Investigación: La polarización política está cambiando la forma en que los estadounidenses trabajan y compran

Las personas evitan ayudar al otro lado, incluso a su propio costo.
Investigación: La polarización política está cambiando la forma en que los estadounidenses trabajan y compran
Resumen.

Hace cincuenta años, pocos estadounidenses expresaron su ira cuando se les preguntó cómo se sentirían si su hijo se casara con alguien de la otra parte. Hoy, un tercio de los demócratas —y casi la mitad de los republicanos— estarían profundamente molestos. Los estadounidenses no sólo están de acuerdo en los temas, que cada vez más personalmente no les gustan los de la otra parte. Para averiguar cómo esta brecha cada vez más profunda podría afectar los problemas empresariales, un equipo de investigadores llevó a cabo cuatro experimentos. Los cuatro ofrecen evidencia de que el partidismo influye en el comportamiento económico. Por ejemplo, en un experimento realizado en un mercado laboral en línea, la gente estaba dispuesta a trabajar por menos dinero para compañeros partidarios; este efecto es tan grande como el efecto de factores como la experiencia laboral relevante. Un segundo estudio que examinó el comportamiento de los consumidores encontró que los consumidores tenían casi el doble de probabilidades de participar en una transacción cuando su partidismo coincidía con el del vendedor. En una encuesta, tres cuartas partes de todos los sujetos rechazaron un pago monetario más alto para evitar ayudar a la otra parte, es decir, preferían empeorarse para no beneficiar a la otra parte. Estos resultados destacan que el partidismo para muchos estadounidenses ha ido más allá de las creencias políticas particulares o el apoyo a políticos específicos. Se ha convertido en un sociales identidad.


Investigación: La polarización política está cambiando la forma en que los estadounidenses trabajan y compran

Después de las contusiones y polémicas elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2016, no es de extrañar que las evaluaciones de los estadounidenses de los miembros del partido político opuesto hayan alcanzado un mínimo histórico. De acuerdo con dato del Pew Research Center, el 45% de los republicanos y el 41% de los demócratas piensan que el otro partido es tan peligroso que es una amenaza para la salud de la nación. Este animus se ha derramado en las redes sociales: De acuerdo con un Encuesta de Huffpost/YouGov, casi la mitad de los estadounidenses discutieron con alguien (un amigo, familiar, compañero de trabajo, etc.) sobre las elecciones del año pasado. Hace cincuenta años pocas personas expresaron su ira cuando se les preguntó cómo se sentirían si su hijo se casara con alguien de la otra parte. Hoy, un tercio de los demócratas y casi la mitad de los republicanos estaría profundamente molesto. En punto tras punto, los estadounidenses no sólo están de acuerdo en los temas, sino que también cada vez más personalmente no les gustan los de la otra parte.

Este es un fenómeno que los eruditos llaman polarización afectiva. Los científicos políticos han atribuido una serie de consecuencias importantes al aumento de la polarización afectiva en los Estados Unidos, entre ellos aumento del bloqueo y la disfunción en Washington, DC. Pero mucho menos se sabe si la polarización afectiva cambia la forma en que interactuamos fuera de la política. ¿Afectan estos sentimientos partidistas los intercambios económicos entre individuos de partidos opuestos?

Esta pregunta es especialmente oportuna dadas las recientes discusiones posteriores a las elecciones de consumidores estadounidenses ya sea apoyando o boicoteando empresas para su asociación con el partido opuesto. Por ejemplo, el grupo Grab Your Wallet ha sugerido que la gente boicotee a varias empresas por sus vínculos con la administración Trump, incluyendo L.L. Bean y Macy’s, y la etiqueta #DeleteUber se propagó después de que Uber no apoyara la protesta de los taxistas de Nueva York contra la prohibición de viajar de la administración. La marca de Ivanka Trump ha sido un fútbol político utilizado tanto por la izquierda como por la derecha. ¿Son estos incidentes simplemente muy publicitados pero aislados, o representan una tendencia más amplia de partidismo que configura la manera en que las personas toman decisiones económicas incluso en ausencia de una campaña pública que pida un boicot específico?

Llevamos a cabo cuatro experimentos para abordar estas cuestiones explorando el papel del partidismo en la configuración del comportamiento económico. (Los detalles de nuestro análisis estarán disponibles en nuestro próximo artículo en el American Journal of Political Science.) En el primer experimento, un estudio de campo realizado en un mercado laboral en línea, evaluamos si los individuos tienen más probabilidades de exigir salarios más altos cuando se enteran de que el partido político de su jefe es diferente del suyo propio. El segundo estudio examinó si las personas tienen menos probabilidades de comprar una tarjeta de regalo con gran descuento si el vendedor estaba afiliado a la otra parte, pero es más probable que lo hagan si el vendedor es de su propia parte; el tercer estudio replicó esto en un mercado en línea más grande. En nuestro cuarto estudio, una encuesta incentivada, ofrecimos a los participantes la posibilidad de ganar dinero, pero les dijimos que también haríamos una donación al partido político contrario. Cada uno de estos experimentos nos permitió evaluar cómo las decisiones y acciones económicas de los participantes están conformadas por sus compromisos partidistas.

Los cuatro experimentos ofrecen evidencia de que el partidismo influye en el comportamiento económico, incluso cuando es costoso. Por ejemplo, en el experimento del mercado laboral la gente estaba dispuesta a trabajar por menos dinero para sus compañeros partidarios; este efecto es tan grande como el efecto de factores como la experiencia laboral relevante. Cuando se les presentó una oportunidad de compra, los consumidores tenían casi el doble de probabilidades de participar en una transacción cuando su partidismo coincidía con el del vendedor. En nuestro experimento de encuesta, tres cuartas partes de los sujetos rechazaron un pago monetario más alto para evitar ayudar a la otra parte — en otras palabras, preferían para empeorar a sí mismos para que no beneficien a la otra parte. En conjunto, estos resultados indican claramente que es poco probable que las tendencias señaladas anteriormente sean incidentes aislados. Es probable que los efectos de los vínculos con las partes en las elecciones económicas sean más fuertes y más generalizados de lo que se reconoce generalmente.

Nuestros resultados destacan otro punto sobre el partidismo en la sociedad contemporánea: se ha convertido en un importante sociales identidad. Se extiende más allá de ciertas creencias políticas o del apoyo a determinados políticos. Nuestros hallazgos muestran que la gente evalúa exactamente la misma transacción de manera diferente en función de si el otro partido es un demócrata o un republicano, a pesar de que su partidismo ostensiblemente no proporciona información sobre su calidad como empleador o vendedor. (Otros estudios han encontrado que el partidismo da forma a la manera en que la gente juzga el gravedad de los actos delictivos, el idoneidad de alguien para una beca de mérito, o si quieres salir con alguien.) El mecanismo detrás de esta diferencia sigue siendo turbio. La gente puede inferir características tales como la confiabilidad basada en el partidismo, o simplemente puede estar reaccionando emocionalmente. Cualquiera de las explicaciones se ajustaría a los patrones que hemos encontrado en nuestro trabajo. Pero lo que parece claro es que el poder del partidismo no se limita a la política.

Nuestros resultados exigen prestar mayor atención a la posible discriminación basada en la afiliación partidista. Hasta la fecha, pocas normas sociales limitan este comportamiento, y debido a que las redes sociales hacen cada vez más visible la expresión política, ahora es común conocer los apegos partidistas de quienes nos rodean. Nuestro análisis sugiere que la discriminación basada en partidistas puede ocurrir incluso en los entornos económicos más comunes, y no sólo en respuesta a campañas muy publicitadas. Como tal, este tipo de discriminación debería ser objeto de un escrutinio más sistemático, no sólo por parte de los académicos, sino también de empresarios, trabajadores y consumidores. Por último, nuestro estudio plantea la posibilidad de que los ejecutivos corporativos que inyectan política en sus negocios puedan impulsar el apoyo entre quienes están de acuerdo con ellos, pero pueden alienar a los que no lo hacen.

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