Investigación: La falta de sueño puede hacer que sea más difícil mantener la calma en el trabajo

Es más difícil regular tus emociones cuando estás cansado.
Investigación: La falta de sueño puede hacer que sea más difícil mantener la calma en el trabajo
Resumen.

Las primeras etapas de cualquier relación suelen ser las más importantes; la relación entre un gerente y un empleado no es una excepción. Las investigaciones ahora revelan que los hábitos de sueño son un factor importante en el desarrollo de dinámicas entre los líderes recién asignados y sus seguidores. El sueño afecta a la parte del cerebro que regula las emociones, por lo que la privación del sueño a ambos lados de la pareja directivo-empleado podría llevar a la expresión corrosiva de hostilidad. La hostilidad puede ser fatal para una nueva relación y probablemente conducirá a una experiencia mutuamente negativa en el trabajo. Como nuevo gerente o nuevo empleado, duerme bien por la noche para fomentar y mantener una relación laboral saludable con tu contraparte. Una conciencia concienzuda de los patrones de sueño puede beneficiar enormemente las relaciones clave en el lugar de trabajo, lo que aumenta las posibilidades de éxito en el futuro.


Investigación: La falta de sueño puede hacer que sea más difícil mantener la calma en el trabajo

Cuando los nuevos gerentes y sus empleados se reúnen por primera vez, comienzan a forjar su relación de trabajo, lo que será un factor crucial en la forma en que ambos experimentan el trabajo, cuánto confían el uno en el otro y la eficacia con la que pueden trabajar juntos. Es posible que tenga un informe directo que tenga en alta estima, a quién le da las tareas más importantes y que dedique más tiempo a ser mentor. Es posible que tengas otro reporte directo al que veas como un lastre para el equipo, al que le des menos oportunidades y trabajes menos eficazmente con él. Los primeros meses de trabajo conjunto con cualquier empleado dado es especialmente importante para determinar cómo se desarrollará la relación.

En este post, discutimos un nuevo predictor descubierto de la calidad de estas relaciones: el sueño. En nuestro trabajo anterior, descubrimos que la privación del sueño socava el carisma del líder y puede llevar a un comportamiento abusivo del supervisor. Basándonos en parte en ese trabajo, en nuestro último proyecto buscamos examinar cómo el sueño influye en el desarrollo de la calidad de las relaciones de trabajo entre líderes y seguidores en las parejas de líderes y seguidores recién asignadas. Partimos de la premisa de que la privación del sueño haría que los líderes y seguidores experimentaran más emociones negativas en el trabajo (en forma de hostilidad). Probablemente puedas recordar fácilmente un momento en el que dormiste una noche corta y tuviste un poco de mal genio en el trabajo al día siguiente. Esta es una experiencia muy común y se debe en gran medida al hecho de que la privación del sueño socava las partes del cerebro involucradas en la regulación de las emociones.

La expresión de hostilidad puede ser perjudicial para una nueva relación laboral. La hostilidad invoca naturalmente sentimientos de amenaza y erosiona los sentimientos de seguridad psicológica en un contexto determinado. Un solo episodio de gritos hostiles a un empleado podría ser perdonado. Sin embargo, si es algo común, ese empleado puede empezar a sentir que el supervisor tiene una falta de respeto y empatía, y que tiene una relación laboral de mala calidad con ese líder. De hecho, hay investigaciones previas que indican que la expresión de hostilidad es perjudicial para las relaciones. Por lo tanto, nuestra predicción era que la falta de sueño llevaría a la expresión de hostilidad, lo que a su vez dañaría la relación laboral entre un gerente y un empleado.

Al probar estas predicciones, examinamos ambas caras de la moneda de liderazgo: líderes y seguidores. Realizamos dos estudios de campo con pares de líderes y seguidores recién asignados en organizaciones ubicadas en Brasil. En nuestro primer estudio, 86 pares de líderes y seguidores que acababan de empezar a trabajar juntos completaron una encuesta sobre el sueño, la hostilidad, la calidad de las relaciones y otras variables que se usaron como controles estadísticos. En consonancia con nuestras expectativas, descubrimos que la falta de sueño de los líderes socavaba la percepción de los seguidores de la calidad de su relación laboral. También descubrimos que el efecto fue en sentido contrario; la falta de sueño por parte del seguidor también tuvo un efecto perjudicial en la percepción del líder de la calidad de su relación laboral.

Con este conjunto inicial de resultados que respaldan nuestras hipótesis, buscamos replicar los resultados con un estudio longitudinal en el que pedimos a los líderes y seguidores que completaran una serie de encuestas a lo largo de tres meses. Este segundo estudio replicó principalmente los hallazgos del primer estudio, pero también pudimos comprobar si la relación entre el sueño y la calidad de la relación variaba con el tiempo. Una vez más, descubrimos que la privación del sueño por parte de cualquiera de las partes era perjudicial para la percepción de la calidad de la relación de la otra parte. También descubrimos que la privación del sueño de los líderes no estaba relacionada con sus propias percepciones de la calidad de su relación con sus seguidores (y viceversa para los seguidores). En otras palabras, los líderes privados de sueño no sabían que la privación del sueño estaba perjudicando su relación laboral con sus empleados. Al igual que una persona que ha bebido demasiado y no se da cuenta de que se verá perjudicada al conducir, los líderes con falta de sueño no tienen ni idea de cómo su falta de sueño lleva a sus empleados a desconfiar y desagradarles. Para obtener más detalles sobre este par de estudios, puede lea el artículo de investigación principal aquí.

Esto tiene importantes implicaciones prácticas para los gerentes. Sus relaciones con sus informes directos son algunos de los recursos más valiosos que tiene. Puedes pedir más, sacar más provecho y trabajar más eficazmente con empleados que confían en ti, que te quieren y te respetan. El socavar estos valiosos recursos de relación, especialmente cuando lo haces sin saberlo, es una forma segura de sabotearte a ti mismo y a tu equipo. En cambio, debes tratar de proteger y hacer crecer estas relaciones a través de tantas vías diferentes como puedas. Cuidar el desarrollo de los miembros de tu equipo, tratarlos con respeto y cuidado, y trabajar con integridad son algunas de las formas en que deberías estar tratando de fomentar estas relaciones. Nuestra investigación indica que una forma adicional importante de desarrollar y mantener relaciones laborales positivas es dormir bien por la noche. Puede ser tentador cambiar cada vez más tu sueño para aprovechar más tiempo de trabajo, pero hacerlo puede sabotear tus propias probabilidades de éxito en el futuro.

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