Investigación: Por qué es tan difícil mapear las cadenas de suministro globales

Investigación: Por qué es tan difícil mapear las cadenas de suministro globales

Son más vastas, densas y dinámicas de lo que se cree, según un análisis de 40.000 empresas mundiales.

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Resumen

Las interrupciones en la cadena de suministro de la última década han generado muchas recomendaciones para que las empresas mapeen sus cadenas de suministro, identifiquen las fuentes de los riesgos más costosos y, a continuación, tomen medidas para mitigarlos. Pero un estudio de las cadenas de suministro de semiconductores de la industria revela que hacerlo es un enorme desafío. El estudio descubrió que estas redes son vastas, densas y dinámicas.

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La escasez de chips de semiconductores que afectó a la industria de la automoción a finales de 2020 puso de relieve dos lecciones en la gestión de la cadena

La primera es que la falta de visibilidad aguas arriba sigue siendo el talón de Aquiles de las cadenas de suministro. Las empresas a menudo no conocen a sus proveedores más allá de los del nivel 1 y, por lo tanto, son propensas a sufrir choques en la cadena de suministro ascendente.

La segunda es que la cadena de suministro de cada empresa no está aislada, sino que está conectada con otras cadenas de suministro en una vasta red mundial. Esta realidad se hizo patente con fuerza por la continua escasez de semiconductores, cuando empresas de diferentes industrias (por ejemplo, la automoción y la electrónica de consumo) se vieron compitiendo por chips de los mismos proveedores.

La solución a estos problemas no solo requiere obtener visibilidad en los niveles superiores de la cadena de suministro de una empresa, sino también evaluar qué proveedores son propensos a correr mayores riesgos por parte del resto de la red mundial.

Nuestro estudio de este problema utilizó un gran conjunto de datos públicos de vínculos de suministro en la economía compilado por Factset Revere. Nos permitió mapear más de 690 000 eslabones de la cadena de suministro en 47 390 empresas de la economía mundial entre 2003 y 2017. Aunque el conjunto de datos se encuentra a nivel de empresa y no incluye vínculos específicos a nivel de producto, nuestro estudio reveló algunas lecciones. En este artículo, ilustramos nuestros principales puntos de vista con un ejemplo de las cadenas de suministro desde los cinco principales fabricantes de chips hasta los siete principales fabricantes de automóviles. (Los siete incluyen la combinación de Fiat y Chrysler, que se fusionaron en 2014).

Las cadenas de suministro son redes o redes.

Descubrimos que las cadenas de suministro son vastas, densas y dinámicas. Entre los cinco fabricantes de chips y los siete fabricantes de automóviles, hay una media de 90,5 firmas intermediarias cada año. La media de enlaces que hay que atravesar para ir de un fabricante de chips a un fabricante de automóviles es de 3,2. Además, hay varios caminos más cortos de un solo fabricante de chips a un solo fabricante de automóviles en el mismo año (media = 7,9), y la mayoría de estos enlaces se encuentran en diferentes industrias.

Esta red de suministro también cambia constantemente con el tiempo: un gran número de enlaces se desconectan y se forman nuevos enlaces cada año. Por ejemplo, solo hay 14 firmas intermediarias que son comunes a lo largo de los años 2003 y 2017. En total, la red colectiva de 2003 a 2017 contiene la asombrosa cantidad de 416 intermediarios, 11 533 enlaces y 3 589 enlaces de origen y destino.

La estructura de esta cadena de suministro no es única: por ejemplo, como estas exhibiciones show, las cadenas de suministro de semiconductores de los fabricantes de ordenadores tenían características similares.

Ganar visibilidad en la cadena de suministro en una red tan compleja es una tarea enormemente difícil. De hecho, no es práctico que ninguna empresa por sí sola asuma unilateralmente la tarea de explorar toda su cadena de suministro ascendente. Si la empresa más descendente trabaja al revés, necesitaría mucho tiempo y recursos considerables para explorar su red nivel por nivel. Además, la estructura dinámica de la red de suministro significa que las empresas tienen que seguir actualizando sus conocimientos sobre las cadenas de suministro y reevaluar sus riesgos de forma continua.

La cadena de suministro de cada empresa está interconectada con la red de suministro mundial.

Los fabricantes de semiconductores suministran chips a empresas de un gran número de industrias. De hecho, descubrimos que, aunque la industria de la automoción es grande, los siete fabricantes de automóviles de nuestro ejemplo representaron en conjunto menos del 5% de las vías que se originaban en los fabricantes de chips semiconductores. El 95% restante de las vías condujeron a empresas de otros sectores, como la fabricación de ordenadores y la electrónica de consumo. Del mismo modo, los fabricantes de automóviles no solo obtienen chips, sino también muchos otros componentes, de modo que la cadena de suministro de semiconductores es una pequeña parte de sus propias y vastas cadenas de suministro.

Este fenómeno caracteriza cada vez más a las cadenas de suministro de las empresas. A medida que los productos se han vuelto más complejos con el tiempo, requieren componentes de un conjunto cada vez mayor de nuevos proveedores. Como resultado, las cadenas de suministro se han interconectado más, lo que hace que las empresas sean susceptibles a las crisis que se originan en otros sectores. Los efectos de estas perturbaciones se han estudiado durante mucho tiempo en la literatura académica sobre las cadenas de suministro con capacidad limitada. Si la demanda aumenta o disminuye repentinamente en otro sector, puede afectar a la capacidad de los proveedores de gestionar los pedidos de su propia industria. En particular, en tiempos de escasez, estas empresas compiten por valiosos chips y componentes que los utilizan.

A pesar de estos cambios, con demasiada frecuencia las empresas se centran en gestionar sus relaciones comprador-proveedor como si existieran de forma aislada, ignorando a las otras empresas que están relacionadas con los mismos proveedores o los mismos compradores. Afortunadamente, la estructura de la red de suministro mundial presenta una solución a este problema.

La red de suministro mundial está fragmentada en comunidades de empresas.

Utilizando métodos de detección comunitaria de la literatura de informática, descubrimos que la red de suministro mundial está formada por comunidades o grupos. Descubrimos que había densos vínculos en la cadena de suministro entre las empresas dentro de cada comunidad y que las diferentes comunidades estaban débilmente conectadas entre sí.

En esta red, no todos los proveedores son fuentes de riesgo iguales. Hay algunos que asumen mayor importancia porque se encuentran en los límites de las comunidades, lo que significa que son puertas de entrada a través de las comunidades y un número desproporcionado de caminos los atraviesan. Estas firmas se denominan «firmas de alta intermediación». Nuestro análisis de la red global identificó a estas empresas y se mantienen notablemente estables a lo largo del tiempo. Por lo general, estos proveedores son distribuidores o fabricantes que tienen una representación diversa en la industria entre sus clientes.

Esta estructura sugiere un enfoque doble. A largo plazo, una empresa, ya sea por sí sola o, como hemos sugerido, es más práctico, en colaboración con sus proveedores de primer nivel, podría establecer un sistema para mapear continuamente su cadena de suministro. Pero a corto plazo, podría querer empezar por tratar de trabajar con proveedores de alto nivel intermedio para obtener información sobre su red. De hecho, esta estrategia se ha hecho más relevante con el tiempo, a medida que la red de suministro se ha fragmentado cada vez más en comunidades poco conectadas en las últimas dos décadas.

Los efectos de la pandemia de Covid-19, la crisis de las hipotecas de alto riesgo y otras perturbaciones han demostrado lo importante que es garantizar la salud de las cadenas de suministro. Nuestro estudio demuestra que las empresas, a la hora de gestionar sus cadenas de suministro, deben tener en cuenta sus conexiones con la red más grande. Los mismos métodos basados en teoría de grafos en informáticaque se utilizan para analizar las redes sociales, los ataques a las redes de Internet y los flujos de tráfico también son útiles para medir el riesgo en nuestras cadenas de suministro críticas.

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  • Vishal Gaur es catedrático Emerson de Gestión de la Fabricación y profesor de gestión de operaciones, tecnología e información en la SC Johnson College of Business de Cornell.
  • Nikolay Osadchiy es profesor asociado de sistemas de información y gestión de operaciones en la Goizueta Business School de la Universidad de Emory. También es editor senior en Production and Operations Management.
  • Maximiliano Udenio es profesor asociado del Centro de Investigación de Gestión de Operaciones de la Facultad de Economía y Empresa de la KU Leuven (Bélgica).

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