Investigación: ¿Las cámaras están encendidas o apagadas?

Un estudio en una empresa encontró que requerir video durante las reuniones virtuales aumentó la fatiga, especialmente para las mujeres y los empleados nuevos.
Investigación: ¿Las cámaras están encendidas o apagadas?
Investigación: ¿Las cámaras están encendidas o apagadas?

Los gerentes que buscan fomentar la participación y la inclusión en las reuniones remotas han alentado durante mucho tiempo a los miembros del equipo a mantener sus cámaras encendidas. Pero los investigadores que examinan las reacciones de los empleados remotos a las constantes videoconferencias de la era del trabajo remoto han descubierto que mantener el vídeo encendido todo el día aumenta la llamada «fatiga del zoom». Esto es especialmente cierto para las mujeres y los nuevos empleados, grupos que ya pueden sentir que están bajo el microscopio.


Cuando la fuerza laboral global se trasladó en masa a trabajar desde casa, muchas organizaciones se inclinaron fuertemente por las plataformas virtuales con capacidades de videollamadas (Zoom, Webex, Microsoft Teams) para reemplazar las reuniones presenciales. Si bien estas reuniones ofrecían la oportunidad de mantener la conexión social en un momento de distancia social, unas semanas en el trabajo remoto», fatiga del zoom» y» fatiga de reuniones virtuales» entró en nuestra lengua vernácula, capturando la sensación de fatiga y agotamiento que surge de estar atrapado en un ciclo interminable de reuniones virtuales. Los investigadores respondieron a este fenómeno desarrollando un Escala de agotamiento y fatiga del zoom. Otros comenzaron a estudiar aspectos de las reuniones virtuales que podrían contribuir a la fatiga de las reuniones virtuales (consejo profesional: silenciar el micrófono cuando no habla ayuda).

Sin embargo, pocas investigaciones intentaron aislar y comprender el impacto de la cámara de vídeo en sí misma en la fatiga del zoom. ¿Cuánto contribuye tener la cámara encendida a tu nivel de fatiga? ¿Deberías mantener la cámara de vídeo encendida o apagada?

Para explorar los efectos de las cámaras de vídeo en la fatiga diaria de las reuniones virtuales, nos asociamos con BroadPath, una empresa de servicios empresariales de Tucson, Arizona, que ha proporcionado ofertas de trabajo remoto durante más de diez años. Con sus miles de empleados a domicilio en los Estados Unidos y en el extranjero, BroadPath había estado experimentando con videos siempre activados como una forma de mejorar la comunidad. Sin embargo, cuando llegó la pandemia, comenzaron a sospechar que el uso de cámaras frontales en todos las reuniones podrían estar desmermando la experiencia del trabajo a distancia.

A medida que se desarrollaba la pandemia, BroadPath buscó colaborar con investigadores en el espacio de trabajo remoto y se puso en contacto con los miembros de nuestro equipo. Juntos, a finales del verano de 2020, diseñamos un estudio que incluía la recopilación de datos diarios durante cuatro semanas de 103 empleados de BroadPath. Asignamos aleatoriamente a los participantes que mantuvieran la cámara encendida o apagada durante las dos primeras semanas del estudio y luego cambiamos su tarea durante las últimas dos semanas. También les pedimos que completaran una breve encuesta cada día después del trabajo que reflejara sus niveles de energía en ese momento («Ahora mismo, me siento fatigado»), así como su compromiso («En las reuniones de hoy, me sentí comprometido») y su voz («En las reuniones de hoy, cuando tenía algo que decir, sentía que tenía voz»). Para ayudar a aislar los efectos de la cámara, también realizamos un seguimiento del número de reuniones virtuales en las que participaba cada empleado cada día, así como el total de horas que los empleados pasaban en las reuniones.

Nuestros resultados — publicado recientemente en Revista de Psicología Aplicada— fueron bastante claros: el uso de la cámara se correlacionó positivamente con la sensación diaria de fatiga; el número de horas que los empleados pasaban en reuniones virtuales no lo estaba. Esto indica que mantener la cámara encendida constantemente durante las reuniones es el meollo del problema de la fatiga.

Aún más interesante para nosotros fue que descubrimos que la fatiga reducía el grado de compromiso de los empleados, además de reducir su voz en las reuniones. A menudo se recomienda encender las cámaras porque se considera popularmente que ayuda con estos dos desafíos, la participación y el hecho de que se escuche a todos, por lo que fue notable que nuestros hallazgos indicaron que sentirse fatigado debido al uso de la cámara podría estar socavando estos objetivos en algunas situaciones.

Para complicar aún más las cosas, cuando examinamos nuestros resultados junto con la demografía de los empleados, también resultó que estar frente a las cámaras era más fatigoso para ciertos grupos, específicamente para las mujeres y los empleados más nuevos de la organización.

Para estos grupos, es probable que la cámara amplifique los costos de autopresentación, lo que aumenta el efecto del uso de la cámara en la fatiga. Por lo general, las mujeres se enfrentan a mayores presiones sociales en las organizaciones; a menudo son se atribuye un estatus social inferior y son juzgado con más dureza , lo que sugiere que estar frente a la cámara podría ser más estresante para las mujeres que para los hombres. Las mujeres también son víctimas de lo que se ha considerado el» brecha de aseo», o la expectativa de estar físicamente presentable en todo momento. Y, ya que las mujeres asumieron niveles desproporcionados de atención infantil durante la pandemia, aumentó la probabilidad de que aparecieran interrupciones relacionadas con la familia o los niños en un segundo plano, lo que ponía en peligro aún más su compromiso percibido con el trabajo.

Si bien los empleados más nuevos son igualmente vulnerables a las presiones de autopresentación, las razones son diferentes. Específicamente, su» estatus incipiente» amplía la necesidad de demostrar que son buenos ejecutantes dignos de la organización. También están estableciendo su imagen profesional mientras trabajan para comprender las normas sociales en el lugar de trabajo, todo lo cual puede ser difícil de lograr dentro de los límites de las videoconferencias con cámara.

Esto no quiere decir que los hombres y los empleados superiores sean inmunes a la fatiga de las reuniones virtuales. Más bien, significa que debemos reconocer que algunos miembros pueden estar más gravados por encender su cámara que otros.

La implicación obvia de estos hallazgos es que apaguemos la cámara en nuestras videollamadas, especialmente cuando empezamos a sentirnos fatigados. Pero también hay otras soluciones: desactivar la autovista en plataformas como Zoom ha sido una idea popular entre los empleados con los que hemos hablado, al igual que la organización de «reuniones ambulantes» en las que se reciben llamadas telefónicas para animar a los empleados a levantarse y moverse.

Nuestros resultados también sugieren que los gerentes tienen un papel clave que desempeñar no solo a la hora de establecer normas de cámara, sino también de hablar con sus empleados para obtener retroalimentación. ¿Con qué frecuencia quieren los empleados estar frente a las cámaras? ¿Se debe conceder a los empleados mayor autonomía en el uso de la cámara? Y, si las cámaras no están encendidas, ¿cómo pueden cambiarse las ideas sobre cómo «parece» el compromiso?

Por último, a medida que delineemos la naturaleza y el impacto de los espacios de trabajo virtuales positivos en nuestras vidas, será imperativo explorar tecnologías emergentes. Por ejemplo, ¿se colocarían los dispositivos en el lado ser menos fatigante, permitiendo que los empleados trabajen juntos lado a lado sin mirar directamente a la cámara? O, con el aumento de la gamificación, son tecnologías que utilizan avatares o crea una oficina virtual ambientes la ola del futuro?

Así que, aunque pocos dirían que las reuniones virtuales han llegado para quedarse, la forma en que usamos nuestras cámaras sigue siendo objeto de debate.


  • Allison S. Gabriel is the McClelland Professor of Management and Organizations and University Distinguished Scholar in the Department of Management and Organizations at the University of Arizona’s Eller College of Management. Her research focuses on emotions at work, employee recovery and well-being, interpersonal processes, and motivation.  

  • Daron Robertson is the founder and CEO of BroadPath, a 100% remote business process outsourcing company headquartered in Tucson, Arizona, serving clients in the healthcare, financial services, technology, and travel and hospitality industries.

  • KS
    Kristen Shockley is an associate professor of psychology at the University of Georgia. Her main area of research focuses on understanding the intersection of employees’ work and family lives, with a focus on workplace flexibility and dual-earner couples.
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