Investigación: El costo de una única restricción migratoria estadounidense

Una orden ejecutiva le cuesta a la economía estadounidense $ 100 mil millones, según un nuevo estudio.
Investigación: El costo de una única restricción migratoria estadounidense
Resumen.

El 22 de junio de 2020, el presidente Trump aprobó una Orden Ejecutiva que redujo drásticamente el número de trabajadores internacionales altamente calificados elegibles para obtener visas de no inmigrante a los Estados Unidos. Para cuantificar el impacto de esta política, los autores examinaron el cambio inmediato en el precio de las acciones de más de 400 principales firmas estadounidenses tras El anuncio de Trump, y descubrió que la restricción migratoria le costó a la economía estadounidense un total de 100.000 millones de dólares. Este hallazgo, junto con importantes investigaciones previas que demuestran el efecto perjudicial de restringir la inmigración tanto en las tasas de empleo doméstico como en la salud económica a largo plazo, sugiere que la flexibilización de estas restricciones será clave para apoyar al pueblo estadounidense durante la crisis actual y más allá.


El 22 de junio de 2020, el presidente Trump publicó un orden ejecutiva (EO) redujo significativamente el número de personas elegibles para visas de trabajo de no inmigrantes, argumentando que debido al alto desempleo doméstico durante la pandemia, «la entrada… de ciertos extranjeros como inmigrantes y no inmigrantes sería perjudicial para los intereses de Estados Unidos». Esta nueva restricción prohibida casi 200.000 trabajadores internacionales altamente cualificados — muchos de los cuales poseen títulos avanzados en campos STEM y en quién confían las empresas estadounidenses para llenar las brechas de talento clave, desde su entrada en los EE. UU.

Como investigadores que estudian la inmigración y la movilidad geográfica, estaban interesados en examinar el impacto inmediato de este EO en los negocios. Con ese fin, llevamos a cabo un estudio en el que realizamos un seguimiento de los cambios en el precio de las acciones de todas las empresas de Fortune 500 que cotizan en bolsa en los Estados Unidos (un total de 471 firmas) tras la OE. Descubrimos que inmediatamente después del anuncio de la nueva política, las valoraciones de mercado de estas empresas cayeron aproximadamente un 0,45%, lo que representa una pérdida total de alrededor de 100.000 millones de dólares. Además, los precios de las acciones de estas empresas se mantuvieron por debajo de sus niveles previos a la OE durante al menos 10 días después del anuncio, lo que sugiere que las pérdidas que habíamos identificado representaban un impacto significativo, no un bache temporal.

Además, nuestra investigación también encontró que este impacto negativo era mucho más pronunciado para la 295 firmas que habían mantenido o aumentado su dependencia de los trabajadores extranjeros durante los años anteriores a la EO (medida por el crecimiento en las solicitudes de solicitud de condición laboral de cada empresa, una representación de la dependencia de las empresas en los empleados de la visa H-1B). Concretamente, estas empresas experimentaron una caída de la valoración de mercado del 0,5-0,6%, mientras que las empresas cuya dependencia de los trabajadores extranjeros había disminuido en los últimos años experimentaron una caída de la valoración de solo el 0,3%, lo que significa que las empresas que dependían más de los empleados extranjeros sufrieron casi el doble de anuncio. Esto sugiere que las reducciones en la valoración que medimos fueron causadas de hecho por la OE, y no por otras perturbaciones económicas no relacionadas (ya que otras perturbaciones, como el impacto de la pandemia o la incertidumbre política, habrían afectado por igual a todas las empresas, independientemente de su dependencia de trabajadores extranjeros).

Nuestro estudio se limitó a las secuelas inmediatas de la OE, pero nuestro hallazgo encaja en un conjunto más amplio de investigaciones que sugieren que las restricciones migratorias pueden perjudicar a la economía estadounidense de innumerables maneras. Por ejemplo, un estudio informó de que cuando las empresas contratan menos trabajadores inmigrantes altamente cualificados, en realidad las lleva a contratar menos trabajadores cualificados en general, incluidos empleados nacionales e internacionales. Además, un informe completo de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina descubrió en 2016 que «hay pocas pruebas de que la inmigración afecte significativamente a los niveles generales de empleo de los trabajadores nativos». El informe continuó describiendo el valor de la mano de obra inmigrante en términos no inciertos, afirmando:

La infusión de capital humano por parte de la inmigración altamente calificada… ha impulsado la capacidad nacional de innovación y cambio tecnológico. La contribución de los inmigrantes a la formación de capital humano y físico, el espíritu empresarial y la innovación son esenciales para el crecimiento económico sostenido a largo plazo. La innovación llevada a cabo por los inmigrantes también tiene el potencial de aumentar la productividad de los nativos, lo que es muy probable que aumente el crecimiento económico per cápita. En resumen, las perspectivas de crecimiento económico a largo plazo en Estados Unidos se verían considerablemente atenuadas sin las contribuciones de inmigrantes altamente cualificados.

La lista de desventajas respaldadas por la investigación para restringir la inmigración sigue y sigue. Los estudios han demostrado que las políticas que restringen la capacidad de las empresas estadounidenses de contratar talento global para puestos altamente calificados pueden tener un impacto negativo a largo plazo en los beneficios, la productividad, la innovación y el crecimiento de esas empresas. También hay pruebas sólidas lo que sugiere que cuando las empresas multinacionales no pueden contratar talento inmigrante para sus oficinas estadounidenses, a menudo recurren a tercerización en el extranjero de sus actividades a otros países, lo que en última instancia reduce sus tasas de contratación nacional. Otro estudio, dirigida por uno de nosotros (Prithwiraj Choudhury) y Do Yoon Kim, documentó el papel de los trabajadores inmigrantes calificados en la transferencia de ideas novedosas de sus países de origen a los Estados Unidos. El estudio encontró que los equipos con empleados tanto inmigrantes como domésticos se beneficiaron de combinar sus diversas ideas, mostrando una mayor niveles de innovación que los equipos sin miembros inmigrantes.

Sin embargo otro estudio, llevada a cabo por dos de nosotros (Prithwiraj Choudhury y Dany Bahar) y por Hillel Rapoport, examinó el impacto de la inmigración en la innovación tecnológica de un país, y descubrió que los países con más inmigrantes que presentaban patentes en una especialización determinada tenían muchas más probabilidades de llegar a ser globales competitivo en esa especialización. Esto sugiere que la restricción de la administración Trump a la inmigración de trabajadores altamente calificados podría tener un impacto negativo duradero en la competitividad global de Estados Unidos, reduciendo significativamente la productividad y la innovación e impidiendo la recuperación económica pospandémica del país.

Especialmente en medio de una crisis económica, la investigación sugiere claramente que los responsables políticos que buscan apoyar al pueblo estadounidense deben centrarse en aliviar —no aumentar— las restricciones de capital humano a las empresas. Nuestro estudio ha demostrado que limitar la capacidad de las empresas para contratar a los mejores talentos mundiales tiene un impacto negativo inmediato en sus valoraciones, lo que añade otro dato al creciente conjunto de pruebas que demuestran que restringir la inmigración a los Estados Unidos perjudica a la economía del país y a sus ciudadanos. Esperamos que estos hallazgos sirvan de base para el debate político en curso y que puedan inspirar a la nueva administración de Biden a adoptar un enfoque más productivo de la política de inmigración en los meses y años venideros.

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