Investigación: La Escuela de Negocios realmente influye en cómo los estudiantes toman decisiones más adelante

El objetivo general de la mayoría de las escuelas de negocios es capacitar a futuros líderes para liderar. Pero es una pregunta abierta sobre cómo las escuelas cumplen este objetivo y en qué medida su enseñanza influye en el liderazgo de sus estudiantes. ¿La educación de las escuelas de negocios realmente moldea la mente y el comportamiento de los estudiantes muchos años después, cuando han alcanzado posiciones clave de toma de decisiones en las grandes corporaciones e instituciones financieras? Los investigadores exploran esta cuestión examinando las decisiones de los directores ejecutivos sobre la diversificación empresarial en las últimas tres décadas. Descubrieron que las decisiones de los directores ejecutivos estaban fuertemente alineadas con la teoría predominante sobre la diversificación enseñada en el momento en que estaban en la escuela de negocios.
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Andy Roberts/Getty Images

El objetivo general de la mayoría de las escuelas de negocios es capacitar a futuros líderes para liderar. Pero qué tan bien las escuelas cumplen este objetivo, y en qué medida su enseñanza influye en el liderazgo de sus estudiantes, es una pregunta abierta. ¿La educación de las escuelas de negocios realmente moldea la mente y el comportamiento de los estudiantes muchos años después, cuando han alcanzado posiciones decisorias en las grandes corporaciones e instituciones financieras?

Nosotros explorar esta pregunta examinando las decisiones de los directores ejecutivos sobre la diversificación empresarial en las últimas tres décadas. Elegimos estudiar la diversificación porque los académicos de negocios cambiaron drásticamente sus puntos de vista al respecto durante este período, lo que nos permite ver si los estudiantes cambiaron de opinión como resultado de lo que aprendieron.

Hasta la década de 1960, los estudiosos consideraban la diversificación como una estrategia valiosa. Kenneth Andrews, quien popularizó el concepto de estrategia de negocios en Harvard Business School, fue uno de ellos. En 1951 escribió en HBR, «La diversificación decidida de la empresa corporativa estadounidense se ha logrado con la esperanza de lograr una mayor estabilidad en la organización y las ganancias, una mayor eficiencia en el uso de los recursos de la empresa, una mayor economía en las operaciones de marketing, o mayores rendimientos de la explotación de oportunidad y condiciones económicas peculiares «.

El pensamiento sobre la diversificación cambió más tarde, convirtiéndose en escepticismo en la década de 1970 y en críticas directas en la década de 1980. Esto reflejaba un cambio más amplio en la educación empresarial, como Rakesh Khurana describió meticulosamente en De los objetivos superiores a las manos contratadas, ya que la economía financiera se convirtió en la disciplina dominante en las escuelas de negocios en la década de 1970. Teoría de la agencia, en particular, se convirtió en un paradigma dominante que dominaba tanto la academia como la práctica.

En muy citado artículos en HBR, Michael Jensen, profesor de HBS, y posiblemente el teórico de la agencia más prominente, criticó duramente la diversificación como ejemplo principal de oportunismo gerencial a expensas de la riqueza de los accionistas. A través de su investigación académica y docencia en HBS, Jensen promulgó una nueva ortodoxia financiera que los gerentes corporativos deben evitar la diversificación y centrarse en las competencias básicas de la firma.

Aunque en el decenio de 1970 surgieron teorías y pruebas contra la diversificación, muchas empresas siguieron diversificadas hasta bien entrado el decenio de 1980. Nuestra investigación buscó explicar por qué la disminución de las diversificaciones corporativas entre las corporaciones estadounidenses fue tan lenta. Creemos que fue porque la estrategia corporativa refleja las opiniones de los principales responsables de la toma de decisiones, y por lo tanto cambio en la estrategia sigue de cambios en estos puntos de vista o de un nuevo grupo de encargados de la adopción de decisiones, que pueden estar a la zaga de las enseñanzas de las escuelas de negocios.

Piénsalo: tardó entre 20 y 30 años para que los estudiantes de MBA que absorbieron una visión escéptica sobre la diversificación en los años 70 y 80 escalaran las jerarquías corporativas, reemplazaran a los directores ejecutivos de las principales empresas estadounidenses y frenaran la diversificación.

Para probar nuestro argumento, recogimos datos de 2.031 CEOs que dirigieron 640 grandes corporaciones estadounidenses desde 1985 hasta 2015. De diversas fuentes de archivo, incluyendo el Marquis Who’s Who y el Perfil Ejecutivo y Biografía de Bloomberg, recogimos información sobre sus antecedentes educativos, como la escuela a la que asistieron para un MBA y su año de graduación.

En nuestra muestra, alrededor del 20% de los directores ejecutivos en la década de 1980 tenían un MBA, y a lo largo de las décadas de 1980 y 1990 el porcentaje aumentó constantemente hasta el 33%, donde permaneció durante la década de 2000. Dividimos nuestra muestra en tres cohortes —directores ejecutivos que obtuvieron un MBA antes de 1970, los que se matricularon en la década de 1970 y los que lo hicieron después de 1980— y examinamos si estos grupos tomaron diferentes decisiones estratégicas sobre la diversificación.

Esto es lo que encontramos: En comparación con los directores ejecutivos sin un MBA, los directores ejecutivos que obtuvieron un MBA antes de la década de 1970 tenían un 17% más de probabilidades de perseguir la diversificación en algún momento durante su mandato. Las cohortes posteriores de directores ejecutivos, los que obtuvieron un MBA en la década de 1970 y los que lo hicieron después, tuvieron menos probabilidades de hacerlo que sus homólogos no MBA en un 24% y un 30%, respectivamente.

Veamos un ejemplo de nuestros datos. El caso de Bristol-Myers Squibb ilustra la conexión entre las opiniones de las escuelas de negocios sobre la diversificación y las decisiones posteriores de diversificación de los directores ejecutivos. Como director ejecutivo de 1972 a 1994, Richard Gelb (HBS, 1950) organizó la adquisición de Squibb por Bristol-Myers y transformó la firma de una empresa de cuidado personal a un gigante farmacéutico diversificado. Esto cambió después de que Peter Dolan (Dartmouth, 1980) tomara el timón en 2001. Como director ejecutivo, Dolan siguió la prescripción teórico-agencia que se enseñó en las escuelas de negocios a finales de 1970, reorientando el negocio de su compañía casi exclusivamente en los productos farmacéuticos.

Aunque controlamos estadísticamente muchos factores de confusión, como las características de la empresa, los atributos del CEO y los factores a nivel de la industria, no podemos estar seguros de que nuestros resultados capten el efecto causal exacto de la educación en MBA. Podría haber factores desconocidos que conduzcan a una empresa a contratar a un CEO de MBA y a impulsar las decisiones de diversificación del CEO. Por lo tanto, sería difícil argumentar inequívocamente que la educación MBA por sí sola determina las decisiones del CEO.

Para hacer frente a esta preocupación, realizamos un análisis complementario. En nuestros datos, una cuarta parte de los directores ejecutivos con un MBA se graduó de HBS, donde Jensen enseñó teoría de agencias a partir de 1985. Dado su elevado papel en la popularización de la teoría de la agencia, esperábamos que estar expuesto a su enseñanza tuviera un efecto duradero en las opiniones de los estudiantes sobre la diversificación. Usando solo los casos de graduados de HBS, descubrimos que los directores ejecutivos que asistieron a HBS después de que Jensen ingresara a la escuela tenían casi 83% menos probabilidades de participar en la diversificación que los que habían ido a HBS antes. También comparamos CEOs educados en HBS con los CEOs que tenían MBA de otras escuelas o que no tenían un MBA. La educación de HBS todavía tuvo un fuerte efecto negativo en la diversificación sólo después de la llegada de Jensen.

Otro tema que consideramos es que las diferentes escuelas de negocios tienen planes de estudios diferentes. A pesar de la tendencia general en todas las escuelas hacia una orientación más financiera, podría haber habido una variación considerable en lo que se enseña. En otro análisis complementario, se utilizó la clasificación de los departamentos de finanzas en las escuelas de negocios. Si estar expuesto a la economía financiera moderna fuera un factor crucial para alterar las opiniones de los graduados de MBA sobre la diversificación, esperaríamos que el efecto negativo de la educación en MBA sobre la diversificación fuera pronunciado para los directores ejecutivos que se graduaron en las escuelas de negocios con un programa de finanzas de primer nivel. De hecho, el efecto de la educación en MBA en o después de la década de 1970 sólo se observó para los directores ejecutivos que se formaron en una de las 50 mejores escuelas de negocios en finanzas. La investigación futura puede documentar cómo, ahora que las escuelas de negocios incluyendo HBS están pasando de la teoría de agencias, la próxima generación de directores generales maneja de manera diferente.

Nuestros hallazgos son relevantes para aquellos que enseñan en escuelas de negocios y otros programas profesionales. Aunque algunos académicos deploran la poca influencia que la teoría de la gestión tiene en las prácticas empresariales y la sociedad, nuestro estudio demuestra que parece tener un impacto a largo plazo.

Esto tiene consecuencias que van mucho más allá de la estrategia de diversificación empresarial. Por ejemplo, el difunto académico de negocios Sumantra Ghoshal advirtió que las escuelas de negocios tenían influencias directas y negativas en las prácticas de gestión, lo que contribuía a los grandes escándalos empresariales ya las crisis económicas. A medida que más estudiantes, académicos, líderes y expertos están reflexionando sobre la influencia de las escuelas de negocios, es precisamente el momento en que los educadores de negocios deben darse cuenta de su responsabilidad y potencial. Lo que enseñan importa, y su impacto en la sociedad se hace evidente sólo después de muchos años.


Jiwook Jung Taekjin Shin
Via HBR.org

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