Investigación: ¿Qué hace que los empleados se sientan capacitados para alzar la voz?

Un estudio reciente destacó la importancia de una cultura que enfatiza la capacidad de todos para tomar decisiones.
Investigación: ¿Qué hace que los empleados se sientan capacitados para alzar la voz?
Investigación: ¿Qué hace que los empleados se sientan capacitados para alzar la voz?
Resumen.

La mayoría de los directivos entienden que empoderar a los empleados para que expresen sus opiniones puede ayudar a las empresas a innovar y a descubrir sus propias deficiencias. Sin embargo, este entendimiento no parece traducirse en acción. Las investigaciones muestran que más del 85% de los empleados guardan silencio sobre asuntos cruciales porque les preocupa que los vean negativamente. ¿Cómo pueden los gerentes animar a los empleados a expresar lo que piensan en el trabajo? La nueva investigación de los autores identificó un método novedoso para animar a los empleados a ejercer su voz: crear una cultura empresarial que enfatice la idea de elección. Descubrieron que los empleados tenían más probabilidades de compartir sus ideas y opiniones en una empresa cuya cultura enfatizaba la idea de que la gente siempre tiene una opción.


Richard Branson, CEO de Virgin Enterprises, dijo, «La elección empodera a las personas y crea más personal de contenido». Virgin Enterprises también es conocida por escuchar las ideas y opiniones de los empleados. En 2015, Bethan Patfield, empleada de primera línea de Virgin Trains, notó que el reconocido chef Bryn Williams se había convertido en un cliente habitual que viajaba desde y hacia Londres. Patfield sugirió que Virgin se asocia con Williams para renovar el menú a bordo poco inspirador. Al final, Virgin y Williams desarrollaron un nuevo menú que resultó ser un gran éxito entre los clientes. ¿Existe una relación entre el énfasis de Virgin en la elección y su énfasis en la voz de los empleados?

La mayoría de los directivos entienden que empoderar a los empleados para que expresen sus opiniones puede ayudar a las empresas a innovar y a descubrir sus propias deficiencias. Sin embargo, este entendimiento no parece traducirse en acción. Investigación muestra que más del 85% de los empleados guardan silencio sobre asuntos cruciales porque les preocupa que los vean negativamente. ¿Cómo pueden los gerentes animar a los empleados a expresar lo que piensan en el trabajo?

La probabilidad de que los empleados ejerzan su voz está influenciada tanto por su personalidades individuales y el corporativo cultura en los que están inmersos. Pero, lo que es más importante, la cultura corporativa es tan poderosa que puede anular el importante papel de la personalidad en la configuración de la voz de los empleados. En otras palabras, incluso aquellos que es poco probable que expresen sus ideas por disposición pueden levantarse y compartir si se les da el entorno adecuado. Por lo tanto, una clave para estimular la voz de los empleados es crear una cultura empresarial adecuada.

Nuestra investigación, publicada recientemente en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, identificó un método novedoso para animar a los empleados a ejercer su voz: crear una cultura empresarial que enfatice la idea de elección. Tener opciones hace que las personas se sientan empoderadas y que tienen el control de su entorno. Investigación muestra que sentirse en control es un antecedente clave para una mayor propiedad y pertenencia en el trabajo. Ponemos a prueba esta propuesta en tres experimentos en Estados Unidos, India y Singapur. Descubrimos que los empleados tenían más probabilidades de compartir sus ideas y opiniones en una empresa cuya cultura enfatizaba la idea de que la gente siempre tiene una opción.

En un experimento, les pedimos a los adultos trabajadores estadounidenses que asumieran el papel de solicitantes de empleo. Les presentamos folletos de la empresa que enfatizaban la idea de elegir en la cultura de la empresa o no. Por ejemplo, el folleto de la empresa centrado en la elección mencionaba:

Aquí, en [nombre de la empresa], debemos recordarnos que siempre tenemos una opción. Ya se trate de expandirse a nuevos mercados, lanzar un nuevo producto o cambiar la forma en que hacemos negocios, siempre tenemos un elección… En pocas palabras, en lugar de aceptar las circunstancias como inevitables, nuestros empleados hacen opciones que nos ayudan a prosperar en el mercado.

El otro folleto de la empresa no mencionaba la idea de elegir.

Preguntamos a los participantes qué tan dispuestos estarían a compartir nuevas ideas sobre la mejora de los procesos de la empresa y a comunicar su opinión sobre cuestiones laborales aunque su opinión fuera diferente a la de los demás. También evaluamos su probabilidad de alzar la voz y alentar a otros a involucrarse en asuntos que afectaban a la empresa. Constantemente descubrimos que los participantes estaban más dispuestos a compartir sus opiniones, pensamientos e ideas en la empresa, lo que hacía hincapié en la disponibilidad de opciones como parte integral de su cultura.

Además, los participantes estaban más interesados en trabajar para la organización que hacía hincapié en la elección que en la que no. Por lo tanto, destacar las opciones puede permitir a las organizaciones fomentar el compromiso y la participación de los empleados y darles una ventaja en la atracción de talento.

A continuación hicimos la pregunta: ¿Qué? exactamente ¿Se trata de la elección que lleva a la gente a cambiar su comportamiento? Descubrimos que pensar en las elecciones hace que las personas se sientan más fuertes y poderosas, lo cual tiene sentido porque el acto de elegir permite que las personas influyan en su entorno mientras expresan sus preferencias, valores y creencias. Por ejemplo, mediante el simple hecho de elegir a qué correos electrónicos responder primero, en qué proyectos centrarse y a qué reuniones asistir, los seleccionadores no solo expresan sus prioridades y objetivos, sino que también determinan qué se hace (y qué queda atrás). Por lo tanto, argumentamos que enfatizar la elección hace que los empleados estén más dispuestos a alzar la voz porque las elecciones refuerzan su sentido de sí mismos como individuos fuertes e independientes que dan forma a sus propios destinos e influyen en el mundo que los rodea.

Aunque la elección puede parecer un bien sin alear, como ocurre con muchos programas e intervenciones en el lugar de trabajo, la investigación muestra que puede haber un punto en el que más las opciones no son necesariamente mejores. Demasiadas opciones pueden ser abrumadoras y, por lo tanto, anular el sentido de empoderamiento y de albedrío que buscan fomentar. Sin embargo, las organizaciones pueden trabajar para crear una cultura que enfatice la idea de elegir sin sobrecargar a los empleados con cientos de opciones.

En general, si las empresas quieren animar a sus empleados a usar sus voces, necesitan crear un entorno que fomente la participación. Nuestra investigación identifica una característica sencilla pero eficaz de la cultura corporativa, que hace hincapié en el valor de la elección, que puede ayudar a los gerentes y a las organizaciones a lograr precisamente eso.

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