Investigación: estamos perdiendo contacto con nuestras redes

Un nuevo estudio encontró que nuestras redes se han reducido en un 16% durante la pandemia.
Investigación: estamos perdiendo contacto con nuestras redes
Resumen.

Piensa en tu red personal y profesional como una serie de seis círculos concéntricos que disminuyen en intensidad emocional a medida que avanzas hacia los anillos exteriores más grandes. El círculo más íntimo contiene a las pocas personas a las que recurres en momentos de grave angustia. El círculo exterior está formado por unos 1.500 conocidos a los que reconocerías de vista. Los autores compararon las redes personales y laborales de cientos de personas antes y después de la pandemia y encontraron que el tamaño del anillo exterior se ha reducido. Esa contracción fue acompañada por un fortalecimiento de nuestras relaciones más estrechas. Mantener la conexión con los anillos exteriores de tu círculo es fundamental para la innovación, la creatividad, la resolución de problemas y el bienestar de los empleados.


Nuestro investigaciones recientes muestran que nuestras redes profesionales y personales se han reducido en casi un 16% —o más de 200 personas— durante la pandemia. La contracción de la red tiene algunos inconvenientes graves. Puede hacer que encontrar un trabajo más difícil. Puede obstaculizar el progreso profesional y dificultar el ascenso. Para las empresas, puede llevar a menos creatividad y más pensamiento grupal. Las personas con menos conexiones en el trabajo tienen disminución del sentido de pertenencia y es menos probable que se identifiquen con la organización, lo que los coloca en mayor riesgo de rotación y posiblemente incluso fraude y negligencia.

En circunstancias normales, nuestras redes no se reducen simplemente; es más probable que se produzcan pérdidas. En lugar de perder amigos lentamente con el tiempo a medida que nos movemos, cambiamos de trabajo o tenemos hijos, solemos forjar nuevas relaciones para reemplazar a las que hemos perdido.

Lo inusual de la pandemia es que las viejas relaciones no están siendo reemplazadas por otras nuevas. En un momento en que muchas personas luchan con la soledad y se sienten desconectadas del trabajo, es más imperativo que nunca tener la intención de mantener conexiones con conocidos ocasionales.

Comprender cómo funcionan las redes

Antes de la pandemia, los investigadores Gillian Sandstrom y Elizabeth Dunn pidieron a los participantes que contaran con qué frecuencia interactuaban con un extraño o un conocido durante el transcurso de un día normal. Entre las charlas con enfriadores de agua y las reuniones casuales, descubrieron que la persona promedio interactuaba entre 11 y 16 personas que no conocían muy bien. Estas interacciones con extraños y conocidos, encontraron, nos hacen más felices y nos llevan a un mayor sentido de pertenencia.

Durante la pandemia, hemos alejado nuestra atención de los extraños hacia el fortalecimiento de las relaciones con la familia, los amigos y nuestros colegas más cercanos. Si piensas en tu red como una serie de seis círculos concéntricos que disminuyen en intensidad emocional a medida que avanzas hacia los anillos exteriores más grandes, el círculo más interno contiene a las cinco personas a las que recurres en momentos de grave angustia emocional y financiera. El anillo más exterior está formado por unos 1.500 conocidos o lazos débiles a los que reconocerías de vista. Cuando comparamos las redes personales y laborales de cientos de personas antes y después de la pandemia, descubrimos que el tamaño del anillo exterior se ha reducido. Pero esa contracción fue acompañada por un fortalecimiento de nuestras relaciones más cercanas.

Los investigadores que examinan las respuestas de la red al estrés han denominado esta tendencia» tortuga arriba.» Al analizar las interacciones digitales en una empresa tecnológica, un estudio dirigido por Ethan Bernstein de Harvard Business School encontró un patrón similar. Los intercambios entre colaboradores cercanos aumentaron un 40% después del confinamiento a expensas de un 10% menos de comunicación entre colegas más distantes. A largo plazo, la tortuga y la escasez de oportunidades para interactuar con extraños están llevando a la reducción de la red.

Pero las redes de mujeres no se han reducido tanto como las de los hombres. De hecho, la mayor parte de la contracción general de la red se explica por el hecho de que las redes masculinas son cada vez más pequeñas. Cuando comparamos las redes de cerca de 200 personas en junio de 2019 y luego analizamos las redes de esas mismas personas en junio de 2020, descubrimos que las redes de hombres se redujeron en más de 450 personas, o cerca del 30%. Las redes de mujeres apenas se redujeran.

Dado que las mujeres son llevar desproporcionadamente la carga de las tareas domésticas y el cuidado de los niños durante la pandemia y están dejando a la fuerza laboral a un ritmo alarmante, esta pequeña buena noticia es sorprendente. También destaca un punto clave que uno de nosotros hace en el libro. Química social. Con demasiada frecuencia, las personas se concentran en hacer crecer sus redes en lugar de entender cómo funcionan las redes y utilizar el tiempo que tienen para ayudar a satisfacer sus necesidades.

Es muy poco probable que las mujeres dediquen más tiempo a establecer contactos que los hombres. En cambio, el estilo natural de redes de las mujeres les está dando una ventaja durante la pandemia. Las mujeres hablan para mantener la cercanía emocional. Hablan cara a cara, hablan por teléfono y se envían mensajes. Según un estudio que comparó cómo los hombres y las mujeres mantienen la cercanía emocional, el reconocido psicólogo evolutivo Robin Dunbar y su colaborador Sam Roberts descubrieron que no era así en el caso de los hombres. En lugar de hablar, los hombres «hacen cosas juntos». Practican deportes. Beben. Pescan. Juegan al bridge. Pero no hablan. Las restricciones sociales provocadas por la pandemia han dificultado mucho que los hombres se mantengan conectados.

Reafirma lo que es importante para ti

Sin contacto cara a cara, nuestro apego emocional a amigos y familiares se deteriora rápidamente. Después de dos meses sin una reunión presencial, la sensación de cercanía entre amigos y familiares disminuye en más de un 30%. Después de eso, las amistades se hacen frígidas. Después de cinco meses, mucho menos que el tiempo transcurrido desde que se emitieron las órdenes de quedarse en casa por primera vez, sentimientos de la cercanía entre amigos cae en picado en un 80%.

En momentos de crisis, la gente piensa que sus redes tienen menos alcance del que realmente tienen. Esto es particularmente cierto en el caso de personas con menos recursos. Cuando nuestro mundo empieza a sentirse cada vez más pequeño, tener un recordatorio del verdadero alcance de nuestras relaciones puede ayudar enormemente. Las redes sociales pueden ser útiles en este sentido.

Tanya Menon y Ned Smith, profesores de escuelas de negocios de la Universidad Estatal de Ohio y de la Universidad Northwestern, descubrieron que tener un recordatorio de quién eres y cuáles son tus valores fundamentales puede ayudarte a superar algunas de las tendencias a la tortuga. Nuestras redes empiezan a enfocarse hacia adentro porque nos sentimos fuera de control. Reafirmar quién y qué es importante para ti puede ayudar a crear una sensación de comodidad y control y hacer que sea más fácil llegar a las personas con las que no has estado en contacto.

Enfoque en la reconexión

En los meses restantes de distanciamiento social y durante la transición al trabajo virtual que durará más allá de la pandemia para muchos, es fundamental centrarse en la reconexión. Sin un esfuerzo activo por regenerar relaciones perdidas, es probable que las consecuencias de la contracción de la red sean duraderas.

Sin embargo, la gente suele ser reacia a tender la mano. Existe la idea errónea de que se sentirá incómodo, o tal vez no estás seguro de qué decir. En realidad, es tan fácil como dar las gracias, pensar en lo que puedes dar o incluso pedir ayuda. ¿Hay algún mentor anterior o alguien que haya jugado un papel decisivo en tu carrera con quien no hayas hablado en un tiempo? Tómese el tiempo para expresar su agradecimiento — la gratitud es un potente estímulo de conexión. ¿Has visto un artículo o escuchado un podcast que te recuerda a un colega o a un antiguo cliente? Pásalo y hazles saber que estás pensando en ellos. Pedir ayuda también puede ser una forma poderosa de volver a conectarse. Permite que la otra persona sea útil y revigoriza el sentido de propósito.

Al comunicarse, la clave para no reducir la red no es dedicar tiempo a las happy hours de Zoom o tratar de conocer gente en línea. De hecho, nuestra investigación muestra que las videoconferencias no ayudan a mantener la conexión social. Intentar leer y transmitir comportamientos no verbales en línea es más una distracción que una ayuda. Por ejemplo, es imposible mirar a la cámara y leer los ojos de alguien al mismo tiempo. Levantar el teléfono puede ser una mejor estrategia. Estamos más empáticos y mejores oyentes cuando simplemente oyes una voz. Una llamada telefónica puede ser casi tan buena como un abrazo. en un estudio, redujo los niveles de cortisol, un biomarcador del estrés.

Las barreras para conectarse virtualmente suelen ser más altas para las personas que no has visto en un tiempo o para los conocidos ocasionales del trabajo a quienes quizás no conozcas tan bien. Pero estas son las conexiones que corres el riesgo de perder. Un estudio que comparó los consejos que recibían los ejecutivos de sus contactos actuales con las personas que estaban en riesgo de desaparecer de su red encontró que los antiguos colegas que estaban maduros para convertirse en el daño colateral de la contracción de la red dieron mejores consejos relacionados con el trabajo que sus contactos actuales. Cuando se piensa en estas personas, puede ser útil participar en la toma de perspectiva. Imagina que te pidieron una charla de 20 minutos. ¿Cómo reaccionarías? En este momento, muchas personas están hambriento de interacción social, y un simple saludo puede revitalizar el sentido de pertenencia.

Después de darse cuenta de que necesitaba ser proactivo en el mantenimiento de relaciones casuales, Brendan O’Riordan, quien trabaja en datos y análisis para Suffolk Construction, comenzó a reservar 30 minutos cada semana para tomar café virtual y conversaciones informales con sus colegas. «La respuesta ha sido abrumadora», ha apostillado. A él «nunca se le ha cancelado uno. Nunca me han dicho que no, estoy demasiado ocupado. Por lo general, recibes un correo electrónico en media hora con una invitación que dice: «Hagámoslo».

Mantener la conexión con los anillos exteriores de tu círculo es fundamental para la innovación, la creatividad, la resolución de problemas y el bienestar de los empleados. Haz una lista de tres personas que no has visto en un tiempo y ponte en contacto. Tu día será mejor y tu trabajo se beneficiará.

Related Posts
Primero haz que funcione, luego vuelve a marmarlo

Primero haz que funcione, luego vuelve a marmarlo

Por lo general, cuando las empresas se fusionan, obtienen el derecho de trabajar en rebrandecimiento. En el caso de las aerolíneas, el nuevo logotipo de la entidad combinada se encuentra rápidamente a su manera en aviones repintados, uniformes de restablecimiento y señalización de aeropuerto fresco. Pero después de que Avianca y Taca se fusionaron, cada uno con su propio rico patrimonio, cultura y negocios, nos tomamos nuestro tiempo. De hecho, esperamos [...]
Leer más
¿Dónde se han ido todos los héroes de negocios?

¿Dónde se han ido todos los héroes de negocios?

Mis amigos en el Washington Post, donde soy miembro del panel "en Liderazgo" del periódico, planteó una pregunta provocativa al grupo que es perfecto para los tiempos en que vivimos. Esto es lo que preguntó los editores: "Tony Hayward, una vez acreditado por el cambio 'verde' de BP, se ve obligado a renunciar en la desgracia. Michael Dell, el [...]
Leer más
La falacia de la solución rápida de los gastos generales

La falacia de la solución rápida de los gastos generales

Es un cuento familiar conocido por todos los gerentes senior de grandes compañías de fabricación de líneas amplias. Llamémoslo "el señuelo de la corrección rápida de arriba". A medida que aumenta la complejidad de la automatización y la organización, la fabricación excesiva crece hasta que envejece todos los demás costos. Pero como la competencia de las compañías de menor costo se calienta, la presión para reaccionar los montajes. Empresas típicamente [...]
Leer más
Da un poco, consigue un poco

Da un poco, consigue un poco

La mayoría de las empresas ven la entrega de propiedad intelectual a un subsorminado como entregando las llaves del castillo a los merodeadores. Los subcontratistas necesitan acceso a los nombres de los clientes, los procesos de negocios automatizados y el software de sus clientes de sus clientes para hacer sus trabajos. Pero los contratistas sin escrúpulos también pueden hacer un trabajo en los clientes. Empresas como Apple Computer y Pearl Investments, Portland, basado en Maine [...]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio