Investigación: Por qué los estadounidenses están tan impresionados por el ocupado

Y los italianos no lo son.

Investigación: Por qué los estadounidenses están tan impresionados por el ocupado

«¿Qué es un ‘fin de semana? ‘» Violet Crawley, la condesa viuda de Grantham, famoso preguntó durante la primera temporada de Downton Abbey, ambientado en 1912. La broma, por supuesto, es que la Condesa Viuda es demasiado aristocrática para incluso reconocer el concepto de una semana dividida entre trabajo y ocio. Consecuente con este retrato, Thorstein Veblen, uno de los teóricos más grandes sobre la señalización de estatus, sugirió en 1899 que vivir una vida pausa y no trabajar (lo que él denomina «abstención visible del trabajo») es la forma más poderosa de señalar el estado de uno a los ojos de los demás. Esto tiene sentido: si usted es muy rico, puede permitirse tanto tiempo libre como desee.

Avance rápido al 21 st siglo y saltar por el Atlántico. En los Estados Unidos de hoy, quejarse de estar ocupado y trabajar todo el tiempo es tan común que la mayoría de nosotros lo hacemos sin pensar. Si alguien pregunta «¿Cómo estás?» ya no decimos «Bien» o «Estoy bien, gracias». A menudo simplemente respondemos «¡Ocupado!»

Esto es más que una impresión subjetiva. Un análisis de las cartas navideñas indica que las referencias a «horarios locos» tienen aumentó drásticamente desde el decenio de 1960. Por otra parte, las celebridades en Twitter se quejan públicamente de «no tener vida» o «estar en desesperada necesidad de unas vacaciones», como nuestro análisis de cientos de humblebrags por gente famosa sugiere.

El ajetreo y la falta de ocio también se celebran más en los medios de comunicación. La publicidad, a menudo un barómetro de normas sociales, solía incluir a gente rica que se relajaba junto a la piscina o en un yate (por ejemplo, La única manera de viajar» en los años 90). Hoy en día, esos anuncios se están reemplazando por anuncios con personas ocupadas que trabajan largas horas y tienen un tiempo libre muy limitado. Por ejemplo, recordemos la Anuncio de Super Bowl 2014 con un hombre de negocios ajetreado y privado de tiempo libre que lampita a los que disfrutan de largas vacaciones.

Intrigados por este fenómeno, decidimos realizar una serie de estudios para examinar cómo la señalización ocupada en el trabajo influye en las percepciones del estatus a los ojos de los demás. En una serie de experimentos, variamos si una persona fue descrita como llevando un estilo de vida pausado o trabajando largas horas. Por ejemplo, en uno de los experimentos, los participantes leen una breve descripción de un hombre de 35 años llamado Jeff. Específicamente, los participantes en una condición leían: «Jeff trabaja largas horas y su calendario siempre está lleno». Por el contrario, los participantes en la otra condición leen: «Jeff no funciona y tiene un estilo de vida tranquilo». Después de leer estos escenarios, los participantes valoraron el estatus social percibido de la persona descrita.

En general, encontramos que la persona ocupada es percibida como un estatus alto, y curiosamente, estas atribuciones de estatus están fuertemente influenciadas por nuestras propias creencias acerca de la movilidad social. En otras palabras, cuanto más creemos que uno tiene la oportunidad de éxito basado en el trabajo duro, más tendemos a pensar que las personas que se saltan del ocio y el trabajo todo el tiempo son de mayor rango. Para medir las creencias en la movilidad social, utilizamos la escala de movilidad social percibida ( Bjørnskov y otros 2013) midiendo el grado en que la gente ve la sociedad como móvil y cree que el trabajo conduce al éxito (por ejemplo, «El trabajo duro trae éxito a largo plazo», «La gente tiene la oportunidad de escapar de la pobreza»).

¿Qué ha cambiado tan dramáticamente en un siglo? Consideramos que el cambio de la condición de «ocio-como condición de estatus» a «busyness-status «puede estar vinculado al desarrollo de economías con gran densidad de conocimientos. En esas economías, se espera que las personas que poseen las características de capital humano que los empleadores o los clientes valoran (por ejemplo, competencia y ambición) tengan una gran demanda y escasez de oferta en el mercado laboral. Por lo tanto, al decir a los demás que estamos ocupados y trabajando todo el tiempo, estamos implícitamente sugiriendo que somos buscados, lo que mejora nuestro estatus percibido.

Nos preguntamos si este cambio influiría también en la forma en que los consumidores perciben los productos y servicios que se adaptan a un estilo de vida ocupado. Mientras que los productos y marcas de lujo han demostrado ser un herramienta eficaz a estado de comunicación, también queríamos entender si el uso de productos o servicios que muestran la actividad de uno también puede transmitir de manera efectiva el estatus a los ojos de los demás, independientemente de lo ocupado que esté realmente uno.

En un estudio, examinamos cómo un servicio de comestibles que ahorra tiempo asociado con un estilo de vida ocupado (es decir, Peapod, un servicio de compras y entrega en línea) indica el estado en comparación con una marca costosa de alimentos y comestibles asociada con un estilo de vida más acomodado (es decir, Whole Foods) y a una marca de control (es decir, Trader Joe). Asignamos aleatoriamente a más de 450 encuestados para un estudio de laboratorio a una de las tres condiciones en las que los participantes leen acerca de un consumidor de mediana edad generalmente comprando en uno de los tres minoristas. En consonancia con nuestras hipótesis, este estudio demuestra que el uso de Peapod puede indicar tanto el estado como el uso de una marca costosa, como Whole Foods, en virtud de su asociación con un estilo de vida ocupado y de ahorro de tiempo. También encontramos que Peapod señala más estatus a los ojos de otros que Trader Joe’s, aunque ambas marcas son percibidas como igualmente caras.

Del mismo modo, en otro estudio demostramos que llevar un auricular Bluetooth manos libres (un producto asociado con el ajetreo y la multitarea) envía una señal más fuerte sobre nuestra posición social que usar un par de auriculares para la música (un producto asociado al ocio y el tiempo libre). Los participantes leen una breve descripción de una mujer de 35 años llamada Anne. Variamos si llevaba un Bluetooth manos libres o un par de auriculares para música. Como en estudios anteriores, descubrimos que Anne era vista como un estatus superior cuando llevaba el Bluetooth, en lugar de cuando llevaba los auriculares. Es importante destacar que también confirmamos este hallazgo que controla las percepciones de la caridad y la innovación de los productos como explicaciones alternativas.

Finalmente, teníamos curiosidad acerca de cómo esto podría variar entre culturas. En un estudio, reclutamos deliberadamente una muestra internacional de participantes provenientes de Italia y Estados Unidos. De nuevo descubrimos que la actividad en el trabajo está asociada con un estatus superior entre los estadounidenses, pero vimos que el efecto era invertido para los italianos. Los italianos en nuestro estudio estaban aún más alineados con la teoría de Veblen de que el ocio es una marca de estatus superior. Por un lado, esto podría implicar que los italianos tienen una actitud algo saludable hacia el equilibrio entre el trabajo y la vida personal. Por otro lado, podría reflejar que los italianos pueden no sentir que viven en una sociedad socialmente móvil. De hecho, esto es coherente con otros hallazgos sobre los supuestos nacionales sobre la movilidad social. Es más probable que los estadounidenses perciban que viven en una sociedad móvil, donde el esfuerzo individual puede mover a la gente hacia arriba y hacia abajo en la escala del status, mientras que los italianos tienen más probabilidades de creer que viven en sociedades menos móviles.

Incluso si el poder de señalización de la actividad y la falta de ocio va en aumento, las consecuencias fisiológicas indeseables de un estilo de vida excesivamente trabajado son bien conocidas (por ejemplo, el impacto negativo a largo plazo en la felicidad, el bienestar y la salud). Si el estilo de vida de «ocio total» de Violet Crawley puede ser un poco anacrónico, como sociedad, tampoco deberíamos converger a un estilo de vida de «trabajo total». ¡Viva el fin de semana!

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