Investigación: La automatización afecta a los trabajadores de alto nivel con mayor frecuencia, pero los trabajadores de bajo nivel más profundo

Un nuevo estudio confirma que la automatización sí afecta a muchos trabajadores. Cada año, alrededor del 9% de los trabajadores de la muestra están empleados en empresas que realizan grandes inversiones en automatización. Sin embargo, relativamente pocos trabajadores se ven afectados negativamente. Sólo alrededor del 2% de los trabajadores titulares de las empresas de automatización abandonan el año del evento de automatización como resultado de la automatización; después de cinco años, el 8,5% se habrá ido acumulativamente. Sin embargo, los que lo hacen sufren costos económicos considerables, en gran parte debido a períodos de desempleo. Sorprendentemente, esta carga recae con mayor frecuencia en los trabajadores altamente educados y bien remunerados. Contrariamente a la sabiduría convencional, es más probable que se vayan como resultado de la automatización, aunque también parecen encontrar nuevos puestos de trabajo más rápido. En otras palabras, los trabajadores altamente remunerados se ven afectados con mayor frecuencia, pero los efectos son más graves para los trabajadores menos remunerados.
Investigación: La automatización afecta a los trabajadores de alto nivel con mayor frecuencia, pero los trabajadores de bajo nivel más profundo
John Holcroft/Getty Images

Las nuevas tecnologías de IA y robótica automatizan cada vez más las tareas de trabajo. ¿Cuánta amenaza representa la automatización para los trabajadores? UNA nuevo estudio de uno de nosotros (James Bessen), junto con Maarten Goos, Anna Salomons y Wiljan van den Berge, proporciona la primera evidencia cuantitativa a gran escala de cómo la automatización afecta a los trabajadores individuales, utilizando datos gubernamentales de 2000-2016 para 36.000 empresas en los Países Bajos, que cubren alrededor de 5 millones de trabajadores cada año.

Encontramos que la automatización afecta a muchos trabajadores. Cada año, alrededor del 9% de los trabajadores de la muestra están empleados en empresas que realizan grandes inversiones en automatización. Sin embargo, relativamente pocos trabajadores se ven afectados negativamente. Sólo alrededor del 2% de los trabajadores titulares de las empresas de automatización abandonan el año del evento de automatización como resultado de la automatización; después de cinco años, el 8,5% se habrá ido acumulativamente. (No podemos diferenciar entre aquellos que eligen irse y aquellos que son despedidos o despedidos).

Sin embargo, los que lo hacen sufren costos económicos considerables, en gran parte debido a períodos de desempleo. Esto afecta a tanto sus perspectivas económicas y su bienestar general. Y aunque los programas de bienestar como el seguro de desempleo a menudo se enmarcan como la forma de abordar estos costos, nuestros datos confirman que no casi compensan los ingresos que los trabajadores pierden.

Sorprendentemente, esta carga recae con mayor frecuencia en los trabajadores altamente educados y bien remunerados. Contrariamente a la sabiduría convencional, es más probable que se vayan como resultado de la automatización, aunque también parecen encontrar nuevos puestos de trabajo más rápido. En otras palabras, los trabajadores altamente remunerados se ven afectados con mayor frecuencia, pero los efectos son más graves para los trabajadores menos remunerados.

Para entender lo que sucede cuando las empresas introducen la automatización a gran escala, el documento examina los «picos de automatización», que definimos como un año en el que una empresa realiza gastos en automatización que son por lo menos tres veces el gasto promedio en automatización en todos los demás años. La comparación de los trabajadores que experimentan tal aumento en un año determinado con un grupo de control que experimenta picos más tarde permite analizar cómo los picos afectan a los trabajadores. El documento examina tanto a los trabajadores titulares (tres años o más en la empresa) como a los trabajadores contratados recientemente.

Aunque muchos comentaristas comparan la introducción de la automatización en un lugar de trabajo con un despido masivo o un cierre de una planta, el estudio muestra que esa comparación no es particularmente adecuada y sugiere que esos temores son exagerados. Los datos muestran que los trabajadores experimentan pérdidas de ingresos y de trabajo tras un aumento, pero que estas pérdidas son sustancialmente menores que las experimentadas por los trabajadores tras un despido masivo. En la muestra, solo el 0,7% de todos los trabajadores en promedio abandonan a sus empleadores cada año debido a la automatización.

Por el contrario, en los Países Bajos, entre un 3,5% y un 7,2% pierden sus empleos cada año en despidos masivos, generalmente definidos como un despido del 30% o más de la mano de obra. (La tasa comparable es del 4,4% en los.) Por lo tanto, el riesgo de que alguien pierda un trabajo debido a la automatización es mucho menor que el riesgo de un despido masivo. Además, mientras que los cierres de plantas o los despidos masivos afectan a un gran número de trabajadores a la vez, los efectos de la automatización ocurren más gradualmente, dando a los trabajadores más tiempo para reaccionar y adaptarse.

El impacto real de la automatización está en los ingresos y el tiempo empleado en paro. Los datos muestran que, después de un aumento, los trabajadores asalariados pierden acumulativamente unos 3.800 euros en salarios y salarios en un promedio de cinco años (alrededor del 9% de los ingresos de un año). Las contrataciones más recientes también tienen un impacto negativo, pero solo alrededor del 3% de los ingresos de un año, lo que quizás refleja su adaptabilidad y flexibilidad como contrataciones más recientes. La principal razón de estas pérdidas es que los trabajadores que abandonan la empresa experimentan períodos más largos de no empleo. Con sujeción a la salida, los trabajadores titulares reciben 43 días menos a lo largo de cinco años después del evento de automatización. Sólo alrededor del 12% de estas pérdidas están compensadas por el desempleo, la asistencia social o los pagos por discapacidad, lo que es comparable a lo que reciben los trabajadores después de un despido masivo.(Los Países Bajos están ligeramente por debajo de la media entre los países de la OCDE en su gasto social total).

¿Cómo cambian los ingresos para los trabajadores que no abandonan la empresa? Encontramos que las tasas salariales no cambian mucho para los trabajadores que se quedan en la empresa o para los que se van y vuelven a trabajar en otros lugares. Los efectos de la automatización sobre los ingresos se concentran entre los empleados que pierden sus puestos de trabajo o se marchan por otras razones.

El estudio también analiza las diferencias entre empresas y trabajadores con características diferentes. En un estudio previo, Carl Benedikt Frey y Michael A. Osborne de Oxford sostienen que las ocupaciones de bajos salarios serán más afectadas por la automatización futura. Los datos rechazan esta suposición común, pero sí encontramos que los trabajadores peor remunerados sufren un desempleo más prolongado después de irse. Entre los trabajadores asalariados, la probabilidad de dejar el empleo no varía mucho según la edad o el sexo, pero entre los empleados recientes, los trabajadores de más edad tienen más probabilidades de abandonar el empleo. Además, si bien las pérdidas son más graves en las industrias manufactureras, los impactos se observan en todos los sectores industriales estudiados.

El estudio pinta una imagen de la automatización hoy en día que no apoya las opiniones más alarmistas. La carga que la automatización impone a los trabajadores es menor que la carga creada por los despidos masivos y los cierres de plantas que surgen de cosas como la disminución de la demanda o las quiebras. Sin embargo, la carga impuesta a los trabajadores afectados es considerable, y los programas de redes de seguridad existentes no están proporcionando a estos trabajadores mucha seguridad económica. Y, por supuesto, el impacto de la automatización podría empeorar en el futuro. Más investigaciones mostrarán lo que sucede con el empleo neto después de la automatización, y con los trabajadores contratados después del evento de automatización.

(Una versión de este artículo apareció por primera vez en el sitio web de la Iniciativa de Investigación Tecnológica y Política).


James Bessen James Kossuth
Via HBR.org

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