Investigación: Mantener el trabajo y la vida separados es más problemático de lo que vale

Mantener estrictos límites es estresante.

Investigación: Mantener el trabajo y la vida separados es más problemático de lo que vale

Muchos ejecutivos y empleados se esfuerzan por (y luchan con) el equilibrio entre el trabajo y la vida personal. Encontrar tiempo suficiente en la semana para crear experiencias domésticas significativas y también completar tareas de trabajo de alta prioridad parece dejar ambos dominios agotados, y con demasiada frecuencia nos quedamos con luchas y estrés. Para tratar de controlar ese estrés, muchos de nosotros tratamos de imponer mejores límites a nosotros mismos y a nuestro tiempo: establecemos reglas estrictas sobre cuándo vamos y no comprobaremos el correo electrónico del trabajo, dónde hacemos y no llevamos nuestros teléfonos móviles, y con qué frecuencia podemos y no podemos traer trabajo a casa con nosotros.

Es cierto que durante algún tiempo, el mejor consejo sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida personal fue crear límites más rígidos entre ambos. Pero nuevas investigaciones sugieren que mantener estrictas distinciones entre papeles de trabajo y papeles domésticos podría ser realmente lo que está causando que nuestros sentimientos de estrés se establezcan. En lugar de dejar el trabajo en la oficina y en el hogar a la puerta, integrar ambos podría ser una mejor estrategia para mejorar el bienestar y el rendimiento.

Para entender por qué, necesitamos entender un concepto que los psicólogos llaman una «transición cognitiva rol». Cuando usted está activamente involucrado en un rol, pero experimenta pensamientos de sentimientos relacionados con un rol diferente, está experimentando una transición cognitiva del rol. A menudo, estas transiciones son fáciles y fugaces (como recordar el cumpleaños de un padre durante una noche con amigos), pero cuanto más separados sean los roles en tu vida, más grande que la transición.

En el lugar de trabajo, estas transiciones de roles pueden ser una fuente de estrés. Cuando un pensamiento relacionado con el hogar entra en tu mente mientras estás en la oficina, experimentas una transición cognitiva del rol de trabajo al de casa. Incluso si la transición es breve, puede agotar la energía y el enfoque necesarios para realizar en el trabajo. Lo mismo ocurre en casa: usted puede estar cenando con su cónyuge, y de repente un pensamiento relacionado con el trabajo parpadea a través de su mente. Tienes que hacer un esfuerzo para empujarlo de nuevo.

Debido a que estas transiciones cognitivas requieren esfuerzo, la mayoría de los consejos previos sobre su manejo han sugerido minimizarlas a través de límites disciplinados. Investigadores de la Universidad Estatal de Ball y de la Universidad de Saint Louis han descubierto que podría ser cierto lo contrario: que borrar las fronteras e integrar el trabajo y la vida podría equiparnos mejor para manejar transiciones cognitivas y limitar el drenaje de nuestros recursos cognitivos.

La investigación, publicada recientemente en la revista Relaciones Humanas, examinó a más de 600 empleados que respondieron al Estudio de la Familia Sloan 500, que estudia a familias de clase media con doble ingresos en todo los Estados Unidos. Los investigadores, liderados por Brandon Smit, se centraron en los informes de los participantes de incidentes en los que tenían pensamientos relacionados o no relacionados con las tareas de trabajo.

Los investigadores encontraron que las personas con límites más flojosos entre el hogar y el trabajo hizo experimentan transiciones de rol cognitivo más, pero que también estaban menos agotados por ellos. Además, cuando las personas trataban de mantener separadas el trabajo y la vida en el hogar, las transiciones de sus funciones cognitivas tenían más probabilidades de tomar más esfuerzo y, por lo tanto, perjudicar su rendimiento. Los episodios más frecuentes hicieron más probable que los empleados pudieran desarrollar estrategias para la transición entre los dos roles de manera más eficiente. Podría ser que, debido a que el trabajo y la vida están más estrechamente integrados y menos separados, es más fácil para esos individuos sacar de su mente un pensamiento relacionado con el hogar, sabiendo que volverán al papel doméstico antes. Esta puede ser la razón por la que aquellos empleados del estudio que tenían líneas más borrosas entre el trabajo y la vida fueron los que experimentaron menos interrupción del desempeño laboral cuando las situaciones en el hogar interrumpieron el tiempo de trabajo. Sin embargo, también podría ser que las transiciones de rol más frecuentes hacen que sea más fácil para esos individuos empujar el pensamiento fuera de su mente con menos fuerza de voluntad (casi como ejercitar un músculo).

«A largo plazo, puede ser mejor permitir que la mente de los empleados vagar y recibir llamadas telefónicas ocasionales desde casa en lugar de establecer políticas que establezcan límites estrictos e inflexibles, lo que podría desalentar el desarrollo de formas funcionales de hacer malabares con ambos», escribieron los investigadores. Para las empresas, los hallazgos también implican beneficios adicionales para los programas arreglos de trabajo flexibles como el tiempo flexible o permitir que los empleados trabajen desde casa. Para los individuos, el estudio no sólo da permiso para dejar que su mente vagar en el trabajo (o en casa), sino que también nos ofrece un poco de perdón: dejar que su vida personal se entrometa en su trabajo podría hacerle más productivo a largo plazo.


Escrito por
David Burkus



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