Investigación: Las relaciones amor-odio en el trabajo podrían ser buenas para ti

Los francés nos motivan a trabajar más duro.
Investigación: Las relaciones amor-odio en el trabajo podrían ser buenas para ti

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Las relaciones laborales son complejas. Los compañeros compiten y cooperan contigo para obtener bonificaciones. Los amigos del trabajo que son confidentes de confianza pueden entonces chismear sobre ti. Los compañeros de trabajo que te alientan también pueden menospreciarte frente a los demás. Podrías llamar a esta gente «enemigos». Pero investigadores como nosotros etiquetan este tipo de conexiones como «relaciones ambivalentes».

Las relaciones ambivalentes se caracterizan por la tensión y el conflicto e implican sentimientos positivos y negativos hacia la otra persona. Estas relaciones amor-odio también están muy extendidas, que comprende cerca de la mitad de los miembros importantes de las redes sociales. Investigación realizada en familias muestra que las personas tienden a ver a sus padres, suegros y seres queridos con más ambivalencia que sus amigos. ¿Por qué? Es relativamente fácil dejar de llamar a un amigo, pero es mucho más difícil evitar estar en contacto con tu madre. Cuando estás atrapado en una relación, probablemente seas más ambivalente al respecto. Esta misma dinámica (las interacciones constantes y forzadas con los colegas y la falta de opciones de salida) hacen de las organizaciones un caldo de cultivo para relaciones ambivalentes.

La mayoría de las investigaciones sobre las relaciones en las organizaciones se han centrado en relaciones positivas y de alta calidad o en el otro extremo del espectro: enemigos o relaciones negativas. Y los hallazgos son lo que cabría esperar: las relaciones positivas tienen resultados positivos y relaciones negativas, negativas. Entonces, ¿qué pasa con las relaciones ambivalentes? Podrías pensar que, al igual que las relaciones negativas, tendrían en su mayoría efectos francamente dañinos. Y eso es lo que la mayoría de las investigaciones han demostrado hasta ahora.

Por ejemplo, en un estudio realizado en 2003, los expertos en relaciones ambivalentes Julianne Holt-Lunstad de la Universidad Brigham Young y Bert Uchino de la Universidad de Utah, junto con un equipo de investigación más amplio, pidieron a 102 participantes que llevaran monitores de presión arterial durante tres días. Las lecturas de los monitores fueron corroboradas por las descripciones de los participantes de sus interacciones con varias personas. Descubrieron que las lecturas de la presión arterial eran más altas cuando los sujetos se involucraban con sus enemigos que cuando se involucraban con sus amigos o con sus enemigos. Otra investigación valida estos hallazgos: las relaciones amor-odio se han asociado con un aumento reactividad cardiovascular, niveles más altos de presión arterial diaria, y mayor envejecimiento celular así como una menor resistencia al estrés, una peor salud física y una menor sensación de bienestar.

Pero no creemos que las relaciones ambivalentes sean malas. De hecho, en la investigación organizacional, la noción de ambivalencia a menudo se asocia con resultados beneficiosos como la resolución creativa de problemas y la toma de decisiones precisa. Una de nosotras (Naomi) ha demostrado recientemente que expresar ambivalencia emocional mientras se negocia puede dar lugar a acuerdos más integradores.

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Teniendo en cuenta estos hallazgos más positivos, nos propusimos ver si la ambivalencia en el trabajo podría tener efectos positivos. ¿Las relaciones amor-odio podrían ser buenas para ti y tu trabajo? La respuesta es sí. Lo que predijimos fue que con los enemigos, es más probable que te pongas en el lugar de la otra persona, en parte porque pasas más tiempo tratando de entender lo que significa la relación. Además, debido a que estas relaciones te hacen sentir incertidumbre sobre tu posición, estás más motivado a trabajar más duro para establecer tu posición.

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En dos estudios, un experimento de laboratorio en el que imitamos relaciones ambivalentes (así como relaciones positivas para comparar) y una encuesta a consultores, descubrimos que las relaciones ambivalentes eran precisamente eso: ambivalentes: ni todas positivas ni todas negativas, sino ambas cosas. Los participantes de nuestros dos estudios que experimentaron relaciones ambivalentes tenían más probabilidades de participar en la toma de perspectivas y de motivarse para tener éxito tanto en la tarea que enfrentaban como en sus relaciones organizativas. Pero si bien los hallazgos generales fueron positivos, las relaciones ambivalentes también se asociaron con más tiempo dedicado a rumiar y sentir envidia y culpa.

Entonces, ¿cómo se navega por estas relaciones en el trabajo?

  • Enfócate en lo positivo: Tener un enemigo es mejor que tener un enemigo. No importa cuán exasperante sea esta relación, tenga en cuenta que aún proporciona beneficios emocionales que a menudo son difíciles de conseguir en el trabajo. Así que concéntrate en estos aspectos positivos. Empezar por compartir información personal y generar un pequeño grado de confianza; incluso si estas relaciones nunca llegan a ser una zona de «amigos», tienen algunos beneficios imprevistos.
  • Intenta trabajar juntos en un proyecto importante. Los enemigos son una fuente de motivación y trabajar junto a ellos hará que trabajes más duro para demostrar tu valía. Además, el tiempo que pasen juntos les ayudará a entenderse mejor y tal vez incluso a desarrollar algo de empatía.
  • Convierte a tus enemigos en enemigos. Las relaciones negativas son tóxicas. Intenta transformar tus peores relaciones, no en amistades sino en ambivalentes, que tengan más beneficios en términos de motivación y éxito personal. Puedes hacerlo conociendo mejor a tu enemigo y centrándote en sus características más positivas.
  • Aprecia tu variado libro de contabilidad social. Recuerda que no solo eres tú quien se siente ambivalente con los demás en el trabajo. Deja de sentirte culpable por estos sentimientos incómodos y aprecia que tienes una amplia gama de tipos de relaciones en el trabajo, como todos los demás.

A pesar de los beneficios, no queremos que todas nuestras relaciones sean ambivalentes. Se puede ganar mucho más teniendo tantas relaciones positivas como sea posible, y ahí es donde deberían estar tus prioridades. Pero navegar por las relaciones en el trabajo es complicado, y no solo las relaciones amor-odio son inevitables, sino que tener algunas es bueno para nosotros.

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