Investigación: Por qué es más probable que los inmigrantes se conviertan en emprendedores

Un estudio de 12 años encontró que tanto la emigración voluntaria como el emprendimiento se asociaron con una mayor propensión a la toma de riesgos.
Resumen.

Sabemos que los inmigrantes de todo el mundo tienen más probabilidades de crear empresas que poblaciones nativas, pero tenemos un entendimiento limitado de por qué. Una nueva investigación sugiere que la autoselección basada en la personalidad, en particular, la propensión a asumir riesgos, puede ser un motor oculto. Los hallazgos tienen implicaciones para los inversores, que tal vez deseen prestar servicios adaptados a las necesidades de los empresarios migrantes, incluidos visados y asesoramiento jurídico, y los responsables políticos, que podrían querer extender el apoyo más allá del pequeño grupo de empresarios internacionales más tarde, que suelen ser el objetivo. de programas de visados de emprendimiento y organismos de promoción de inversiones.


Si tienes la suerte de haber recibido una vacunación contra el Covid-19, probablemente tengas que agradecer a un empresario inmigrante. Pfizer, BionTech y Moderna no solo son pioneros en el campo de la investigación de vacunas basada en el ARNM; todos ellos fueron fundados o cofundados por inmigrantes. *

Los empresarios que crearon esas empresas son ejemplos destacados de una tendencia más amplia. UNA estudio 2012 descubrió que los inmigrantes tenían más probabilidades de crear negocios que los miembros de la población nativa en la mayoría de los 69 países encuestados. En los Estados Unidos, donde13.7% de la población nace en el extranjero, los inmigrantes representan 20,2% de la mano de obra autónoma y 25% de los fundadores de startups. Y según un 2018 estudio por la Fundación Nacional para la Política Americana, los inmigrantes fundaron o cofundaron el 55% de las empresas de miles de millones de dólares de los Estados Unidos, denominados unicornios.

Sin embargo, tenemos un entendimiento limitado de por qué tantos inmigrantes corren el riesgo de crear una empresa. Investigaciones anteriores han atribuido el fenómeno a efectos del país anfitrión, tales como discriminación en el mercado laboral, políticas de inmigración selectivas, y la disponibilidad de oportunidades específicas dentro de los grupos étnicos en zonas con elevada inmigración general.

En mi reciente investigación, exploré un motor más oculto del emprendimiento de los inmigrantes: la autoselección basada en la personalidad. Las decisiones de emigrar voluntariamente y de crear una empresa están asociadas a altos niveles de riesgo. Empresarios de todo tipo se enfrentan a la amenaza de fracaso empresarial. Como estudio de startups en varios países de la OCDE demostraron que algo más del 60% sobrevive después de su tercer cumpleaños, y solo el 40% lo supera el séptimo. Los inmigrantes también enfrentan riesgos adicionales importantes, desde el desempleo o el subempleo hasta la xenofobia y el trauma psicológico.

Mi hipótesis era que las personas con una alta tolerancia al riesgo tendrían más probabilidades que otras de percibir tanto la emigración voluntaria como el emprendimiento como caminos viables. Así que esperaba que los inmigrantes tendrían más probabilidades que otros de iniciar negocios precisamente por su apetito por el riesgo, lo que los ayudó a salir al extranjero en primer lugar. Probé la hipótesis mediante un estudio longitudinal de estudiantes de ingeniería y negocios de dos universidades austriacas. En 2007 encuestuve a 1.300 estudiantes sobre sus preferencias de riesgo y sus intenciones y planes concretos para iniciar un negocio y mudarse al extranjero para trabajar. Doce años después recopilé una segunda oleada de datos de 360 de ellos, a través de dos plataformas de redes sociales profesionales, para conocer sus carreras desde que se realizó la primera encuesta.

Los resultados confirmaron mi hipótesis: los estudiantes con una elevada disposición a asumir riesgos tenían más probabilidades que otros de planear emigrar e iniciar un negocio, y para 2019 esos planes se habían hecho realidad. Más de una cuarta parte de los antiguos estudiantes se habían mudado al extranjero y muchos se habían convertido en emprendedores. Si bien el 19% de los no emigrantes de la muestra había iniciado una o más empresas, el 29% de los que habían emigrado y aún vivían en el extranjero lo habían hecho. Entre los que habían emigrado pero posteriormente regresaron a Austria, la cifra era aún mayor: el 43% había iniciado un negocio en los 12 años cubiertos por el estudio.

Los análisis estadísticos confirmaron que una elevada disposición a asumir riesgos contribuyó en gran medida a los resultados, incluso después de controlar la edad, el género, la experiencia empresarial y otras variables. Otros hallazgos sugieren que los efectos de la autoselección podrían extenderse a otros rasgos de personalidad que se han asociado con el éxito como empresarios y en el mercado laboral. Los datos muestran que las personas con una alta motivación para los logros (tendencia a establecer y alcanzar objetivos desafiantes) tenían mucho más probabilidades que otras de emigrar y planear convertirse en empresarios en algún momento de su vida.

Estos hallazgos tienen implicaciones directas para los inversores y los responsables políticos. En los últimos años algunos capitalistas de riesgo, como Ventures sin grilletes y Oneway Ventures, han creado fondos que trabajan exclusivamente con empresas fundadas o cofundadas por empresarios inmigrantes. Junto con el apoyo de startup, proporcionan servicios adaptados a las necesidades de los fundadores nacidos en el extranjero, incluidos visados y asesoramiento legal. Su justificación de inversión es sencilla y está muy respaldada por los resultados de mi estudio. Como OneWay Ventures argumenta, debido a la autoselección, «los fundadores inmigrantes tienen una ventaja competitiva cuando se trata de crear empresas de gran impacto y alcance global».

Desde una perspectiva política, los hallazgos sugieren que el potencial empresarial de los inmigrantes va más allá del pequeño grupo de empresarios internacionales de última etapa que suelen ser el objetivo de programas de visados de emprendimiento y agencias de promoción de inversiones. Las políticas públicas también deberían apoyar a los emprendedores nacientes entre los inmigrantes proporcionando financiación, formación, acceso a espacios de trabajo y ayuda a navegar por los procesos administrativos asociados con el inicio de una empresa como inmigrante.

En los países con emigración neta, la autoselección puede plantear desafíos; el talento empresarial puede formar parte de la «fuga de cerebros» general. Aunque los países de origen se benefician de las actividades empresariales de los emigrantes a través del comercio y las remesas, experimentan menos efectos de creación de empleo y de repercusión económica que los países de acogida. Sin embargo, mis hallazgos tienen un aspecto positivo: Como he señalado, los emigrantes que regresaron a sus países de origen fueron el grupo más emprendedor de la muestra del estudio, probablemente por la experiencia y capacidades de reconocimiento de oportunidades ganaron en el extranjero y la ventaja de operar en un entorno familiar a su regreso. Los programas públicos exitosos en China, Senegal, México y Filipinas muestran que los países de origen pueden hacer uso del alto potencial de este grupo mediante un apoyo orientado al emprendimiento.

Los impactos sociales de estas políticas pueden ser significativos. El espíritu empresarial puede proporcionar a los inmigrantes y a los inmigrantes que regresan oportunidades de movilidad e integración ascendentes. Además, contribuye a creación de empleo y innovación en la sociedad en general. Incluso podría conducir al desarrollo de un nuevo tipo de vacuna contra una pandemia mundial.

*Pfizer fue fundada en Estados Unidos por los inmigrantes alemanes Charles Pfizer y Charles Erhart. BionTech fue cofundada en Alemania por el inmigrante turco Uğur Şahin. Moderna fue cofundada en Estados Unidos por el inmigrante libanés Noubar Afeyan.


Escrito por
Peter Vandor



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