Investigación: El uso de un teléfono inteligente después de las 9 pm deja a los trabajadores desvinculados

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Investigación: El uso de un teléfono inteligente después de las 9 pm deja a los trabajadores desvinculados

Los teléfonos inteligentes son enormemente valiosos para ayudar a las personas a adaptar la actividad laboral a horarios y lugares fuera de la oficina. Ahora que los trabajadores pueden acceder al correo electrónico y a los sitios web en cualquier momento desde casi cualquier lugar, pueden responder a las demandas profesionales de formas inimaginables hace unas décadas. Las organizaciones centradas en el cliente pueden estar atentas a las necesidades de los clientes las 24 horas del día. Los eventos de tiempo crítico se pueden abordar rápidamente. Las personas pueden abandonar sus oficinas sin temor a que se les desconecte de su trabajo. De hecho, muchos considerarían que los teléfonos inteligentes son una de las herramientas más importantes jamás inventadas cuando se trata de aumentar la productividad del trabajo del conocimiento.

Sin embargo, nuestra nueva investigación indica que una mayor conectividad tiene un costo: usar un smartphone para meter más trabajo en una noche determinada resulta en menos trabajo al día siguiente. La razón de esto, como explicaremos, es que los teléfonos inteligentes son malos para dormir y dormir es muy importante para la efectividad como empleado.

El hecho de que un empleado descansado sea un mejor empleado está bien establecido por la investigación. Para tener en cuenta solo algunos estudios recientes, el sueño insuficiente se ha relacionado con más comportamiento poco ético en el trabajo, ciberholaje, y lesiones laborales, y menos comportamiento de ciudadanía organizacional.

Desafortunadamente, los teléfonos inteligentes están diseñados casi a la perfección para generar disrupción el sueño. Debido a que nos mantienen mentalmente comprometidos con el trabajo hasta altas horas de la noche, hacen que sea más difícil separarnos psicológicamente de los cuidados más apremiantes del día para que podamos relajarnos y quedarnos dormidos. En términos más generales, fomentan mala higiene del sueño, un conjunto de comportamientos que hacen que sea más difícil conciliar el sueño y permanecer dormido. Quizás el aspecto más difícil de evitar de los smartphones es que nos exponen a la luz, incluyendo luz azul. Incluso pequeñas cantidades de luz azul inhiben la melatonina química que promueve el sueño, lo que significa que las pantallas de los teléfonos inteligentes son capaces de producir este efecto.

Por lo tanto, como investigadores, teníamos buenas razones para sospechar que el uso de teléfonos inteligentes por la noche produciría efectos negativos en el trabajo al día siguiente. Específicamente, planteamos la hipótesis de que un mayor número de minutos dedicados a usar teléfonos inteligentes después de las 9 de la tarde afectaría más negativamente al sueño; que esto a su vez dejaría a las personas cansadas por la mañana; y que, como resultado, estarían menos comprometidas en el trabajo al día siguiente. En otras palabras, el uso de teléfonos inteligentes para trabajar un poco más por la noche llevaría a una menor participación en el trabajo al día siguiente en el trabajo, a través de la pérdida del sueño como mecanismo causal. Para probar esa hipótesis, realizamos un par de estudios. (Estos estudios se publicarán en detalle en la revista de investigación Comportamiento organizacional y procesos de decisión humana a finales de este año.)

En nuestro primer estudio, 82 gerentes de nivel medio y alto completaron varias encuestas al día durante dos semanas. Esto implicaba un análisis «dentro de las personas», lo que significa que comparamos los datos diarios de cada persona solo con los datos de esa persona en otros días. Esto nos permitió examinar los efectos diarios, sin estar empañados por las diferencias individuales. De acuerdo con nuestras hipótesis, descubrimos que el uso de teléfonos inteligentes a altas horas de la noche reducía el sueño y cansaba a las personas por la mañana, y que, como resultado, estaban menos comprometidas en el trabajo al día siguiente.

En nuestro segundo estudio, 161 empleados de una amplia variedad de ocupaciones (tanto gerentes como no directivos) completaban el mismo conjunto de encuestas, con la adición de medidas del uso nocturno de televisión, computadoras portátiles y tabletas. Los efectos nocivos de los teléfonos inteligentes en el sueño y el compromiso laboral se mantuvieron incluso después de tener en cuenta estos otros dispositivos electrónicos. De hecho, de todos esos dispositivos, los teléfonos inteligentes se asociaron con los efectos más potentes.

Nuestro estudio se suma a un montón de pruebas científicas que los gerentes deben empezar a reconocer en su trabajo. Hay inconvenientes en que los empleados usen teléfonos inteligentes, directos para los empleados y menos directos pero preocupantes para los lugares de trabajo. Los gerentes inteligentes buscarán formas creativas de minimizar los problemas sin renunciar a los beneficios mutuos de los teléfonos inteligentes.

Una solución sugerida por la profesora de Harvard Leslie Perlow, basada en su investigación sobre consultores de alta gama, es tener tiempo libre predecible . Y la mejor manera de empezar es acordar que las tardes y las horas normales de sueño son los momentos más importantes para que las personas estén «fuera» de manera predecible. Esto permitirá a los empleados desconectarse psicológicamente del trabajo y minimizar la exposición a la luz azul producida por las pantallas electrónicas.

Otra posible solución consiste en crear nuevas normas sobre cuándo se espera que los empleados respondan al correo electrónico del trabajo y cuándo no. Los líderes deben ser sensibles a la forma en que sus comportamientos personales dan forma a las normas; los empleados no se sentirán presionados a revisar su correo a última hora de la noche si sus jefes no utilizan ese tiempo para enviar mensajes. Una herramienta útil es establecer un retraso en la entrega del correo electrónico para que llegue a la mañana siguiente. Con este enfoque, los gerentes que viajan o trabajan en horarios impares pueden comunicarse a su conveniencia, pero minimizar los efectos negativos en los demás.

A medida que los teléfonos inteligentes se integran cada vez más en nuestra vida diaria, debemos seguir buscando soluciones que nos permitan mantenernos en contacto con los teléfonos inteligentes y dormir lo que necesitamos para ser efectivos al día siguiente. En contraste con una perspectiva a corto plazo que da prioridad al elemento de trabajo actual, una perspectiva centrada en el rendimiento a largo plazo dejará más espacio para gestionar los teléfonos inteligentes de forma que se preserve el sueño. Cuanto más importante sea el trabajo, más importante será trabajar con un cerebro nuevo. Haríamos bien en recordarlo y no dejar que nuestros teléfonos tomen las decisiones.

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