Investigación: Los graduados en recesión podrían terminar más felices a largo plazo

Décadas más tarde, todavía están agradecidas a tener empleos.

Poco después de que la clase de 2009 recogiera sus títulos, entraron en el peor mercado laboral en una generación. La contratación de nuevos graduados universitarios había caído entre un 35 y un 40 por ciento en solo un año. La contratación de nuevos doctorados, abogados, arquitectos y periodistas también se había desplomado. Incluso los recién graduados que lograron obtener un trabajo a menudo aceptaban trabajos que no requerían un título universitario o de posgrado, y por lo general ganaban sustancialmente menos de lo que ganarían si hubieran dejado la escuela dos años antes.

Sus perspectivas de empleo a largo plazo eran igualmente sombrías. Las personas que se gradúan en recesiones suelen ganar menos dinero y ocupan puestos de trabajo menos prestigiosos. incluso décadas después de dejar la escuela. En resumen, sus carreras parecían comprometidas antes de empezar realmente.

A pesar de estos inicios subóptimos, ¿es posible que estos graduados estén realmente más contentos con sus trabajos? Décadas de investigación psicológica han demostrado que la forma en que las personas se sienten acerca de los resultados no siempre refleja el valor objetivo de estos resultados. Más bien, las personas pueden ser más felices con menos, dependiendo de cómo piensen sobre lo que tienen. Por ejemplo, Victoria Medvec y sus colegas célebre demostró que los atletas que ganaron medallas de plata en los Juegos Olímpicos estaban menos satisfechos con sus resultados que los que ganaron el bronce. Claramente, los medallistas de plata tuvieron un mejor desempeño, pero se sintieron peor. ¿Por qué? Los medallistas de plata tenían más probabilidades de angustiarse por si un golpe más rápido o un golpe más pequeño les habría valido un oro. Esta fijación sobre cómo podrían haberlo hecho mejor a menudo amortiguaba su satisfacción con lo que habían logrado.

Los medallistas de bronce, por otro lado, tendían a sentirse aliviados de estar en el podio. Para ellos, la alternativa más destacada era el cuarto lugar, un resultado que los habría enviado a casa sin adornos. Por lo tanto, en lugar de preguntarse cómo podrían haberlo hecho mejor, estos atletas obtuvieron satisfacción de lo que habían logrado.

¿Podrían estar funcionando cálculos mentales similares a favor de los graduados en recesión? Para evaluar empíricamente esta posibilidad, Analicé los datos de dos encuestas muy extensas administradas por el gobierno que se han administrado periódicamente desde la década de 1970. Esto me permitió aislar los efectos únicos de graduarme en una recesión, aparte de los efectos de cohorte, etapa de vida y período.

Una historia coherente surgió en ambos conjuntos de datos. Las personas que obtuvieron sus títulos universitarios o de posgrado durante las crisis económicas estaban significativamente más satisfechos con sus trabajos actuales que aquellos que obtuvieron sus títulos en tiempos más prósperos. Estos efectos no pueden explicarse por las elecciones laborales o de la industria, las diferencias generacionales o las diferencias en las trayectorias profesionales.

En estudios posteriores, descubrí que, al igual que los medallistas de bronce, estos graduados pasaban poco tiempo rumiando sobre cómo podrían haberlo hecho mejor y tendían a estar agradecidos de tener un trabajo. Sin embargo, aquellos que se graduaron en épocas más prósperas veían sus trabajos actuales de manera diferente. En lugar de deleitarse con su buena fortuna, estos graduados tendían a preguntarse si podrían o deberían haberlo hecho mejor. Al igual que los medallistas de plata, era más probable que estuvieran plagados de arrepentimiento, dudas y qué pasaría si.

Lo que más me sorprendió de estos hallazgos fue cuánto duraron estos efectos. Los graduados en recesión solían estar más contentos con sus trabajos incluso décadas después de recibir sus diplomas, e incluso después de que los mercados se estabilizaron, las recesiones se desaceleraron y las contrataciones aumentaron. Las condiciones difíciles y a menudo desmoralizantes de sus primeras vidas laborales parecían dar forma positiva a cómo pensaban y evaluaban los entornos laborales posteriores. Esto es coherente con reciente investigación en psicología, lo que demuestra que algunos la adversidad de toda la vida se asocia con una felicidad mayor que demasiada o muy poca. Demasiada adversidad puede debilitar emocionalmente. Muy poco puede debilitar la resiliencia, lo que permite a las personas magnificar y exagerar los baches de la vida cotidiana.

La mayoría de los graduados en recesión bien educados encuentran trabajo. De hecho, su probabilidad de trabajar varios años fuera de la escuela no es diferente de sus pares en tiempos de auge . Para estos graduados, entrar en el mundo laboral durante una recesión puede suponer suficiente adversidad como para promover evaluaciones subjetivas positivas, pero no tanto como para decolorar permanentemente su visión del trabajo. En última instancia, es posible que no terminen con trabajos prestigiosos y bien remunerados. Pero pueden ser más felices que los que lo hacen.

A menudo pensamos que la opinión de las personas acerca de su trabajo depende tanto de las características de estos trabajos como de las características de la persona. Una gran cantidad de investigaciones ha demostrado que las personas son más felices en el trabajo cuando tienen autonomía sobre cómo se realiza el trabajo y cuando tienen una disposición positiva y optimista en general. Pero los hallazgos actuales sugieren que las experiencias fuertes en un momento de la vida impresionable también pueden influir en la forma en que las personas piensan y evalúan su trabajo. También sugiere que podríamos pensar de manera diferente sobre el grupo de graduados que ingresaron a la fuerza laboral durante la Gran Recesión. Gran parte del trabajo académico que sugiere que los adultos jóvenes tienen más derecho y arrogancia que nunca antes se llevó a cabo antes de la Gran Recesión. Puede ser que estos recién graduados estén más agradecidos y tengan menos derecho de lo que cabría esperar.


Escrito por
Emily C. Bianchi



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