Investigación: Sí, ser útil es agotador

Ayudando se siente genial … hasta que no lo haga.
Investigación: Sí, ser útil es agotador

Investigación: Sí, ser útil es agotador

Imagina un día ocupado en el trabajo. Uno de sus compañeros de trabajo se acerca a su oficina y le pide ayuda: él está luchando por entender algunas proyecciones financieras. Dejas de lado lo que estás haciendo y pasas los próximos 45 minutos ayudándolo a clasificar las fórmulas y los números. Deja tu oficina con una mejor comprensión de las proyecciones.

¿Cómo te sentirías después de esta interacción? ¿Feliz de haber ayudado a un compañero de trabajo necesitados? ¿Preocupado de que esta interrupción interfiera con tu propio trabajo? ¿Cansado porque gastaste energía mental trabajando a través de su problema? La mayor parte de la investigación publicada sobre ayuda sugiere que usted se sentiría feliz y energizado. Mis experiencias personales (y, supongo, las tuyas) tienden a ser mezcladas.

De hecho, mi investigación reciente sugiere que responder a las solicitudes de ayuda en el trabajo es una espada de doble filo. Por un lado, ayudar a los compañeros de trabajo necesitados es energizante y reabastecerse, especialmente cuando esa ayuda se percibe como beneficiosa para los compañeros de trabajo, en otras palabras, cuando se puede ver que su ayuda realmente ha marcado una diferencia positiva. Por otro lado, ayudar a los compañeros de trabajo necesitados agota los recursos cognitivos y emocionales del ayudante, dejándolos demasiado cansados y agotados para realizar tareas de trabajo subsiguientes.

Estos conocimientos están informados por trabajo que mis coautores y yo publicamos en la Revista de Psicología Aplicada. Encuestamos a 68 empleados directivos y profesionales todos los días durante 15 días de trabajo consecutivos. Les pedimos a estos empleados que informaran cuántas veces respondieron a las solicitudes de ayuda de compañeros de trabajo ese día en el trabajo y si su ayuda había sido beneficiosa para quienes ayudaron. También medimos su nivel de energía durante todo el día. Encontramos que, al igual que correr las primeras millas de una carrera larga, responder a una o dos solicitudes de ayuda no era particularmente un ahorro de energía en un día determinado para los ayudantes. Sin embargo, al igual que con la ejecución de una maratón completa, la respuesta a numerosas solicitudes de ayuda era cada vez más agotador para los empleados. El agotamiento de la energía se manifiesta como fuerza de voluntad reducida y capacidad para enfocar, manejar emociones o persistir en tareas difíciles. Ayudar varias veces al día dejó a los empleados agotados hasta la mañana siguiente, a pesar de que descansaron esa noche.

Curiosamente, encontramos que responder a muchas solicitudes de ayuda era particularmente problemático para los empleados prosociales, personas que valoran ayudar a otros y que ayudan regularmente. Tal vez porque ayudar a los demás es tan importante para su sentido de sí mismo, los empleados prosociales dedican más tiempo y recursos cognitivos a ayudar a otros. Por lo tanto, la ayuda de alta calidad que los empleados prosociales tienden a proporcionar parece tener un costo más alto para ellos: se sienten más agotados y obtienen menos reposición incluso cuando su ayuda es beneficiosa para los compañeros de trabajo.

Mis coautores y yo encontramos resultados similares en otro estudio publicado en la revista Academy of Management. Encuestamos a 82 empleados de varias organizaciones varias veces al día durante 10 días laborables consecutivos. Encontramos que la ayuda diaria tenía consecuencias positivas y negativas para los ayudantes. Ayudar se asoció con emociones positivas, que luego mejoraron el sentido de energía de los ayudantes, así como su satisfacción y compromiso de trabajar ese día. Al mismo tiempo, ayudar interfirió con el propio progreso de los ayudantes en el trabajo, agotó sus recursos internos y perjudicó su satisfacción laboral y su compromiso. Los efectos positivos de la ayuda fueron más pronunciados para las personas que buscan riesgos, disfrutan de desafiarse a sí mismos y están motivados por la posibilidad de recompensa, mientras que los efectos negativos de la ayuda fueron más pronunciados para las personas que son reacios al riesgo, prefieren evitar errores, y están motivados por prevenir daño.

A la luz de estos hallazgos novedosos, ¿cuáles son las opciones para los ayudantes y los que buscan ayuda? En primer lugar, es importante reconocer que, además de los efectos positivos, ayudar tiene efectos negativos que pueden persistir durante horas o días para el ayudante. En el primer estudio mostro que los efectos agotadores de la ayuda fueron más fuertes que los efectos de reposición.

En segundo lugar, en los días en que los ayudantes se sienten agotados de ayudar, pueden recurrir a soluciones a corto plazo para restaurar su energía. Por ejemplo, las investigaciones sugieren que tomar descansos, dormir siesta, yy consumir cafeína pueden ser soluciones a corto plazo para los ayudantes agotados.

En tercer lugar, mientras que negarse a ayudar puede constituir un faux pas social, conviene acordar ayudar en un futuro y un momento más oportuno para el ayudante. Por lo tanto, cuando sea posible, los ayudantes pueden ser mejor atendidos si ayudan al final de su jornada laboral o semana laboral, o después de haber logrado metas importantes por su cuenta.

Los solicitantes de ayuda pueden desempeñar un papel importante en la reducción de los costos de la ayuda de varias maneras. En primer lugar, los solicitantes de ayuda deben ser conscientes de los efectos nocivos que la respuesta a las solicitudes de ayuda tiene sobre los ayudantes y deben evitar buscar ayuda de la misma persona varias veces al día.

En segundo lugar, los solicitantes de ayuda pueden ser mejor atendidos si buscan soluciones consultando primero recursos como manuales y sitios web. Al hacerlo, es probable que mejore su autoeficacia y su aprendizaje, al tiempo que se salvaguarda el tiempo y los recursos de los ayudantes.

En tercer lugar, los solicitantes de ayuda pueden facilitar los efectos de reposición de la ayuda expresando gratitud y explicando a los ayudantes cómo sus acciones beneficiaron el trabajo y el día de los solicitantes de ayuda. Aunque decir «gracias» puede sonar obvio, tenemos menos probabilidades de expresar gracias en el trabajo que en cualquier otro lugar. La gratitud expresada aumenta los recursos afectivos de los ayudantes y puede compensar algunos de los efectos agotadores de la ayuda.

En resumen, proporcionar ayuda es sin duda un comportamiento crítico en todos los lugares de trabajo. Sin embargo, es importante recordar que viene con un costo.


Escrito por
Klodiana Lanaj



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