Investigación: Las empresas lideradas por inventores producen mejores innovaciones

Según un estudio de 935 CEOs.
Resumen.

Varios estudios han demostrado que los líderes juegan un papel clave en la determinación del éxito de la innovación de una empresa. Por ejemplo, CEOs demasiado confiados, directores ejecutivos con personalidades que buscan sensaciones y aquellos con experiencia en gestión general han demostrado que hacen que su empresa sea más innovadora. Una nueva investigación explora un aspecto diferente de los antecedentes de un CEO —ya sea que se hayan innovado— y descubre que las empresas lideradas por inventores producen más y mejor innovación.


¿Qué hace que una empresa sea innovadora? En las palabras de Steve Jobs: «No se trata de dinero. Se trata de la gente que tienes, cómo te dirijo y cuánto lo obtienes». Varios estudios atestiguan la verdad detrás de la afirmación de Jobs, demostrando que los líderes juegan un papel clave en la determinación del éxito de la innovación de una empresa. Por ejemplo, CEOs demasiado confiados, CEOs con búsqueda de sensaciones personalidades, y aquellos con experiencia general de gestión han demostrado que hacen que su empresa sea más innovadora.

Queríamos explorar un aspecto diferente de los antecedentes de un CEO —si ellos mismos han innovado— y ver si esto conduce a una mayor innovación de la empresa. En un estudio reciente, publicado en el Journal of Financial Economics, nos centramos en los directores ejecutivos de inventores. Encontramos que las empresas lideradas por inventores producen más y mejor innovación.

¿Por qué estudiar directores ejecutivos de inventores? Nos interesaba la idea de «aprender haciendo», la idea de que ciertas habilidades y conocimientos sólo se pueden adquirir a través de la experiencia de primera mano. Muchos estudios han llegado a la conclusión de que esto es cierto en esferas como la inversión, donde, por ejemplo, capitalistas de riesgo que han fundado una start-up ellos mismos superan a los que no lo han hecho, y donde analistas de inversión con experiencia empresarial práctica real pronosticar con mayor precisión los precios futuros de las acciones. Hemos investigado si la experiencia de primera mano de un CEO «hacer» la innovación los ha hecho mejor equipados para fomentar la innovación exitosa en sus empresas.

En primer lugar, rastreamos el historial de inventarios de 935 CEOs en empresas estadounidenses de alta tecnología que cotizan en bolsa, utilizando información de la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos a partir de 1975. Cuando descubrimos que un CEO era un inventor nombrado con al menos una patente, los designamos como «CEO de Inventor». Alrededor de una de cada cinco empresas de nuestro estudio se encontró que tenía un CEO de Inventor. Algunos de estos directores ejecutivos habían inventado al principio de su carrera, mientras que otros continuaron inventando durante su mandato como CEO. Algunos ejemplos de algunos directores ejecutivos legendarios de Inventor que están en nuestros datos incluyen Lawrence Ellison, Bill Gates y Steve Jobs.

Luego, comparamos las tecnologías patentadas (en términos de volumen e impacto) de las empresas con directores ejecutivos de Inventor y empresas no dirigidas por inventores, durante un período de 17 años a partir de 1992. Nos aseguramos de que las empresas que estábamos comparando tuvieran niveles similares de inversión en investigación y desarrollo, estuvieran en una etapa similar en su ciclo de vida (tamaño y edad similares) y estuvieran en el mismo sector industrial.

Encontramos que las empresas dirigidas por inventores no sólo recibieron más patentes, sino que estas patentes eran comercialmente más valiosas y científicamente más influyentes que las patentes otorgadas a empresas no dirigidas por inventores. Es importante destacar que las innovaciones asociadas a estas patentes también tenían más probabilidades de ser radicales, lo que dio lugar a la introducción de productos más innovadores, en comparación con empresas similares.

Para atribuir este éxito de innovación de forma más directa a la presencia de CEOs de Inventor, hemos profundizado en la experiencia real de los CEO. Algunos directores ejecutivos parecían tener una experiencia en inventarios limitada, mientras que otros tenían una historia más reconocida de ser inventores de alto impacto. Encontramos que el efecto que un CEO de Inventor tuvo en su empresa (en términos de patentes) era notablemente más fuerte cuando antes era un inventor de alto impacto.

También examinamos los tipos específicos de tecnologías en las que los CEOs de Inventor habían trabajado en el pasado, para entender si esto tenía algo que ver con lo fuerte que era su efecto. Encontramos que cuando los inventos anteriores del CEO estaban más estrechamente alineados con el tipo de tecnología que su empresa producía, esto condujo a un mayor éxito de innovación para una empresa.

Aunque estos patrones son muy interesantes, sólo son correlacionales. Intentamos ir un paso más allá para ver si podíamos arrojar alguna luz sobre si los directores ejecutivos de Inventor realmente estaban causando estos efectos, o si simplemente estaban siendo contratados por empresas que ya estaban patentando innovaciones exitosas.

Nos acercamos a una pequeña muestra de 15 empresas que experimentaron un shock: un CEO de Inventor salía inesperadamente por razones que no estaban relacionadas con la innovación de la empresa (por ejemplo, tener una enfermedad o incluso una muerte súbita), y la empresa reemplazándolo por un no inventor. A continuación, examinamos cómo estos tipos de transiciones de CEO afectaron el rendimiento de innovación de la empresa, comparándolas con un conjunto de empresas de «control» muy similares, que también experimentaron transiciones de CEO imprevistas, pero solo de un CEO no inventor a otro CEO no inventor.

Encontramos que, en relación con el grupo de control de transiciones, la producción y el impacto de las patentes disminuyeron significativamente después de la salida de un CEO de Inventor. Este descenso en la actividad de innovación se produjo principalmente en las clases de tecnología en las que los CEO salientes de Inventor tuvieron su experiencia, señalando una vez más la influencia directa de un CEO de Inventor en el éxito de la innovación de su empresa.

¿Por qué son tan especiales los CEOs de Inventor?

Creemos que los directores ejecutivos de Inventor tienen un efecto positivo por varias razones. Inventar la experiencia puede proporcionar a un CEO información más profunda sobre la tecnología de su empresa y cómo administrar el negocio que la rodea. Sanjay Mehrotra, consejero delegado de Sandisk, que ha sido galardonado con más de 70 patentes, ha descrito la influencia de su inventor experimenta de esta manera: «Me ha ayudado mucho a entender las capacidades de nuestra tecnología y a evaluar las complejidades de los desafíos futuros. Eso marca una gran diferencia en la determinación de planes estratégicos y en la gestión de la ejecución. Se hace más fácil centrar la atención en las cuestiones correctas»

La exposición directa al proceso de innovación también puede hacer que los directores ejecutivos de Inventor puedan crear una cultura que fomente la creatividad y la innovación. Por ejemplo, pueden tener una mayor tolerancia al fracaso, o pueden participar directamente con los equipos de I+D de la empresa, haciendo que la empresa sea más ágil a la hora de comercializar nuevas ideas y enfoques. Por el contrario, los directores ejecutivos sin una racha inventiva pueden centrarse menos en la innovación y más en otros aspectos de la función de un CEO, como la presentación de informes, el cumplimiento y los sistemas de control y monitoreo internos.

Además de mejorar la innovación, inventar la experiencia también puede convertir a un CEO de Inventor en un portavoz más auténtico y convincente de los productos de su empresa, ayudando a que la innovación de la empresa tenga un mayor impacto en la industria. Por ejemplo, una de las razones detrás de los lanzamientos de productos de gran éxito de Apple fue el CEO Steve Jobs vendiendo sus avances tecnológicos al mundo. Cuando hablaba, la gente escuchaba.

Sean cuales sean las razones subyacentes del éxito de los CEOs de Inventor, nuestra evidencia sugiere que los consejos de administración de las empresas de alta tecnología deben prestar mucha atención a las credenciales de inventor de cualquier posible CEO. Pueden aportar a esta función capacidades únicas de mejora de la innovación.

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