran manifestación de protesta. Varias horas después, la protesta se fue de las manos y el jefe envió coches patrulla. En una versión de la historia, el jefe no envió suficientes oficiales, y veinticinco personas resultaron gravemente heridas.

¿Importa si el jefe de policía que hizo la mala decisión era hombre o mujer? Lo hizo. Cuando un jefe de policía masculino se encontró con veinticinco civiles heridos, su calificación como jefe efectivo cayó aproximadamente un 10 por ciento. Cuando una jefa de policía cometió el mismo error, sus calificaciones cayeron casi un 30 por ciento. Los participantes que leyeron la historia también querían degradarla, pero sus contrapartes no querían degradarlo. Ambos líderes tomaron una decisión arriesgada que fracasó, pero le costó más.

En otra versión de la historia, la protesta fue pacificada con éxito cuando el jefe envió los coches patrulla. Nadie resultó herido y la protesta no se intensificó. En esa versión, los participantes dieron a ambos líderes altas calificaciones, lo que significa que una líder femenina no fue vista automáticamente como un mal ajuste, justo cuando experimentó un fracaso percibido.

Brescoll y su equipo examinaron otros dos empleos tradicionalmente masculinos con un poder considerable: el CEO de una empresa de ingeniería y el juez principal de una corte suprema del estado. El patrón persistió. Una decisión que fracasó condujo a un escrutinio más riguroso para las mujeres líderes que para los hombres.

¿Había una situación en la que un hombre fuera juzgado más duramente por hacer una mala decisión? Había un presidente masculino de una universidad femenina. En este papel de liderazgo, un papel a menudo desempeñado por las mujeres, los hombres pagaron un precio por mostrar mal juicio. ¿Existen otros papeles muy respetados y poderosos que las personas se asocian con las mujeres? Le hice esa pregunta a Brescoll, y ella dijo que han buscado otros puestos de liderazgo que son vistos como de alto estatus y principalmente ocupados por mujeres. No han encontrado ninguna. Un presidente de un colegio de mujeres fue el único. «Es un poco deprimente ser honesto», dijo.

El equipo de Brescoll concluyó que la gente encuentra más fácil aceptar una mala decisión cuando es tomada por un líder en un rol apropiado para el género. El suyo áreas de especialización no son intercambiables con de ella, y los líderes son juzgados más severamente cuando cometen errores en el territorio del otro género.

¿Y qué tan grande es el territorio de los hombres? Enorme. Esto no es sólo un problema para Marissa Mayer en el sector tecnológico, o Hillary Clinton en la política. Las finanzas, el derecho, el deporte, el ejército y el mercado de valores son todas ocupaciones en las que los hombres dominan, y todas profesiones en las que, naturalmente, se cometen errores. Cuando los errores de las mujeres se juzgan mucho más duramente que los de los hombres, ¿no es de extrañar que las mujeres gerentes puedan ser etiquetadas como «microgerentes» o «perfeccionistas» o «aversión al riesgo»? Tratar de reducir los errores a toda costa es una reacción lógica a las percepciones sesgadas de los demás.

Si estuviéramos hablando de Marvin Mayer o Henry Clinton, podrían haber caído una muesca en nuestra estimación, pero probablemente no habrían caído tan lejos. Hasta que asociemos a las mujeres con roles de liderazgo, los errores seguirán siendo mucho más costosos para las mujeres.


Therese Huston
Via HBR.org

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